¿El mejor chino chino de España?

Por: | 11 de marzo de 2014

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Sí, es la clásica mesa giratoria. / ROSA ARDÁ

 

Comer en restaurantes finolis está muy bien. Pero seguramente nada iguala el placer de descubrir un lugar barato, sin ninguna pretensión y completamente fuera de circuito en el que cenas como un emperador. Por desgracia, no quedan muchos ejemplares de esa especie, y cuando te topas con uno te entran ganas de ofrecer a los dioses a tus hijos o a tu madre en sacrificio para agradecérselo. Esto es, en líneas generales y con la inevitable salsa de la exageración, lo que sentí al visitar por primera vez el Royal Cantonés.

Este restaurante chino, pero chino chino, está en Usera, un barrio popular del sur de Madrid que yo siempre había tenido mitificado por una canción de Almodóvar&McNamara, y que en los últimos años se ha  beneficiado gastronómicamente de una fuerte inmigración venida del país de la Muralla. Abrió en verano de 2009, y desde entonces se ha mantenido fiel a una consigna: dar a conocer la auténtica cocina cantonesa y lograr que los paladares españoles, anestestiados por décadas de sucedáneos de comida china, aprendan a apreciarla.

El aspecto del Royal Cantonés no difiere demasiado de los otros tropecientos mil chinos que hay en España. Sin embargo, su carta encierra maravillosas sorpresas: una espectacular barbacoa cantonesa con panceta crujiente, cerdo rojo y pato; un milagroso pollo cocido a baja temperatura con salsa de jengibre que no puede estar más jugoso; un fantástico guiso de berenjena con carne picada y dim sums como los bollitos bao rellenos de cerdo al vapor y los hojaldres de carne. A los atrevidos, allí les espera también una peculiar medusa y un guiso de tendones de vaca que para mí fue como una iluminación: nunca habría pensado que una pieza tan poco atractiva a priori pudiera transformarse en semejante manjar. Hasta tienen un buen postre: pasteis de nata, llevado a Cantón por los portugueses hace siglos.

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Barbacoa cantonesa, berenjenas y manitas crujientes. / ROSA ARDÁ

 

El dueño del establecimiento, cuyo nombre español es Luis, llegó a Madrid con su familia procedente de esa ciudad china hace dos décadas, buscando una nueva vida en el extranjero. El jefe de cocina también proviene de allí, así como los otros cuatro cocineros que tiene a su cargo. "La cocina de de la región de Cantón es uno de los cuatro pilares de la gastronomía china junto con la de Sichuán, la de Shandong y la de Jiangsu", explica Luis traducido por su hijo David, que habla y escribe castellano como cualquier madrileño. "En España, la mayoria de chinos que abren restaurantes provienen de las zonas del norte, donde predomina la cocina de Sichuan, de ahí su famosa sopa picante. La cocina cantonesa es muy distinta, muy rara vez se emplea el sabor picante en los platos, se tira más a buscar el equilibrio en otros sabores".

Según Luis, la comida cantonesa se caracteriza por el uso de especias como el jengibre, cebolleta, salsa de ostras, vino de arroz o alubias negras. Otra gran virtud es la fusión de los alimentos frescos con los secos, de sabor más intenso y aromático, para crear contrastes de textura y sabor. Pero la estrella de su cocina es el dim sum. "Traduciendo literalmente del chino, significa algo así como 'tocar al corazón, satisfacerlo'. Y esa es la idea, platos delicados, ligeros y variados, con combinaciones de carnes, vegetales o mariscos. Se sirven en pequeñas cestas o platos dependiendo del tipo. La tradición siempre ha sido tomárselos en el desayuno acompañados de un buen té, pero con el tiempo se han empezado a consumir a todas horas".

Íñigo Aguirre, autor del blog Umami Madrid y buen conocedor de la comida oriental, coincide en destacar su sutileza. "Normalmente la cocina china para no chinos es una adaptación barata de algunos de sus platos, más otros inventados con muy poca gracia. Por otro lado, los restaurantes chinos para chinos suelen servir comida típica otras regiones con menor tradición culinaria y sabores más pronunciados, algo grasienta y con grandes cantidades de azúcar. Sin embargo, la comida cantonesa se considera -con razón- la alta cocina china: busca que los ingredientes principales sean los que tengan el protagonismo, intenta cocinarlos poco y evita el uso de especias fuertes, ajo y mucho picante".

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Bollitos bao, el local y los dumplings. / ROSA ARDÁ

 

Luis trata de hacer pedagogía entre sus clientes, y los camareros invitan siempre a sustituir los rutinarios rollitos primavera, pollo con almendras o arroz tres delicias por dim sum, cazuela de berenjenas o "si son mas atrevidos, la medusa o las tripas de oca". "Más de una vez se han llevado una sorpresa y han pasado de pedirlo a regañadientes a disfrutarlo saboreando cada bocado. En estos cuatro años hemos ido aprendiendo y evolucionando siempre mirando la reacción tanto de españoles como de chinos a nuestros platos. Ofrecemos algo distinto, muy exótico y arriesgado para muchos, pero que merece la pena probar".

Uno de los fanses más acérrimos del Royal Cantonés es el actor y gourmet Juan Echanove. De hecho, en las paredes del local no hay una foto suya, ni dos, sino tres. Y bastante grandes. Lo descubrió celebrando un cumpleaños y recuerda la comida como "inolvidable". "Me pareció distinta y exquisita, y lo que más me gustó ademas de los dumplings y el dim sum fueron las patitas de pollo, los tendones, y las medusas en salmuera".

Otra ilustre comensal de este insólito lugar ha sido la infanta Elena. Y sí, también hay una foto suya colgada. "No se nos pasaba por la cabeza que aparecería alguien famoso en nuestro pequeño restaurante, y menos un miembro de la familia real", recuerda Luis. "No hubo reservas ni nada, nos pillo de sorpresa. Lo que más nos alegró es el hecho de pensar de que se hubiera enterado de la existencia de nuestro local. Nosotros manejamos las redes sociales básicas para tener contacto con la gente, saber sus críticas y opiniones. No hemos hecho nunca nada de publicidad, o sea que todo el que venía era por el boca en boca. La verdad es que le gustó bastante la comida, pidieron de todo un poco, pato, pescado, dim sum... Me acuerdo que le encantaron las empanadillas al vapor. ¡Repitió y todo!".

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La infanta, sacándoles una cabeza a las chicas del Royal Cantonés. / FACEBOOK

 

¿Es el Royal Cantonés el mejor chino chino de España? Para mí es, sin duda, uno de los mejores que he probado, y lo pondría en el puesto número 1 si hablamos de cantoneses. "Hay chinos buenísimos a otro nivel, como el Tse Yang del Hotel Villamagna. Pero probablemente éste sea el mejor en la categoría de chino barato", señala Íñigo Aguirre. "Para mí es el más divertido", concluye Echanove. "Ya tienen algún vino nuevo, y son muy buenas personas. Cada tres meses vuelvo con [el periodista gastronómico] Ignacio Medina, y sigue pareciéndonos un buen restaurante. ¡Viva Useratown!".

Hay 93 Comentarios

El Shangai de Barcelona es mejor seguro!

Ximo: ¿En que calle está el houailai de Latina? Vivo cerca y no me suena

El REY DE LOS TALLARINES en la c/ San Bernardino no está mal, pero he dejado de ir cuando han empezado a cobrar 18 € por una botella de Cune peleón que en el supermercado vale 3 o 4 €, acompañando el precio de sus platos de injustificadas subidas, de manera que una cena sale por 24-27 €. Así que probaré este que aconsejas.

Onofre, tomaté la medicación, anda que no solo escribes incongruencias sino que, ademas, me temo que te equivocas de hermano medallista.....en el caso de Iturriaga, claro, en el mio no, soy Urdangarin pero no recuerdo donde tengo la medalla y si se la dejé a mi señora, la hermana de la de la foto del chino, ella está peor de memoria que yo.

Hola Mikel

Estuve en el Royal Cantones y me gustó, aunque reconozco que no tanto como a tí. Eso sí, me quedé con la idea de que sólo había visto la punta del iceberg. igual vuelvo la semana que viene, que tengo días libres.

Para mi el mejor chino de Madrid sigue siendo el Don Lay. Espectacular su dimsum y su ternera asada con hongo y lirios (sic, yo no veo el lirio por ningún lado). He ido 1000 veces y no me canso.

Saludos y no dejes que los trolls te amarguen el postre

nemesis: a la derecha entre parentesis he puesto cómo se pronuncia en Español. No lo he puesto por pedantería, esos restaurantes no tienen nombre en Español. Ten un poco más de respeto por el idioma Chino.

Para chino real, el "Buen Gusto" en Santa María de la Cabeza. Solo decir que lo preside una foto-póster del Rey con los dueños del restaurante.

Siempre está lleno de chinos (hasta se celebran bodas chinas), la carta, de más de 7 páginas, está en chino (hay que preguntar a los camareros, que tampoco hablan mucho español) y hasta la cuenta viene en chino.

De lo mejorcito y auténtico.

Habrá que ir y probarlo. Muy buen apunte iker.
P.d ximo no puedes ser mas tonto y pedante poniendo todos esos nombres con caracteres chinos.

Quería decir: es como si a un restaurante de comida gallega en Hong Kong le llamasen típica comida Española. La comida Española no es sólo la gallega...hay vasca, extremeña, valenciana, etc... pues en China es lo mismo pero multpiplicalo por 20. Os recomiendo el documental China en el paladar de la CNTV: http://espanol.cntv.cn/special/paladar/portada/index.shtml

Hay bastante mejores chinos en Madrid que el Royal Cantonés que por cierto es de estilo cantonés... es como si a un restaurante de comida gallega en Hong Kong le llamasen típica comida china.
Pues no, es comida típica del sur de china en concreto de la zona de cantón. Para mi son mejores los de Sichuan con su 火锅 (huoguo) u olla imperial dónde vas echando comida a una olla con sopa hirviendo enmedio de la mesa. En la calle hermosilla cerca de goya hay un huoguo, cerca de la plaza de los cubos también hay otro. En usera es muy conocido entre los chinos el 老头排档 (Laotou paidang). Yo entre semana, una vez a la semana más o menos voy a un chino en la latina que se llama 好再来 (haozaolai) donde por la mañana hacen desayunos típicos chinos y por el mediodía por 5 euros comes 4 platos a elegir, arroz blanco y sopa.
También en Usera está el 国荣 (huo rong), muy cerca del royal cantonés. Tienen muchos platos de marisco bastante buenos. El rey de los tallarines, 仅仅小吃 y 往往 por la calle leganitos cerca de plaza de España. El 你好 (nihao) cerca de gran via. En fin... todo depende del estilo de comida China que te apetezca comer... la comida china es más variada que la Española y os sorprenderíais de la cantidad de platos distintos que tienen.
El problema de algunos de estos chinos? Tienen dos cartas: una para chinos y otra para españoles, siendo la de españoles mucho menos variada que la china y con los platos más occidentalizados. Si no sabes leer Chino lo tienes difícil.
Saludos

Ahora, el que quiera un "chino para chinos" que vaya al minúsculo restaurante que hay en la segunda planta del parking de Plaza de España en Madrid. Ahí cenan, hasta oas tantas de la madrugada, los chinos que venden flores y cervezas de la Gran Vía. Sólo la visita merece la pena: es como el vagón de un tren, estrecho y ruidoso, apenas hablan español y tienen sopas en las que echan patas de pollo y tripas. Recomendable, para estómagos delicados, las verduras chinas al vapor.

Hay un oriental muy bueno también en la zona de Embajadores y Atocha, el Restaurante Hong. Bien de precio, local acogedor, buena atención y comida muy rica.

En Valencia, Bar Sueca en Ruzafa, el más auténtico, muy recomendable.

No creo que este chino se estropee por la publicidad que supone este artículo, entre otras cosas porque "el chino de Usera" era un secreto a voces. Si no recuerdo mal, he visto al menos dos o tres reseñas sobre ese restaurante en un suplemento y en un par de blogs de gastronomía muy conocidos.

Cuanto resentido, ¿no?. A los que dicen que mejor lo de aqui que lo de fuera, decirles que esto ya es de aquí, esta familia es de aqui, llevan muchos años en España y ya va siendo hora de considerarlos "nuestros".Todavia debemos trabajar en la tolerancia y el respeto. A mi me pilla a 500 km y será dificil que pueda probarlo, pero me encantaria poder disfrutar de esa variedad de platos, sin prejuicios, si hay que comer lengua de pato pues se come, seguramente mas guarrerias me coma con lo que compro en el super sin saberlo. Ademas, en estos sitios el trato al cliente y la disposición suele ser mucho mas agradable que en la mayoria de nuestros castízos restaurantes, a ver si toman nota.

Ya lo conocía y no me gusta que se le dé publicidad, pero los dueños estarán encantados. También hay un buen montón de buenos restaurantes magrebíes baratos (idea para otro post).
Hay algunos comentarios que vaya tela. Vamos al lío: ¿alguien sabe qué hace falta para tirarse a una china? (chiste malo).

Restaurante "Casa de Madera" en Valencia

Iñaki, igual que tú, estaba leyendo los comentarios y flipando con el nivel.

Curiosos los comentarios. Los hay desde los que se enfadan porque el restaurante está en Madrid y te llama: "caraduras metidos en la información... centralismo, egocentrismo, vanidad, putrefacción de una prensa venida a menos" hasta el osado-enfermo-salido que quiere masturbarte y deja su telefono luego están los que se mosquean porque recomiendas un chino "con lo mal que está la economia o la hosteleria patria". También los que usan los tópicos de "perros y gatos". Luego vienen los que recomiendan que "te tires a un chino" que no sabes lo que te pierdes, luego está el que te dice que "devuelvas la medalla" y que España no te necesita....¿Hoy es el dia del Troll?....luego tambien hay gente "normal"....creo, pero esta cuadrilla de imbéciles son cansos, muy cansos...

Pues no lo conocía pero a ver si me dejo caer un día por ahí... Y si además es barato, espero que no lo suban después de esta publi... Besos!
http://cocinarconamigos.blogspot.com.es

en Madrid, está el Yue Lai, en la calle Hermosilla. También con cocina china de verdad, aunque en este caso de Sichuan, y centrado en el HotPot. (cuidado con el picante..)

Vaya, hoy los trolls están hiperactivos.
Antes de nada, quiero reivindicar el arroz tres delicias y el rollito de primavera. Me da igual si son o no son "relamente chinos", ó que los tengáis más vistos que el tebeo. A mí me gustan los chinos tal y como se han conocido siempre. Independientemente de que haya otros "más auténticos" o con mayor oferta.
Y por cierto, ya les gustaría a muchos restaurantes españoles, servir con la atención y la calidad de la gran mayoría de los restaurantes chinos a los que he ido. Jamás he tenido un problema. Más bien, todo lo contrario.


Ufff..en la zona de avda Mistral en Bcn fui a uno hará 3 años que primero nos escandalizó y luego llorabamos de risa. La casqueria se queda en ná si os cuento todo lo q había en la carta: tripas de cerdo, patas de pollo (q mi madre las echaba al arroz de los perros), ¡pellejos de pescado!, lenguas de pato...yo no sabía si leía la carta de un chino o un conjuro de brujas. Al pagar nos pusieron en la mesa no el clasico chupito sino un platillo con una mandarina...para 4. No supimos si forma parte de un ritual de agradecimiento pero nos miràbamos sin entender nada. Fue el niño de 6 años el q nos abria la puerta al salir. Pa flipar.

Podría decir el nombre de un chino, chino en Valencia donde se sirve probablemente el mejor pato crujiente de España, un chino humilde, siempre lleno de chinos comiendo, pero no lo voy a decir porque tardaría dos dias en llenarse de gafapijopastas blogueros que se lo cargan en dos dias mas. Comidista, probablenmente con este articulo has firmado la sentencia de muerte del royal cantonés Usera.

¿Alguien podría recoendar un chino con comida auténtica en Sevilla?

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Sobre el blog

El Comidista trata todos los aspectos de la realidad relacionados con la comida. No sólo da recetas fáciles de hacer, habla de restaurantes accesibles o descubre los últimos avances en trastos de cocina, sino que comenta cualquier conexión de lo comestible con la actualidad o la cultura pop. Todo con humor y sin ínfulas de alta gastronomía.

Sobre los autores

Mikel López Iturriaga

es periodista y bloguero, y lo más decente que ha hecho en su vida es crear El Comidista en 2009. Escribe en EL PAÍS y habla en el programa 'Hoy por hoy' de la Cadena Ser, después de haber pasado por Canal +, El País de las Tentaciones, Ya.com o ADN. Aprendió a guisar con su madre y, después, en la Escuela Hofmann, pero sigue siendo cocinillas antes que cocinero.

Mónica Escudero

es DJ, madre, escribe, cocina y pone la mesa para El País Semanal, ejerce de Comidista adjunta, y no necesariamente en ese orden. Dirigió las revistas Barcelonés y Madriz, y colaboró en medios como Marie Claire, SModa, Vanidad, Yo Dona o La Luna. Ha escrito A vueltas con la tartera, y lo que más le gusta es cocinar, la michelada y los gatos (pero no para comérselos).

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