¿Por qué Inglaterra quiso un Peñón?

Por: | 15 de agosto de 2013

Gibraltar fiesta

Celebración del tricentenario de la cesión de Gibraltar a Gran Bretaña. / Marcos Moreno

Gibraltar vuelve a ocupar un lugar principal en los medios de comunicación. El origen del conflicto está en la disputa por las aguas jurisdiccionales pero es solo el último capítulo de un conflicto entre España y Gran Bretaña que se gesta en la Guerra de Sucesión Española que se desarrolló durante catorce años a la muerte de Carlos II "el Hechizado" en noviembre de 1700.

El Peñón fue entregado a Inglaterra como consecuencia de la firma del Tratado de Utrecht (1713), del cual se cumplieron 300 años el pasado mes de abril. Pero, ¿por qué se interesó Inglaterra en esta minúscula porción de tierra? ¿qué ventajas ofrecía el control de Gibraltar para los ingleses?

Durante la segunda mitad del siglo XVII Inglaterra se convierte en la primera potencia comercial y capitalista del mundo.Tres guerras (las dos primeras navales) con Holanda, la otra pujante potencia comercial, muestran que Inglaterra necesita afianzar su presencia a escala global, en todos aquellos lugares del planeta que puedan convertirse en receptores de su incipiente pero dinámica producción manufacturera. El subcontinente indio y Extremo Oriente están en su punto de mira y ejemplos de ello son la apertura por parte de China del puerto de Cantón al comercio europeo en 1685, y el establecimiento de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales en Calcuta en 1690. La ruta marítima de El Cabo (pasando frente a la actual Suráfrica) hacia las Indias obligaba a realizar una travesía muy larga que encarecía los costes comerciales y aumentaba los riesgos. Desde este momento, el control del Mediterráneo ya no será solo un asunto de los países ribereños.Inglaterra establecerá desde ahora como estrategia a largo plazo un itinerario seguro para su flota mediante una sucesión de enclaves que sirvan como bases militares de escala y abastecimiento hasta el mismo Mar Rojo.

El primer paso de esa política se aprecia en la alianza con Portugal, firmada en 1661, por la que nuestro vecino se convierte en un aliado seguro para la flota y el comercio inglés (Portugal cede definitivamente Bombay a Inglaterra y frena las tentativas de desarrollo industrial propio), a cambio de ayuda militar en su lucha por liberarse de España. Esa alianza se reforzará por el Tratado de Methuen de 1703 entre ambos países, con privilegios comerciales para los tejidos ingleses y los vinos portugueses. La Guerra de la Liga de Augsburgo (1688-1697) abrirá los ojos a los marinos de la flota inglesa acerca de las posibilidades tácticas totalmente nuevas con las que se van a desenvolver en sus enfrentamientos con los navíos galos, y esto se debe a que la Armada inglesa experimentó la ventaja de zarpar desde Lisboa o Cádiz (España e Inglaterra eran aliados en ese momento contra Francia) y hacía sentir su presencia de manera muy rápida a la flota francesa para luego alejarse rápidamente hacia sus bases con plena seguridad sin la necesidad de mantener una flota permanente. La posesión de Gibraltar y Menorca, ésta desde 1708 (cuando la alianza anglo-española ya no existía), permitió mantener y desarrollar aún más esas ventajas. 

Gibraltar 1782

                                      Vista de Gibraltar en 1782. / Bartolomé Vázquez (BNE)

En los últimos años del siglo XVII, se hace patente que la rama española de los Habsburgo llega a su fin y habrá que buscar un sucesor fuera, pero Carlos II de Habsburgo no ha hecho testamento todavía. Luis XIV está negociando con Inglaterra y el resto de potencias europeas el reparto de las posesiones españolas en Europa. Las potencias continentales ambicionan el Milanesado, Nápoles y Sicilia, Luxemburgo y lo que queda del Flandes español, etc. Pero Inglaterra lo tiene claro. Pide en esos repartos Ceuta, Gibraltar, Mahón, Orán o La Habana.

Finalmente, Carlos II hace testamento a favor de Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV, nombrándole heredero de todas las posesiones de la corona española. El Consejo de Castilla, dada la debilidad de España en el concierto europeo, toma esa decisión con la intención de que Francia defienda a España por el vínculo familiar que se establecerá entre ambas monarquías y no permita la partición de los dominios españoles en Europa. Inglaterra no iba a quedarse de brazos cruzados viendo como se acababa de romper el “balance of power” europeo que se había conseguido tras la Paz de Westfalia (1648). La Francia de Luis XIV, apoyada por una España con dinastía borbónica, se convertiría en la potencia continental hegemónica, y la reacción del resto de estados europeos con intereses en juego es la formación de la Gran Alianza de Inglaterra con Holanda, Austria, Saboya y Portugal, que declaran la guerra a España y Francia en 1702.  

En agosto de 1704 una potente flota anglo-holandesa al mando del almirante inglés Rooke y el príncipe de Hesse-Darmstadt, que buscaba un lugar para desembarcar y crear un foco a favor del archiduque Carlos de Austria, se presenta ante Gibraltar que, débilmente defendida por 80 soldados y 300 milicianos más un centenar de piezas de artillería, es tomada por las fuerzas militares aliadas. La conquista del Peñón se hace en principio en nombre del candidato aliado a la corona española, el archiduque Carlos de Austria, pero la presencia inglesa queda formalizada con la firma del Tratado de Utrecht. El dominio de aquel enclave suponía controlar la entrada o salida de todo buque por el Mediterráneo y la primera potencia marítima le da a esta posición un rango de primerísimo valor geopolítico. Para algunos historiadores, el tratado es considerado  como instaurador de la Pax Britannica en los mares, por los privilegios comerciales que obtiene Inglaterra en el comercio con la América hispana (derecho de “asiento de negros” y “navío de permiso”) y la ampliación de su dominio en Canadá. Pero ese predominio marítimo recibió todavía algún revés de importancia como el intento de asalto a Cartagena de Indias en 1741 que se saldó con la pérdida de 50 naves y 10.000 muertos ingleses.

España, a pesar de firmar el tratado, quiso recuperar la integridad de su territorio peninsular cuanto antes y lo intentó tanto por la vía militar como por la diplomática. La primera la lleva a cabo con operaciones militares en el Estrecho en 1727 y en 1779-82 con el fin de recuperar el pequeño territorio. En 1779 el conde de Floridablanca, aprovechando un momento de dificultades por las que atraviesa Inglaterra en su lucha por terminar con el proceso independentista de las colonias americanas, suma la vía diplomática a la militar y ofrece al Gobierno inglés la cesión de Orán, en el norte de África, a cambio de la devolución de Gibraltar pero las negociaciones fracasan.

La línea estratégica inglesa de dominio del Mediterráneo sigue adelante y prueba de ello es que, si bien pierde el control de Menorca en 1782, la firma del Tratado de Viena, que se formaliza tras las Guerras Napoleónicas, Foto tratadoestablece que Malta y Corfú, en las Islas Jónicas, pasan a estar bajo su dominio. En 1878 la diplomacia británica consigue del Imperio Otomano la cesión de Chipre a cambio de la ayuda inglesa en su conflicto con Rusia en el Mar Negro. Este éxito diplomático compensará la pérdida de Corfú en 1864, que se integra en Grecia. El último paso necesario para terminar de cerrar la estrategia inglesa de control del Mediterráneo estaba en Egipto. Desde 1839, en que Mehmet Alí, el gobernador vasallo del sultán turco, da los pasos para alcanzar la independencia, la presencia inglesa en el país del Nilo se hace más intensa. La construcción de un ferrocarril entre El Cairo y Alejandría, pocos años después, acorta los tiempos del tráfico comercial de las colonias inglesas asiáticas con la metrópoli y, finalmente, la construcción del Canal de Suez, inaugurado en 1869, abre las líneas de navegación directas por el Mediterráneo hasta Extremo Oriente. 

                                                                                                             Tratado de Utrecht, 1713

El mantenimiento de la preponderancia inglesa en los mares, y en particular en el Mediterráneo, será un hecho hasta la Segunda Guerra Mundial. En la actualidad,Gibraltar mantiene ese valor estratégico, igual de importante que en el pasado, como base militar inglesa y de la OTAN, y lo controvertido de su status político, como territorio pendiente de su descolonización según la doctrina de la ONU, nos sugiere que la crisis a la que asistimos ahora es la última, hasta ahora, de un proceso que generará más momentos conflictivos.   

Hay 93 Comentarios

A Marta : me da la sensación de que es a Cataluña con este histerismo ultra nacionalista a quién le está yendo peor, de hecho el Gobierno español ha tenido que salvar su erario público hace poco. Además no sé qué tiene que ver el asunto de Gibraltar, una colonia, con la situación de Cataluña, históricamente perteneciente al Reino de Aragón, pasando a formar parte de la unidad común cuando Castilla y Aragón se unieron, no enreden y manipulen la historia, en España conviven distintos pueblos y están suficientemente reconocidos dentro de esta configuración cuasifederal que tenemos, Galicia es España, al igual que Castilla, Cataluña...y el gallego, el castellano, el catalán son idiomas españoles...etc etc, mantengámonos unidos que es como nos va a ir mejor

Visca Catalunya lliure collons!!

Parece, según el escrito, que en la península ibérica, todos quisieran a los borbones en el trono!! y nada más lejos de la realidad. Catalunya se posicionó a favor de los Austrias y, pese que fue, en un principio, apoyada por Inglaterra y otros paises, después del Tratado de Utrech, fue abandonada a su suerte, invadida y colonizada por los castellanos y franceses. En el artículo no pone nada de eso, se saltan a la torera la historia, solo a conveniencia de esta España retrógrada y españolista, que niega la historia y cultura diferentes que hay en la península. Y así les vá!!!! Visca Catalunya lliure!!

Hay que recordar que el 1714, Barcelona cayó después de meses de sitio en frente de las tropas de Felipe V... quizás también haya que ver cómo resolver este tema, no?

TO DJMAN (21.42) – Who mentioned blockading Gibraltar? Your powerful navy can not only avoid that but rather blockade the whole of Spanish litoral, which you have actually performed for centuries, counting on your ally Portugal, needing not the friend of your cousin, the USA, who happens, by the way, to control Iberia not very far away, in Rota. Don’t insult our intelligence, you descendant vassal of greedy Henry VIII and perfidious Elizabeth I’s right hand men (Drake, Rayleigh, Hawkins and co.). Besides, who is shovelling money but the EU to the UK just for the honour of having your country theoretically associated, but counterparting with nothing. You and your 3 million fellow people can save your time and money going somewhere else to booze your problems down, rape / murder native girls, and you can also take with you your some 1,000,000 permanent residents in our territory, and all their associated spying personnel and apparatus. We can buy you out all your properties, real estate and give you a special bonus for having you out for good. Just because we still suffer from Catholic Church abuses (which you cunningly and readily scaped centuries ago, good for you) does not entitle you to bully our land from your base in Algarve, Portugal round the coast up to Catalonia. Quit the EU and quit Spain, and get back to your real business which gave you the control of the world: raiding the seas with your colleagues from the US, and sharing the loot with your Queen, your masonry and your friends the Jews. Scoot!

Os están utlizando y no os dais cuenta. Mientras tanto, siguen robandonos derechos, trabajo y eludiendo sus responsabilidades penales de sus robos... Siempre sale Gibraltar cuando más conviene....
En fin, en las próximas elecciones volverán a ganar y ya está.... así somos y así nos va... cada vez tengo más claro que tengo que largarme de aquí!!!
To Dj man
Nobody needs you, i don't live any better, with 3 million or 3 thousand brits tourist... not with this kind of tourism..you're so fool defending this as spaniards asking for this big stone.
This UK region don't give any vantage to most of britains...only to those rich ones that go to their banks, to leave his money from taxes.... anyway it doesen't matter to british, so Lady Thatcher destroyed your nation and became as it is today.... but it seems you like it...

La comunidad internacional no dejará nunca que Gibraltar vuelva a manos españolas mientras Ceuta siga siendo española. Es una cuestión geoestratégica. No se permitirá que las dos orillas del estrecho estén en manos de un solo estado. Tendremos que elegir qué nos conviene más: Gibraltar o Ceuta.

No entiendo a los nacionalistas catalanes, la verdad, me parece lo más oportunista aparecer aquí en este artículo sobre Giblatar. En aquel momento de guerra civil, uds los catalanes abogaron por un candidato al trono y con él a adquirir el máximo de territorios que en aquel momento pertenecian a la corona española de los austrias. No vengan ahora utilizando este hecho para reclamar identidad regional o histórica. Uds pertenecieron a la corona de Aragón. No tengo nada en contra de nadie, de ningún territorio pero a las cosas las tenemos que llamar por su nombre. Mas vale que nos centraramos en discursos como el que propone el lector JXK, la humanidad en general tenemos mas cosas que nos unen.

to "djman":
Chill out mate. Don't be so sure about EU decision as I'ts been clearly Gibraltar the one breaking the peaceful coexistence.
British tourists in our country tend to mostly belong to what is called "cheap tourism group", Resume: Mainly brats looking for cheap booze, drugs, sex and trouble in Mallorca,Tenerife or Ibiza. ALL tourist are always welcome at my country but don't get the wrong idea that as a profitable income British tourists are even close to Germans, French, Americans, Australians, Dutchs, Chinese, Japanese..and a few more.
Your unemployment rate is much better than ours no doubt about it, but London (so England) is no longer a "working paradise" like 10-15 years ago and conditions, opportunities and salaries are decreasing constantly over the years. Let's see how it goes in the next 5-10 years...
All this matter will be resolve in a peaceful way as we are friends countries trying to step in the same direction, but let's avoid jumping onto easy "nationalism" comments just because your a Brit cos' otherwise it will be so easy for us to claim that piece of rock clearly stranded in our land.
All the best,

La verdad que como castellano nunca se me habia ocurrido asociar el problema de Gibraltar con el problema catalan. Pero ahora me parece que los catalanes tienen razon, pues su argumento es el que mas sentido tiene. Castilla no respeto el "tanto monta" de los Reyes Catolicos y desde entonces ha intentado seguir el modelo centralista frances en lugar de algo como una confederacion estilo suizo, que es lo que tendria sentido si los ibericos quisieramos ser un solo pais. No que yo pueda hacer nada, pero siento que como castellano debo pedir disculpas a los catalanes por el abuso al que les hemos sometido.

España es un castillo de naipes fabricados en China. Colapsará pronto. El principio del fin será la independencia de Cataluña. Gibraltar tomará posesión de Andalucía.

España es un castillo de naipes fabricados en China. Colapsará pronto. El principio del fin será la independencia de Cataluña. Gibraltar tomará posesión de Andalucía.

Para David, estoy totalmente desacuerdo contigo con que somos un poco cabezones y a veces nos damos de bruces contra la pared una y otra vez. Pero siento disentir contigo en datos históricos, los catalanes nunca han sido un estado como tal, deberías de diferenciar entre estado y reino, no se sí te explicaron eso a ti y a los catalanes que esgrimen esas razones para intentar la separarse de España. Por esa Cataluña nunca llego a ser ni reino, formo parte de uno, el de Aragón que no se sí sabes también comprendía Nápoles, y no por ello se lo pedimos a los italianos ahora, y espero que vosotros tampoco. Por cierto respecto a Marruecos se forma como estado en 1956 por lo tanto Ceuta y Melilla así como otros territorios que pertenecían a España nunca pertenecieron a Marruecos como estado "moderno" pero claro según tu visión imperialismo y colonialismo es lo mismo, reino de la Edad Media y estado actual también, no se chaval, a mi también me gustaría que Cartagena tuviese el mismo territorio que tenía durante la ocupación púnica pero he llegado a conclusión de que no puede ser. No se sí te he aclarado algo, espero que sí

Dj man, no es cuestión de unos bloques echados al mar sino de solventar una injusticia histórica y de paso solucionar los problemas que nos causan esos piratas,... Si vienen británicos a España también hay mucho turismo español en UK y negocios entre ambos países, no creo que convenga a ninguno una "guerra" comercial por una cueva de piratas.
Esto es lo que impide que Inglaterra tenga un buen aliado en el sur de Europa, ¿ merece la pena ?

Porqué no os leeis el Tratado de Utrecht. Los Bosbones firmaron eso y sobre todo que los ingleses y portugueses no ayudaran a Cataluña . Abandonaron a su suerte a los catalanes en el asedio de Barcelona. Por tanto, si España denuncia el Tratado, que sea en todas sus consecuencies. Es decir,....CATALUNYA LLIURE!

Dice uno que España podría reclamar para sí Portugal si los Portugueses se empeñan en Olivenza. Cada vez que escucho a uno de estos me vuelvo más nacionalista y eso que no lo era. Lo mejor es que se rompa España entera, país de locos! Cada uno cuenta la historia como le da la gana y así nos va. Vaya tropa!

Dice uno que España podría reclamar para sí Portugal si los Portugueses se empeñan en Olivenza. Cada vez que escucho a uno de estos me vuelvo más nacionalista y eso que no lo era. Lo mejor es que se rompa España entera, país de locos! Cada uno cuenta la historia como le da la gana y así nos va. Vaya tropa!

Los humanos son estúpidos.

I think you will find that any attempt to blockade Gibraltar will be frowned upon by the EU, who are currently shovelling money into Spain. I would remind people on here that around 3 million brits come to Spain to holiday, buy/ rent property and do business. Are you prepared to say goodbye to that currency for a few concrete blocks in the sea. If you are then don't blame your government when taps of money start to cease and your 26% (against the UK 7.8%) unemployment starts creeping higher.

Gibraltar es español, y los que viven en el peñón son en un 99% españoles, aunque tengan nacionalidad británica, es hora que nos lo devuelvan, es hora de justicia, es hora de que el imperio británico deje de existir, es hora de que los paraisos fiscales dejen de existir, son otros tiempos.

¿Porqué nos empeñamos en que Gibraltar sea Español? ¿Qué pasa con Ceuta-Melilla y Canarias? Por la misma razón Marruecos podría solicitar su soberanía. No creo que obtengamos nada que directamente nos beneficie, es este mantra del "una grande y libre" que tanto se inculca entre los contertulios ignorantes, incultos, desmemoriados e irresponsables que nos intentan adoctrinar a toda costa y que estos días tanto se prodigan por todas las cadenas de radio lo que me repatea, parece que se acabe el mundo si no es así. Si tan demócratas somos como prodigamos, ¿Porqué no confiamos en el derecho a decidir de los ciudadanos? ¿Qué pintamos nosotros imponiendo nuestra absurda voluntad a un territorio que lleva 300 años bajo soberanía inglesa? (Por cierto el mismo tiempo que Cataluña fue obligada a partirse en dos y el norte a anexionarse a Francia y el sur a España) En Gibraltar ya se posicionar por segunda vez. Siempre nos empeñamos en convencer a la gente "por cojones" y porque somos así de castizos y así nos fue en todas las colonias que dependieron de nosotros, relegadas casi todas al tercer mundo. En algo nos aventajan los ingleses, y es que superada la fase de colonia en un territorio, intentan establecer lazos comerciales para que los territorios prosperen, lo digo por el hecho que el mejor aliado de los ingleses es el tío Sam. Dudo que si alguno de los paises de latinoamérica tuviera el estatus económico de los EEUU mantuviera la misma relación con nostros que con ellos. Nuestros gobernantes siempre fueron especuladores y con poca visión de futuro, lo siguen siendo a día de hoy, con una incapacidad infinita para ver y planificar hacia dónde queremos ir más allá de a 4 años vista, es mejor enriquecerse rápido, que "nos quiten lo bailao" y que lo arregle el que venga luego. Digo yo que alguna razón habrá por la cual casi todas las colonias británicas salieron adelante y nos aventajan incluso a nosotros. Dejémonos de fervores patrióticos de otros tiempos y ayudemos a que a las gentes que pueblan nuestros lares, les vaya el día a día mejor. La historia nos demuestra que los políticos son unos meros oportunistas que usurpan el poder que legítimamente nos pertenece ante nuestra división e incapacidad para cargárnoslos, seguimos viviendo en la era del despotismo ilustrado, y yo no les pienso hacer el juego hasta que no demuestren tener ciertas dotes de catadura y liderazgo que deberían prodigar con el ejemplo.

Tardamos 800 siglos en echar del todo a los musulmanes, pero los echamos. Así que aprended de nuestra historia llatinos, NUNCA DESISTIREMOS, por más trucos sucios que uséis contra nosotros.

Todos sabemos aquí que Gibraltar no tiene nada que ver jurídicamente con el asunto de Ceuta y Melilla, pero el mismo día que la bandera española ondeé en el peñón, habrá empezado a arriarse en las ciudades españolas del norte de África. Por qué? Pues porque la comunidad internacional no entenderá que España se mantenga en el otro lado del estrecho.
Siempre he pensado que todos los problemas que nos da Gibraltar se controlarían mucho mejor si fuese independiente, y ahí tenemos el ejemplo de Andorra. No es lo mismo tener que negociar con el primo de zumosol (UK) que hacerlo con un pequeño país de 30000 habitantes que sufriría el marcaje de organismos como la OCDE para evitar que fuese un paraíso fiscal. Pero bueno, se que mi opinión es racional pero no la más extendida, puesto que es más fácil envolverse en la bandera y reclamar Gibraltar con todo lo que esta cayendo (léase las tensiones nacionalistas en Cataluña y el país vasco).
Esta claro que con esta política la población de Gibraltar, que como país democrático que somos deberíamos de escuchar, no querrán nunca convertirse en españoles.

Conviene recordar a los rancios nacionalistas españoles, a los nostálgicos del franquismo y a los del PP que:
Los británicos que ya ocupaban la zona neutral, construyeron en la misma, al final de la guerra civil española, el aeropuerto de Gibraltar con la connivencia del dictador Franco.

Macao,al igual que la embajada española en China, es regalo permanente y de agradecimiento por los chinos a españa y a portugal, debido a que un pueblo extraño,estaba atacando china ,los Viking(vikingos),la flota española que iba de paso par Filipinas le fue solicitada ayuda para combatir dichas hordas, fueron ayudados tambien por la flota portuguesa,ambas fueron premiadas por el mandarin chino,España con la embajada un palacio y a Portugal, la isla de Macao

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Historia[S]

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Dado que el presente se levanta sobre lo que ya pasó, no es mala idea echar un vistazo atrás para entender lo que está pasando. Cicerón lo dijo antes y mejor: “No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es como ser eternamente niños”.

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Tereixa ConstenlaCoordinadora: Tereixa Constenla. Periodista de EL PAÍS. Descubrió la Historia en 2008, cuando aterrizó en la sección de Cultura, y comprobó que el pasado era un filón para el presente.

Isabel Burdiel recibió el Premio Nacional de Historia en 2011 por su biografía sobre Isabel II. Es especialista en liberalismo europeo del siglo XIX y catedrática de la Universidad de Valencia. "Para que sirva para algo, la Historia no tiene que quedarse en el círculo de especialistas", sostiene.

Julián Casanova, catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad de Zaragoza, defiende, como Eric J. Hobsbawm, que los historiadores son "los 'recordadores' profesionales de lo que los ciudadanos desean olvidar". Es autor de una veintena de libros sobre anarquismo, Guerra Civil y siglo XX.

Manuel Morales es periodista de EL PAÍS y profesor de Periodismo Digital en la Escuela de EL PAÍS/UAM. Para liberarse de tanta actualidad busca refugio en historias del pasado, sobre todo las que han dejado huella en la fotografía.

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Javier Herrero es documentalista de EL PAÍS y licenciado en Historia Moderna y Contemporánea. Le interesa indagar en los antecedentes históricos de acontecimientos que saltan a la primera línea informativa.

Eduardo Manzano Moreno es profesor de investigación del CSIC y autor de numerosos libros sobre Al-Andalus, la Edad Media y la memoria histórica. Cree en el poder transformador del conocimiento histórico y en la necesidad de forjar una conciencia que nos convenza de que se pueden cambiar las herencias recibidas.

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