En busca de los alimentos con poder

Por: | 07 de noviembre de 2013

 

El vídeo de la campaña. / OXFAM INTERMÓN

 

Bueno, pues ya has llegado a Burkina Faso. Ouagadougu es una ciudad casi tan fea como difícil de pronunciar. Tu habitación de hotel equivale a la de una pensión cutre española, aunque seguramente es de lo mejor que ofrece esta desvencijada capital. El baño te da un poco de miedo: los has visto mejor mantenidos en casas de asesinos de películas de terror. Y tus amigos los mosquitos anofeles te están esperando ahí afuera para darte un besito de buenas noches y contagiarte la malaria. ¿Quién coño te mandaría venir?

Eso me decía mi yo europeo de clase media en las primeras horas que pasé en el África tropical. Por suerte, allí estaba también mi yo concienciado para replicarle: has venido a hacer algo bueno para gente que lo necesita, así que deja de pensar como un occidental malcriado. Compórtate como un hombre. Adáptate como si fueras un aventurero. Y sobre todo, barnízate de repelente contra los insectos.

Situado en el interior oeste del continente -sí, yo también tuve que mirar en Wikipedia-, y sin apenas recursos naturales, Burkina Faso no es precisamente Suiza. Tiene 17 millones de habitantes, el 86% de su población activa trabaja en el campo y la mitad de ella vive en condiciones cercanas a la miseria. Mi misión en el cuarto país menos rico del planeta era la de protagonizar un vídeo para la campaña Alimentos con poder de Oxfam Intermón, una organización no gubernamental de cooperación para desarrollo y lucha contra la pobreza a cuya filosofía siempre me he sentido muy cercano. No sé si muy sensatamente, pensaron que yo, como periodista/bloguero gastronómico medio famosillo, era la persona adecuada para ver y después contar que un puñado de arroz puede enseñar a leer, una mazorca de maíz puede prevenir el cólera y un mango puede luchar por los derechos de las mujeres.

Me explico: no se trataba de asistir a ritos de magia ancestral africana ni de ponernos a hacer vudú con cuatro patatas. En nuestro mundo, llamamos “hambre” a sentir el estómago vacío y, como mucho, cierta debilidad pasajera. Pero el hambre con mayúsculas tiene otros efectos más devastadores. No te permite hacer nada. Ni educarte, ni trabajar, ni sobreponerte a las enfermedades, ni luchar por tus legítimos derechos, ni prosperar por mucho que te esfuerces. El hambre es un callejón sin salida, un no future más grande que el del punk. Por ello el arroz, la cebolla, el maíz y otros alimentos tienen el poder de permitirte llevar a cabo todas esas actividades que en nuestro opulento universo se dan por sentadas.

Alimentos con poder 12

Alimentos con poder 13
Cosas que puedes hacer si has comido: educarte y curarte. / AINHOA GOMÀ

 

A la mañana siguiente a mi llegada, fuimos en coche hacia la central de la ONG en Ouagadougou a través de sus enormes e inhóspitas avenidas, que imaginé como unos Campos Elíseos en los que los nobles palacios decimonónicos hubieran sido sustituidos por desastrados edificios oficiales setenteros aislados entre chabolas. El director de Oxfam en Burkina, Omer Kabore, nos habló allí de sus proyectos más importantes, entre ellos, uno especialmente significativo: el de la transformación del mango.

En el pasado, el excedente de esta fruta, muy abundante en su temporada, se pudría en muchos lugares. Pasada esta época, llegaban la escasez y la malnutrición. Con el apoyo de la ONG, una asociación local llamada Wouol creó varios centros para secarlo, y así poder venderlo en otros meses del año a un precio más elevado que el que obtendrían en la época de recogida. Hoy, 1.300 personas, la mayoría mujeres, trabajan en estas factorías, que exportan un excelente -y confirmo que adictivo- mango seco con certificación ecológica a Alemania. Cuando la producción de esta fruta se acaba, las mujeres emplean los meses restantes hasta la siguiente recogida transformando anacardo. Una tarea tan ímproba como minuciosa, pero con la que obtienen ganancias que les permiten vivir dignamente durante todo el año. “Es un ejemplo de éxito”, asegura Kabore. “Una referencia de desarrollo para todo el país”.

Oxfam también promueve iniciativas de producción de arroz y maíz, pero para verlas en acción hay que darse un pequeño paseo de seis horas en coche hacia el suroeste, por una carretera “internacional” -va de Mali a Costa de Marfil- que equivaldría a una comarcal española. En obras. El paisaje, verde y frondoso en el final de la estación lluviosa, pero tan llano y monótono como un disco de Jarabe de Palo, no distrae demasiado. Llegar a Bobo, la segunda ciudad del país, supuso un alivio, y más al comprobar que es más humana que Ouagadougou: aquí las calles son estrechas, hay tiendas, tienen un mercado de comida interesante y una mezquita antigua imponente.

Pero no estábamos allí para hacer turismo. Al día siguiente nos fuimos derechos a una escuela de Bama, un pueblo a unos 20 kilómetros. La visita fue una de esas experiencias que no se te olvida en la vida. En un aula bastante humilde pero digna, asistí a una clase de lengua francesa impartida a unos 70 niños cuya disciplina y entusiasmo participativo ya quisieran muchos profesores españoles. Me sentí un poco Angelina Jolie en Camboya o, en el peor de los casos, Tamara Falcó en Mozambique, pero grabar parte del vídeo aquí tuvo su sentido: estos críos pueden aprender algo porque han comido. Si no, no tendrían la energía suficiente para adquirir ninguna clase de conocimiento, y por eso la campaña dice que el arroz tiene el poder de enseñar. A pesar de que yo desayuné bien, no me entró la lección de los homónimos: debe de ser que no tengo ni idea de francés.

Alimentos con poder 2
Ella sí se aprendió los homónimos. / AINHOA GOMÀ

 

Algunas personas del Primer Mundo piensan que las ayudas a la cooperación con los países pobres son dinero tirado a la basura. “Por qué vamos a dar a otros si aquí lo necesitamos tanto”, claman. Si pudiera, yo les invitaría a viajar a Bama y visitar el centro de la Unión Nacional de Transformadoras de Arroz (Uneriz), una cooperativa creada con el apoyo de Oxfam Intermón. Allí podrían ver cómo un dinero concedido por la Junta de Andalucía para comprar equipamientos ha cambiado la vida de muchos seres humanos que hasta hace poco pasaban hambre.

630 personas trabajan en la transformación del arroz usando las instalaciones, dentro de una red de centros que emplea a más de 2.000 mujeres en todo Burkina. Lo precuecen con vapor y luego lo secan al sol, con lo que el cereal aumenta su precio y también su valor nutricional al difundirse las vitaminas del grupo B en el interior del grano. El trabajo es duro, ya que se hace con técnicas muy manuales y maquinaria rudimentaria. Las tinajas de arroz en las que se vaporiza el arroz emiten un calor y un humo que marea, al menos a un europeo blandengue poco acostumbrado a los padecimientos como yo. Las mujeres, muchas de ellas cargadas con niños pequeños a la espalda, arrastran sacos de 50 kilos de arroz. Pero tienen algo de lo que muchas de sus compatriotas carecen: un medio de subsistencia estable. De ganar unos 45 euros al mes en 2009 han pasado a 75. Cifras que suenan ridículas en Europa, pero que en Burkina suponen salir de la pobreza.

Alimentos con poder 3
Alimentos con poder 5

Alimentos con poder 6
Alimentos con poder 7
 


Trabajar duro. Y salir del hoyo. / AINHOA GOMÀ

 

Mi tercera jornada en Burkina amaneció, ¡sorpresa!, con un calor que te mueres. Sol abrasador. El tiempo perfecto para ir a ver a los cultivadores en los campos de arroz y socarrarse el cogote. Aun así, la experiencia valió la pena. Un agricultor me dejó su cuchillo,

me agaché, probé a cortar unas cuantas ramas del cereal y me deslomé en unos tres minutos. El paisaje era de una belleza imponente, pero no quiero pensar lo que tiene que ser trabajar aquí, con tus pies hundiéndose en un limo grisáceo, tus riñones al jerez por la postura y unos cinco millones de mosquitos bailando la conga a tu alrededor.

Aunque las tierras burkinesas poseen un gran potencial para producir arroz, el producto local sólo cubre el 25% de la demanda. La inmensa mayoría de las explotaciones son pequeñas (de tres a seis hectáreas) y pertenecen a familias como la de La gran familia (11 miembros de

media) en las que los hombres practican la poligamia. Oxfam busca incrementar la productividad con semillas mejoradas y abonos sostenibles que no empobrezcan el suelo. Y, como en el caso de las mujeres transformadoras, trata de propagar un mensaje entre los cultivadores: si se unen, tendrán más fuerza para negociar mejores condiciones de venta e influir en las políticas agrícolas.

Alimentos con poder 8
Alimentos con poder
De la recogida al resultado. / AINHOA GOMÀ

 

El arroz es el cuarto cereal con mayor producción en el país, después del sorgo, el mijo y el maíz. A éste último dedicamos el último y quizá más emocionante día en la zona. El esquema de acción de la ONG se repite: a través de una organización local (FEBAP), apoyan a los hombres cultivadores y a sus mujeres transformadoras para que obtengan un mayor rendimiento de su trabajo. La diferencia es que, en la aldea que visitamos, nos dieron a probar los platos que hacen con los derivados del maíz.

Alimentos con poder 9
Alimentos con poder 10
Alimentos con poder 11
Pastuflis, cuscús y pelotillas maravillosas que hacen con maíz. / AINHOA GOMÀ

 

De vuelta a Ouagadougou para coger el vuelo a París nos quedaba una parada en un poblado cerca de la carretera en la que vimos la cara al hambre: niños con la tripa hinchada, mujeres tiradas en el suelo, miradas serias y sensación de subdesarrollo extremo. Pero en ese momento, gracias a la acción de Oxfam y de las personas que la apoyan, estábamos en un lugar donde la gente parecía razonablemente contenta.

Mientras los hombres, para variar, se tocaban los pies, las mujeres prepararon un montón de platos diferentes con derivados del maíz -harina, grano tierno, cuscús- elaborados por ellas mismas. Algunos, como una versión aún más compacta de la polenta, resultaban un poco duros; otros, como unas bolitas de maíz y verdura con salsa de tomate y manteca de karité, eran una verdadera delicia. Viéndome catarlos y zamparme los que más me gustan, esta gente se desorinaba de la risa. Por fin me sentí en mi salsa: no sé si funcionaré como protagonista de una campaña para recaudar fondos, pero como bufón gastronómico, triunfé.

Hay 127 Comentarios

¡Como siempre genial!
Magnifico video de campaña y mejor comentario, que no hace falta ponerse solemnes para sacudir nuestras conciencias.
Se puede enviar un SMS como pides, pero hay mil formas de ayudar a los que desconfían: se pasa uno por una tienda de Oxfam Intermón y compra algo y les dejas la vuelta.
A mí lo que más me fastidia es que con el importe de la deuda de Canal 9 (por poner un ejemplo de la actualidad política) sería suficiente para dar de comer a toda la población de Burkina Faso hasta que tengan fuerzas suficientes y medios adecuados para valerse por sí mismos. Así que si hablásemos de Noos, Bárcenas, los ERE, Gurtel, el Palma Arena..., acabaríamos con todo el hambre en África. Que para corruptelas no hace falta hablar de "los negritos de África", que aquí en España nos bastamos solos.

Realmente estoy deseando conseguir un trabajo para poder seguir colaborando con Intermon Oxfam, no me arrepiento del dinero que les he dado y quiero seguir financiando sus proyectos, mejores que los de muchos politicos.

Soy socia de Intermon Oxfam desde hace muchos años y aunque seguir pagando mi cuota mensual no es tan fácil para mí en estos momentos, me parece ESTUPENDO si mi dinero ha servido para pagarle el viaje a Mikel y que se "haga la foto". Puede que el gesto que ha hecho no llegue a ser merecedor de un nobel de la paz (ni creo que esa sea su intención), pero seguro que el tiempo que ha invertido hace la vida de esas personas un poco mejor. Y si no lo hace por lo menos lo habrá intentado, que es más de lo que consiguen algunos de los que se pasean por aquí.

Me saco el sombrero. Te admiro, Mikel.

Y otra cosa (y espero que no se me tilde de troll por esto, que los ánimos parecen estar bastante caldeados). Entiendo que eres totalmente fehaciente cuándo comentas que en el poblado de al lado había gente con síntomas "claros" de desnutrición, pero lo que es en Ougadougou, y a juzgar exclusivamente por las fotos que aquí se presentan, de las once mujeres que retratadas, al menos cinco parecen padecer diferentes niveles de sobrepeso, y seguro que no es ni por que comen de mas ni por que no se ejercitan lo suficiente. No se lo que tendrían que opinar sobre eso las hordas vegetarianas que inundaron tu blog ayer. Igual esos cereales y legumbres con los que quieren salvar el mundo no son lo que todos quisiéramos que sean.
Por otro lado, ¿si tan solo cubren un 25% de la demanda con el arroz que ellos producen de dónde importan todo el resto? ¿Pasa también con otros cereales? Todos sabemos de dónde provienen los excedentes de grano del mundo, hacer depender a naciones enteras de la comida que se produce en la otra punta del mundo me parece poco acertado.
Por último, espero que mis comentarios anteriores (este es el único nick que tengo) no hayan resultado insultantes.

Oye Mikel!!! No tengo ni idea del clima de Burkina Faso pero...¿¿sabes si allí se podría plantear el cultivo del cacao?? Este año visité un poblado maya en Belize y allí lo que hace una ONG local es proponerles de "abandonar" en parte el cultivo tan masivo de maíz (ya sabes que para su cultura es fundamental) para adoptar cada vez mas el del cacao (también importantísimo en su vida), que se puede vender a un precio muy caro al exterior. Además lo que a mi más me gustó siendo bióloga es que, magia de las magias, el cacao no lo destruye todo como el maíz y así matan dos pájaros de un tiro: la pobreza y la plaga de la deforestación. Si quieres más detalles te puedo escribir un email. Un saludo y en hora buena para esta iniciativa!!!!!!!!!!!

Siempre me ha gustado tu blog, pero este post especialmente porque llevo 5 años viviendo en Burkina Faso.
La realidad es mucho más dura de lo que puede parecer en la TV o en un artículo, pero es lo que hay.
PIenso que la solución a estos problemas a largo plazo no está en las ONGs, pero mientras tanto es estupendo intentar hacer algo por solucionar los problemas cotidianos de tanta gente.
Por mi parte he puesto en marcha una Biblioteca, centro de formación, en Ouahigouya (más difícil de pronunciar que el nombre de la capital), la 3ª ciudad de Burkina, por aquello de intentar enseñarles a pescar más que darles de comer... www.biblioolvido.org
También intenté sembrar azafrán porque hubiera supuesto un cambio tremendo en las economías de las asociaciones de mujeres de las aldeas, pero después de varios intentos tuve que dejarlo, llegaba a salir las hojas del cormo, pero no salía la flor.
Con la intención de poder exportar algo que supusiera importantes ingresos para las mujeres y entrada de divisas para este paupérrimo país..., pero no funcionó.
No conseguí ningún experto agrícola que me pudiera ayudar por más que lo intenté con la Univ de Castilla La Mancha que tienen cátedra de azafrán...
En todo caso hubiera estado bien que funcionara y que hubiéramos hecho alguna receta burkinesa-española para que nos hubieras podido recomendar.
Pero seguiremos adelante.
Un abrazo y mucha suerte
PS.- Las fotos preciosas

Me encanta el lema del vídeo "alimentos con poder" me ha dejado con un nudo en la garganta, de veras. Aunque el hambre no es exclusiva de los países pobres, si que es verdad que muchos de los que vivimos en "el primer mundo" somos incapaces de darnos cuenta del verdadero poder de los alimentos . Me pregunto yo si en Burkina Fasso habrá algún dia unos servicios sociales preocupados porque un niño está mal alimentado y no crece como los niños de su edad porque solo come verduras crudas (modo irónico on).

El post me ha gustado por partida doble. Saber que el dinero que doy a Intermon sirve para algo reconforta, y que cuenten con mi bloguero gastronómico favorito (modo pelota on) para difundir su campaña más todavía.

Por cierto, ya he mandado el sms y ahora mismo lo difundo. Te copio un párrafo que me ha encantado, Mikel.

Muy buen artículo, y con un par de narices por haber ido a esos lugares. Estamos acostumbrados a las comodidades que tenemos aquí, y solo viajando a estos sitios nos damos cuenta de las grandes diferencias que existen.
http://cienciabasica.com/

"Toda opinión es válida, no existen opiniones indiferentes. Aquí radica el secreto de la virtud, que fundamenta su base en la autocrítica y la modestia y en la capacidad de extraer lecciones de toda opinión: sobre todo cuando NO se comparte tal opinión".....Esto es lo que han escrito y de lo que disiento (educadamente con el autor de este parrafo, por supuesto). No todas las opiniones son válidas ni respetables, ni mucho menos y hay muchas de las que no se saca ninguna lección, ninguna y, ademas, dan asco....sobre todo porque estan escritas por impresentables (lease "trolls") que producen repugnancia. Una cosa es que el autor de este blog tenga la ¿obligación? de ser educado, algo que no comparto, pero yo o algunos como yo no tenemos porque serlo con indeseables. De vez en cuando es bueno dejar la educación a un lado y, sobre todo, no ofrecer la otra mejilla. Estoy harto de trolls maleducados, harto.....por lo demás un gran post, un gran video y unas magnificas fotos.

Que gran post Mikel y que grandes fotografías de Ainhoa Gomá. Felicitaciones a ambos

Emocionante post, movilizador de conciencias,educativo, ... Una joya. Pienso utilizarlo con mis alumnos de español porque motiva, educa e instruye. Gracias.

Muy buena iniciativa y fantásticas fotos! Enhorabuena. Os informo de que estamos iniciando un nuevo proyecto en Madrid para aunar gastronomía y apoyo a causas sociales y solidarias. Por ahora hay un pequeño resumen en la web: http://www.sabejusto.es. Si queréis saber más, y leer críticas y experiencias gastronómicas en Madrid, seguid por el momento nuestro blog y nuestra página en Facebook: https://www.facebook.com/pages/Restaurantes-en-Madrid/728440780502943

Me encanta la foto de los piececitos saliendo por detrás!! Iniciativa así valen mucho la pena! felicidades Mike!!

Mikel, llevo 9 años empujando una fundación en Rimkieta, barrio paupérrimo de Uaga (www.amigosderimkieta.org) y lo que describes es exactamente lo que allí hay.
Nosotros tenemos allí 50 empleados entre todos los proyectos y atendemos a no menos de 1.000 mujeres y niños...a los que alimentamos y medicamos además de dar trabajo, precisamente para lo que dices: Para que puedan "hacer algo"...
Gracias por divulgar por estos pagos aquella situación de extrema injusticia, a la que occidente da la espalda.

Felicidades por le post, mikel. Y felicidades también a Ainhoa Goma por sus imágenes...

muy bonito Mikel. pero escribo para felicitar a Ainhoa Goma por las fotos tan espectacualres.

Gran post y preciosas las fotos de Ainhoa Gomà! En estos tiempos de mirarnos el ombligo, es necesario recibir un golpe de realidad de vez en cuando.

Me gusta la iniciativa relatada aquí, y no porque provenga de Mikel, ya que la aplaudiría también viniendo de alguien aún más desconocido (dudo que lo conozcan mucho fuera de este nuestro limitadísimo mundillo, que es solo una parte del también limitadísimo mundillo español). Lo importante es la actitud, el fondo de la cuestión, el cómo y el qué, y no tanto el quién.

Aplaudo a Mikel, en definitiva.

Pero, por otro lado, y siento decirlo, me temo que no basta con que escriba 200 veces "don't feed the troll". Tendría que meditar todavía un poquito más. En concreto, sobre lo siguiente: Toda opinión es válida, no existen opiniones indiferentes. Aquí radica el secreto de la virtud, que fundamenta su base en la autocrítica y la modestia y en la capacidad de extraer lecciones de toda opinión: sobre todo cuando NO se comparte tal opinión.

¡Qué buena iniciativa! Todas son buenas, si en algo ayudan. El video, los comentarios, las fotos y la propuesta, destilan sinceridad y ganas de ayudar. Y eso es un gran paso.
A los escépticos: puede uno mostrar su desacuerdo, sin descalificar. Es muy fácil, se llama respeto.
Mercedes

@Mariete. A ver, no conozco a Mikel personalmente, pero no creo que haya ido a salir en las fotos, a hacerse publicidad o a que le paguen estancias en hoteles a Burkina Faso. Me imagino que ha ido con la idea de ayudar de dentro de sus posibilidades, que en su caso es ser conocido en el mundo bloguero culinario de aquí y así dar eco a una campanya, que de otra manera hubiera sido descubierta por menos gente. Desde luego quien lea que ha ido allí a solucionar el hambre en el mundo en tres días es que no se entera. Ah! y que conste que ahí va mi enorme admiración y respeto a los que dedican parte de su vida a ayudar a los demás sea donde sea.

Tb te zurran en este post? Joer vaya mala baba que hay en España!!! Mikel, ole tu y esta publicacion!!

De quitarse el sombrero. Ole TU y tu equipo. Un abrazo enorme ( :

La situación en África es terrible, pero desde luego a veces es más vistosa que dificil. Es un continente en auge atado por gobiernos occidentales para seguir exprimiendolo

Estas cosas remueven, y claro hay gente que cuando empieza a sentirse culpable le faltan segundos para iniciar el contra-ataque.
Bien Comidista (y equipo)!
Me ha emocionado.
Ladran, luego calbagamos.

Los comentarios de esta entrada están cerrados.

El Comidista

Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

Sobre los autores

Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

¡Pregunta!

Pregúntale al comidista

Envía aquí tus dudas gastronómicas e inquietudes personales. Es como el teléfono del tarot, pero gratis.

Buscar receta

Nuevo libro

Las 202 mejores recetas de El Comidista

Las 202 mejores recetas de El Comidista

Recetas a cascoporro, guías para cocinar, un calendario de temporadas y una selección de lo mejor de su consultorio psicogastronómico se unen en el último libro de El Comidista.

Eskup

Facebook

El País

EDICIONES EL PAIS, S.L. - Miguel Yuste 40 – 28037 – Madrid [España] | Aviso Legal