Tu perro es superdotado (y no porque lo digas tú )

Por: | 07 de mayo de 2013

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Pienso que mi cachorra de schnauzer, Matilda, no es normal. El día que llegó a casa, al ver su cuna en forma de caseta, entró a dormir sin dudar. Aprendió a sentarse en aproximadamente cinco minutos. Tras un par de meses y un par de reprimendas, no he vuelto a recoger excrementos. Si le hablo deTrufo, el teckel al que somete a diario a una estricta dieta de revolcones, carreras y mordiscos en las orejas, gime y se lanza a la terraza a ver si le ve. Si lloro, me lame las manos. Podría contaros más, pero noto cierta humedad resbalando por el cuello e imagino vuestros gestos de vomitar.

Vale, el cariño transforma la percepción. Supongo que resultamos estomagantes porque realmente sentimos que nuestro perro no solo es irresistible, guapo y adorable. También que es el más listo de su especie y de todas las demás.

Resulta que un antropólogo evolucionista viene a darnos la razón. Brian Hare, científico de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, Estados Unidos) y doctorado en Harvard, acaba de publicar The genius of dogs, (El genio de los perros, que Ateles Editores lanzará en español en septiembre). Se trata de una amena puesta al día de cuantas investigaciones se han realizado sobre la conducta perruna, incluidas las suyas. Supone también un repaso a una fascinante historia, la de la relación única entre la especie humana y la canina. Desmonta la sobada afirmación de que el perro es un animal tonto, dependiente y desnudo de soberania por estar domesticado. Le da la vuelta a nuestra trayectoria común. Ha sido un asunto colaborativo, altamente social, una epopeya de acercamiento y comunicación en la que más bien somos nosotros los domesticados. "Aunque hay muchos amantes de los perros, la mayoría de la gente no sabe cuan importantes han sido en nuestra propia evolución y en como llegamos a convertirnos en humanos. Queríamos que la gente supiera que sus mejores amigos no solo son bonitas mascotas, forman parte de un cuadro mucho más amplio", relata Hare por correo electrónico. Ha escrito el libro junto a su esposa, la periodista y científica Vanessa Woods, "los perros pueden ayudarnos a entendernos a nosotros mismos. Y sobre todo, deseábamos darles reconocimiento. Han desarrollado un talento único como ningún otro animal del planeta".

Solo recientemente se han multiplicado los experimentos de conocimiento, en el que también participa su propio Centro de Cognición Canina de Duke."Nunca ha habido una época más emocionante para los amantes de los perros", sostiene. "La investigación realizada en la última década ha sido tan importante que queríamos compartirlo. Hasta ahora no existían referencias donde se pudiera encontrar lo último en investigaciones sobre perros. La gente solo podía confiar en artículos periodísticos o leer los publicados en revistas científicas. Queríamos sintetizar los hallazgos y organizarlos de manera útil"

Uno de los descubrimientos básicos destacados por Hare y Woods es que los canes se relacionan como niños de 9 meses. Son capaces de entender nuestros gestos e indicaciones, algo que no está al alcance ni siquiera de nuestros primos hermanos, los grandes simios. Y en eso tuvo mucho que ver un labrador llamado Oreo.

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Brian Hare retratado por Gretchen Mathison.

“Dog guy” ("tipo con o de perro” se define Hare. Su inseparable cachorro bautizado por la galleta favorita de la infancia lanzó el eureka. Él lo cuenta así: “Empecé a trabajar con perros por casualidad. Era un estudiante de 19 años en la Universidad de Emory (Atlanta, Georgia) y colaboraba con un impresionante profesor de Psicología, Mike Tomasello. Fue uno de los primeros en comprobar que los bebés desarrollan poderosas capacidades sociales ya a los 9 meses. Es cuando empiezan a entender que es lo que los adultos tratan de comunicarles cuando señalan algo. Los bebés también comienzan a mostrar cosas a los demás. Siempre que te ven apuntar un pájaro o cuando indican su juguete favorito, se inician en construir capacidades cruciales de comunicación. Al prestar atención a las reacciones y gestos de otros así como al fijarse en lo que los otros se fijan, los bebés empiezan a leer las intenciones de los demás. Mike sabía que nuestros parientes màs próximos, los grandes simios, no pueden entender los gestos humanos, así que pensó que quizá esa capacidad era exclusiva de nuestra especie. Pero como tantos dueños de perros, yo había pasado incontables horas lanzando pelotas a Oreo. Si perdía una, le ayudaba a encontrarla señalando el lugar. Cuando Mike me dijo que un chimpancé no podía seguir las indicaciones de un hombre para conseguir comida, yo exclamé: “¡Mi perro puede hacerlo!”, y así empezó todo”. 

El libro recalca el paralelismo entre bebés y perros. Sabemos lo irresistibles que son ambos y por eso pregunté al investigador por qué queremos tanto a nuestros canes. "Nuestra relación con los perros se ha hecho tan cercana que ha cambiado nuestra psicología. Interactuar con un perro puede bajar tu tensión arterial y elevar los niveles de oxitocina, beta endorfinas y dopamina, que están asociadas con el placer y los sentimientos amorosos. A los perros también les afecta nuestra relación con ellos y pueden experimentar subidas de oxitocina. Incluso prefieren pasar más tiempo con nosotros que con otros perros". 


Chaser, la border collie que sabe latín.

Hare destaca los más importantes hallazgos: que sí, lo perros entienden lo que les decimos con palabras, "algunos han aprendido más de mil términos. Y no solo eso, lo hacen de manera similar a los niños, incluso organizándolos en categorías". También confirma que no estoy loca si pienso que sé lo que me dice Matilda cuando gruñe bajito ("Venga, que es hora de jugar") o emite un ladrido corto mientras retrocede ("Ya me he cansado. Dame el calcetín de una puñetera vez"): "Entendemos lo que nos dicen los perros de cierta manera", escribe, "podemos distinguir ciertos tipos de ladridos, por ejemplo, los que alertan sobre los intrusos" 

Cuando abro la puerta de la terraza por un sitio distinto, Matilda se detiene frente al habitual y no lo entiende, algo que, dado que la tildo de superdotada desde el primer día, me desconcierta. El libro también tiene respuesta para eso: el mundo físico no es su fuerte. "Los lobos son mucho mejores cuando afrontan obstáculos y las ratas lo son tambien para buscar la salida de un laberinto. La conectividad deja a los perros perplejos y aunque poseen un conocimiento básico del estado sólido, se muestran confusos cuando entra en juego la gravedad". ¿Y pueden encontrar los perros perdidos el camino a casa? Bueno, mi perra giró en la dirección correcta hacia la puerta de la casa de mis padres la segunda vez que la llevé. "Pese a las noticias de canes con habilidades similares a los de un GPS y aunque puedan utilizar señales o marcas, usualmente no lo hacen. Cuando se trata de orientación, los perros usan una aproximación egocéntrica". Vamos, que, como dice el libro, si pierdes a tu mascota, ya puedes salir a buscarla o confiar en el chip.

¿Hay muchos o pocos perros geniales? "No existe el concepto de perros 'inteligentes' y 'tontos'. Es una vuelta atrás a una versión lineal de la inteligencia, como si esta fuera una taza de café más o menos llena. Distintos perros son buenos en distintas cosas. El chucho babeando en tu zapato puede no parecer el más brillante, pero desciende de una larga estirpe de perros exitosos y es miembro de la más exitosa especie de mamíferos del planeta, excepción hecha de una, la nuestra. Ten la plena seguridad de que es un genio".

"Debido a que los perros son criaturas sociales, pueden resolver un amplio abanico de problemas que no podrían por si mismos, observando a otros, un humano u otro perro, solucionándolos antes", mantiene Hare. ¿Una respuesta a la incansable curiosidad que veo en casi todos los canes que me cruzo, incluida la mía?

Matilda
Matilda fotografiada a los dos meses por Uly Martín

Solo me queda saber si Matilda es más lista que un pastor alemán o viceversa. "Se rumorea que la raza más avanzada es el border collie, pero no hay un solo estudio científico que lo haya probado", responde el investigador, "para hacerlo, se necesitarían al menos 30 perros de cada raza. Deberían ser cachorros criados y sometidos a controles de manera similar. Si tomas en cuenta todas las razas incluidas en el American Kennel Club o todas las del mundo, necesitarías entre 6.000 y 12.000 cachorros, décadas de trabajo, millones de dólares y un millar de estudiantes graduados. Evidentemente, nadie lo ha hecho". 

Finalmente, algo sobre nosotros, insospechado para mi. Sabíamos que los perros pueden ser terapéuticos, y The genius of dogs también lo aborda. Atención a lo que dice Hare que nos hacen nuestros amigos peludos: "Tener un perro puede convertirte en más inteligente (en ciertos tests), más atractivo y más seguro emocionalmente".

Así que ya sabéis. Y por cierto, bienvenidos a este blog, que nace el mismo día en que Matilda cumple seis meses. 

La imagen que abre este post ha sido facilitada por los premios de fotografía mundiales de Sony (Sony World Photography Awards) Una de las obras de la fotógrafa noruega Andrea Gjestvang cuyo trabajo 'Un día en la Historia' retrata a los supervivientes de la masacre de Utoya. EFE/Andrea Gjestvang 

Hay 86 Comentarios

¿De qué raza es el perro grande de la primera foto? Gracias

Yo tengo un Jack russell y hace años tuve un poodle al que tuve que dejar por fuerza mayor en casa de mi madre, donde fue muy querido, pero no me perdono el haberlo dejado y creo que es de las pocas cosas que me arrepiento en esta vida. Al de ahora lo compenso con todo el amor de mi corazón y el me hace sentir la persona mas feliz e importante del mundo. De vez en cuando es bueno sentirse tan querido y lo mejor ...de manera incondicional.

este periodico se dedica a los anuncios clasificados de zoofilia? ...:))

Gracias por la pista, Carlos Zamorano. Me encanta el verbo aperrar. Tiene mucho que ver con la gran evolución de la que habla el libro, protagonizada por la especie canina. Saludos desde España

RPor, el mundo perruno te estará agradecidísimo por tener a tres. Supongo que tu vida será una continua aventura! Te agradezco tu participación

Marco, siento mucho lo de Lucas y supongo que no hay consuelo. Yo estoy empezando y espero portarme tan bien con mi perra como ella se porta conmigo. Gracias por el comentario y por comenzar a seguirnos

Un gran beso a Lolo y a su ama!

Hola Ana, me ha encantado este primer blog. Lo seguiré visitando con interés. Aunque a aquellos que somos perrofilos no hace falta convencernos de los parabienes de nuestros compañeros caninos, no esta de más plantearnos el reto de intentar explicar a los no iniciados qué nos motiva y qué nos llena en todo este asunto, aunque a veces parezca predicar en el desierto... Por ejemplo en casa (como en tantas otras) llevamos un año complicado por cuestiones laborales, y a mucha gente le extraña que dadas las circunstacias hagamos tantos esfuerzos por nuestros peludos , pero es que aun en el peor día que puedas tener, vuelves a casa y siempre les tienes listos para darte una alegria. ¡Dificilmente me veo prescindiendo de semejante lujo!

Conocemos a una perra, de una amiga, que es un portento.Si no quiere tomar una medicina, se las ingenia para arrojarla luego bajo un mueble, si quiere subirse a tu coche y no la dejas te lo tiene en cuenta como un desaire y en general se comporta siguiendo patrones de conducta casi humanos. Le han ofrecido mucho dinero por ella, pues también es hábil buscando cosas y otros animales, pero por supuesto no la vende, pues es un miembro de la familia.

Soy nueva en mi relación Lucas. LLeva conmigo hace 6 meses y por supuesto es Superdotado. Sólo espero estar a la altura de tan buen compañero de vida. Es mucho mejor que yo por supuesto y tendré mucho que aprender. Sobre todo es el ser que consigue sorprenderme todos los días y eso no es fácil. Mucha suerte con el blog.

Le he leído a mi Cata esta entrada y ha dicho ¡Guau!

Traducido: ¡Bienvenidas, Matilda y Ana!

La primera fotografía de la chica sobre el gran perro ya la utilizasteis para ilustrar un reportaje sobre la matanza de Utoya a manos de un iluminado fascista ¿por qué no la usáis una tercera para un anuncio de sofás en piel? Es lo que os queda.

Severino, no me digas que conoces a Trufo. Es lo más adorable del barrio, con permiso de Matilda. En cuanto a Rita, creo que la conozco...

Qué bien este blog. No tengo perro, pero los adoro. Espero acordarme de seguirlo con asiduidad.

No soy un emperrado, pero después de leer el blog y, sobre todo, conocer a Trufo, dan ganas de emperrarme!!!!

Desde que tengo 12 años,.... y ahora tengo bastantes más, salvo en un pequeño lapso de tiempo he vivido con perros.... y no necesito ningún experimento científico para saber lo que sabemos todos los que tenemos suerte de vivir con uno... Bueno los experimentos servirán como curiosidad para los tontos que no nos creen

Carlos Zamorano E

Les recomiendo absolutamente el libro "Memorias de Bond", de Felipe Lucena. En este libro, el autor (de Salamanca, médico cirujano de profesión, y magnífico ser humano de vocación) se convierte en el "traductor" de su perro al percibir que éste desea "contar" su historia, el cual poco después muere producto de su vejez.. Es una historia real, y muy hermosa, que relata como su perro evoluciona a un perro-hombre, adquiriendo caractarísticas propias de su dueño, de su famila humana. Aunque claro, somos también nosotros los que nos "aperramos". En Chile se utiliza el concepto "aperrar" cuando nos referimos a superar exitosamente un grave obstáculo con nuestros propios y escasos medios, haciendo con ello un pequeño homenaje a los perros sin dueño que vagan por las calles, al tan aperrado quiltro chileno. Abrazos.

He aparcado por casualidad aquí y no me he defraudado.En casa tenemos 3 perros,mejor dicho 2 perritas una bulldog francesa otra del tipo ratonera y el jefe, un mestizo tipo labrador que me esta acompañando hace 15 años. Presiento su adiós y me entristece, ha sido una compañía impagable.

Todos los que tenemos o hemos tenido perro sabemos que lo entienden "todo", nos escuchan, consuelan, alegran, acompañan, siempre te reciben con cariño. El mio se fue hace justo un mes, despues de 15 años de amor mutuo. Nunca había llorado tanto, ni estado tan triste. Todavía no soy capaz de hablar de el sin que se me rompa la voz y los ojos.
Mi querido Lucas, espérame en el cielo.
Gran comienzo de este blog.

Lolo (mi westy) y yo "siempre estaremos esperando noticias de vosotras" (Matilda y tu)!
Mucha suerte!

Gracias @Fernando Weissman, interesante lo que dices de tu hija. Tenemos pendiente una conversación. ¿Dónde te puedo escribir?

Conozco a Trufo, tengo referencias de Matilda y vivo con Rita. Sin duda tres canijos sobradamente jovenes y superdotados para hacernos la vida mucho más feliz. Suerte con el blog. Seguro que será todo un éxito.

Soy admirador y enamorado de los perros. De todos. Pero especialmente de dos. Una, Margarita, que se fué (ojalá me espere arriba...) y el actual, que se llama Pancho. Ambos teckels (salchichas). Impagables su entrega, amor, respeto, cercanía y además actores en la mejoría de nuestra hija aquejada de un Sindrome de enfermedad rara. No podría pensar llegar a casa y no encontrarme con Pancho tan gracioso y enrollado. Seguiré vuestro blog! El mío es: www.arquiterapiaa.blogspot.com. Saludos desde Barcelona,.

Desde luego son superdotados porque saben por el olfato elegir buena comida. Nosotros hacemos de vuestros probadores para recomendaros lugares donde comer de ensueño y por precios no desorbitados http://www.capitanfood.com

Es incondicional, Lau, pero además, bastante más complejo de lo que pensabamos. Os iremos contando...

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Sobre el blog

El día en que un chiquitajo o un gigante peludo entra por la puerta cambia tu vida. Aunque nadie te hable en casa, tú ya tienes asegurados fiesta, perplejidad y cariño. Somos unos cuantos autores con ganas de contar su peculiar verdad sobre perros y gatos. Coordinados por Matilda, una schnauzer (superdotada, cómo no) adicta a los calcetines de Ana Alfageme

Sobre las autoras

Ana AlfagemeEn una de sus vidas, Ana Alfageme es periodista en EL PAÍS, donde durante 26 años ha saltado desde la información científica y social a los sucesos y la cultura. Hoy trabaja en proyectos especiales. Su aventura más nueva y apasionante es compartir techo con Matilda y sobrevivir para contarlo aquí.

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