La Doctora Shora

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Un espacio en donde la medicina se asoma en sus múltiples formas: Para asombrarnos con sus maravillas, para concienciarnos con sus limitaciones, para aprender con sus descubrimientos y para cuidarnos con sus conocimientos. Porque si la salud es lo más importante, conocer las herramientas con las que podemos mantenerla es indispensable.

El agua fría tras un ejercicio físico intenso: verdades y mitos

Por: | 18 de julio de 2011

Agua fria ¿Quién no ha oído alguna vez, justo después de haber hecho una actividad física importante, la archiconocida frase "No bebas agua fría, que es malo" o la variante "No bebas agua fría, que hubo un rey que se murió por eso"? Es una de las frases más típicas referidas al agua, aunque sin llegar al nivel supremo de "Tienes que esperar x horas para bañarte, que estás haciendo la digestión" (pocas órdenes han puesto a prueba la paciencia de tantos niños como la obligación anterior).

El famoso rey que, supuestamente, murió por beber agua fría tras haber realizado ejercicio físico (concretamente, tras jugar a la pelota) es, ni más ni menos, que Felipe I el Hermoso. Sin embargo, pese a que la cultura popular atribuye claramente al agua fría como la causa del fallecimiento, lo cierto es que las circunstancias de su muerte, cinco siglos después, siguen siendo un misterio. Las crónicas de su vida  relatan que murió días después del suceso del partido de pelota, con una "recia calentura" esa misma noche tras el partido y un empeoramiento progresivo. Esto ha llevado a que diversos investigadores planteen como causa de la muerte el envenenamiento o la peste.

Imaginemos, por un momento, que realmente Felipe el Hermoso murió por haber bebido agua fría tras jugar a un partido de pelota, ¿cómo pudo desencadenarse la muerte por algo, en principio, tan anodino? Las dos principales hipótesis serían:

-La muerte fue desencadenada por una hidrocución (mal llamado corte de digestión). El agua fría, al entrar en contacto con el cuerpo del rey (caliente tras el ejercicio físico) provocaría un potente reflejo cardiovascular de causa nerviosa (parasimpática) que llevaría a una alteración del ritmo cardíaco, con un súbito descenso de la frecuencia o incluso con una parada cardíaca.

-La muerte se produjo por una hiponatremia. El monarca fue perdiendo de forma severa líquidos y sales a través del sudor como consecuencia del partido de pelota. Cuando llegó el momento de beber agua, lo hizo con tanta ansia que, aunque se rehidrató muy bien, no repuso de igual manera las sales y provocó una alteración en la concentración de éstas en sangre (con el sodio bajo como principal peligro). Esto llevaría inicialmente a mareos, vómitos, aletargamiento, confusión, calambres, etc... Si la hiponatremia fuera a más podría darse el coma y la muerte poco tiempo después.

Ambas situaciones pueden darse en la realidad. La hidrocución por el contacto por agua fría, especialmente por sumergirse en agua muy fría tras haber hecho ejercicio físico intenso, está bien estudiada y se estima que un amplio porcentaje de los ahogamientos que se producen en el mundo puede deberse a esta causa. Es muy difícil conocer el alcance real, puesto que puede pasar desapercibida en las autopsias.

Mucho más rara y rocambolesca sería la muerte por la ingesta de una bebida fría tras haber realizado ejercicio físico ya que la superficie del cuerpo que está expuesta al frío líquido es pequeña comparada con una inmersión, lo que limita la potencia del reflejo parasimpático. Pese a todo, existen casos documentados de muerte súbita tras la ingesta de bebidas frías. Eso sí, hay que tener muy mala suerte. Porque la persona tendría que ser especialmente susceptible a este reflejo y porque, además, tendría que tener detrás un trastorno cardíaco que le volviera vulnerable ante la más mínima perturbación. En personas normales se produciría como máximo un síncope (pérdida de conocimiento) y de forma muy poco frecuente.

Sobre la hiponatremia, causada por reponer líquidos y no sales tras haber sudado en abundancia, es algo que ocurre con cierta frecuencia entre practicantes de deportes de larga duración, especialmente entre corredores de maratón. De hecho, se plantea que entre el 10 y el 40% de deportistas en disciplinas de muy larga duración (3-4 horas) desarrollan hiponatremia.

Volviendo a nuestro monarca, ni la hidrocución ni la hiponatremia coinciden con la descripción de su muerte. La hidrocución, de producir una muerte, sería fulminante. La hiponatremia aguda, por otro lado, produciría un rápido empeoramiento del monarca, en cuestión de horas y, de producirse la muerte, ésta sería rápida y no llegarían a pasar varios días. Además, está el detalle de la fiebre, que descarta (de nuevo) la hidrocución y vuelve mucho más improbable la hiponatremia.

Entonces ¿qué es más probable, la peste o el envenenamiento? Es difícil decirlo con tan pocos detalles de los síntomas previos a su muerte. La peste cursa con fiebre y en el envenenamiento también puede darse. Además, ambos pueden provocar la muerte en el periodo de tiempo comentado. Tendremos que confortarnos, por el momento, con conjeturas.

Así pues, el consejo de no tomar bebidas frías tras haber hecho ejercicio físico tiene cierta base rocambolesca detrás (especialmente para cardiópatas). Como precaución, es recomendable beber agua templada o ligeramente fría tras haber hecho ejercicio físico intenso. Lo que no se sostiene es que Felipe el Hermoso muriera por beber agua fría (salvo si ésta estaba envenenada, claro está). Habrá que buscar otro ejemplo mejor...

 Foto: Drinking water por Darwin Bell

Hay 40 Comentarios

El agua templada se asimila mejor que el agua fria. Los chinos (especialistas en medicina) dicen que es mas sano tomar agua templada o tibia. El cuerpo absorbe la humedad del medio ambiente. Tomar agua fria o liquidos frios (helados) con frecuencia evita que el cuerpo elimine el exceso de humedad acumulado.

Muy bien el artículo, le sirve a gente con criterio y que toma en cuenta de lo que se puede aprender. Los sabelotodos que escriben para criticar son candidatos a no saber que hacer en un caso grave. Entonces no tendrán internet ni estarán de humor para escribir estupideces. ¿Serán críos en la edad del pavo o les falta corteza cerebral? En ese caso el mundo se librará de ellos y nada se pierde. Selección natural, je je

¿Qué entenderá esta mujer por "rocambolesco"?

Jorge: ¿Podrías pasarme el enlace de la noticia? Sobre el asunto, no lo tomo a la ligera, lo dimensiono: Es muy raro morirse por beber agua fría tras haber hecho ejercicio físico. Pero, aunque el riesgo sea ínfimo, recomiendo que se tome agua templada o ligeramente fría. Lo muy raro, en un planeta donde viven miles de millones de personas, termina sucediéndole a alguien.

Hace poco en uno de los hoteles de la conocida cadena Club Med, específicamente en Sandpiper murió un joven tras tomar un gatorade helado despues de correr. Asi que me extraña que lo tome a la ligera en su reportaje.

Yo también hablo de mitos relacionados con la mente y la salud en el último post de mi blog:

http://blogs.elcorreo.com/psiquiatra-inquisitivo/posts

De pequeños todos hemos vuelto acalorados y hemos tomado agua fría directamente de la botella de la nevera. Eso no sirve para nada, ni quita la sed ni el calor, pues sudas de lo lindo. Cuando te haces mayor te das cuenta que lo mejor es tomar agua que puede estar algo fresca, pero no fría directamente del frigorífico. El contraste de temperaturas es menor, te se sienta mucho mejor y con 1 vaso se te quita la sed. Por algo será que los árabes, incluso estando en el desierto con gran calor, toman té caliente sin importar la época del año.

uhmm
En manuales de montañismo he visto la recomendación de beber agua muy fría ante síntomas de deshidratación. El motivo era que al estar tan fría, el estómago no la retiene y se absorbe antes en el intestino...
Cuando lo leí me cantó un poco, le veo cierta lógica pero chocaba de pleno con este "mito"...

¡Importante información! Lo puse en Twitter, pero tuve que cambiar "agua fría" por "agua helada", que es como se dice aquí en Centroamérica.
Por agua fría entendemos que no está caliente.
Cuando el agua está a temperatura ambiente decimos "agua al tiempo".

NOOOO, estersita, tanta historia de quien sabe quien, para decirle a la gente que después de hacer deporte intenso, puede beber agua templada??
que mal argumentados tus concejos o es que acaso es un chiste, pero tampoco me hizo reír,
bueno la critica es constructiva

te escribo desde el polo norte-sur

Pero entonces se puede o no? Temperatura?
http://www.tuppermenu.com

Qué buena entrada, la "retwitteado", me alegra volver a verte tan activa en tu blog. En mi tierra (Cádiz) las madres aguantan a su prole tres horas sin baño en la playa tras la comida no demasiado copiosa, pero los dejan bañar tras el partido de fútbol-playa al sol y arena ardiente.

Un saludo

jajaja es un alivio saber que todo esto no forma parte de una promoción descarada de la manzanilla.
Muy buen artículo

Es que la gente se pasa con el agua tan fría, fría, fría. Que lo esté un poquito, pero no te metas agua casi congelada cuando vienes de correr

http://www.ingenioconsaboralaca.com/2011/06/heliocracia.html

PD: No pertenezco a lobby de comerciantes de bebidas frías... ni calientes.

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Sobre la autora

Esther Samper

"Shora" (Esther Samper) es médica y divulgadora científica especializada en temas de salud. Su principal objetivo: acercar la medicina a todos los públicos y en todas sus formas (avances médicos, consejos de salud, tratamientos, prevención...).

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