Un Mundial en Positivo

SOBRE EL BLOG

Sudáfrica es sinónimo estos días del Mundial de fútbol: 32 equipos compiten por la gloria. Pero en el país anfitrión hay seis millones de ciudadanos (un 18% de la población adulta) que viven con VIH, de los cuales 1,5 millones no tienen acceso al tratamiento. Médicos Sin Fronteras quiere proporcionar a los aficionados al fútbol una visión alternativa, un “Mundial en Positivo”, que se jugará en el terreno y en la web para informar sobre los enormes desafíos que supone la lucha contra el VIH/sida para millones de personas en el África subsahariana.

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29 jun 2010

¡En cuartos de final iremos con Mzwandile!

Por: Médicos Sin Fronteras

“Para mí, el virus es algo similar a un monstruo. Tiene muchos ojos, tiene cuernos y hace un sonido como ‘Bruaaaagh’. Creo que está en mi corazón”. Quien dice estas palabras es Mzwandile Mabusela, uno de los 152.000 niños infectados por el virus en Zimbabue, un país golpeado como pocos por la pandemia del SIDA.

Post Paula_Mzwandile Aunque suene extraño, podría decirse que Mzwandile tiene suerte: recibe tratamiento con antirretrovirales en un lugar en el que tan solo uno de cada seis niños enfermos de sida tiene acceso a ellos.

Sólo en 2008, nacieron cerca de 390.000 bebés infectados en todo el mundo. Y es que el sida pediátrico es sin duda el gran olvidado en este partido que se libra contra la pandemia. Se diría que hemos dejado los esfuerzos para la prórroga, cuando con el sida no hay prórroga posible: hay más de dos millones de niños menores de 15 años seropositivos y unos 280.000 mueren cada año… 45 en lo que dura un encuentro de fútbol.

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27 jun 2010

Ghana-EE.UU: un momento mágico en Suazilandia

Por: Médicos Sin Fronteras

La familia Thwala está reunida en torno al pequeño transistor para escuchar los comentarios: se ha dado el saque inicial del segundo partido de octavos de final y hay un equipo africano en liza: Ghana, el único equipo del continente que sigue adelante, desafía a EE.UU., una selección que ha crecido mucho en los últimos años. La temperatura sube por momentos en el interior de su pequeña casa de cuatro habitaciones... ¡la tensión es tan palpable que hasta los vecinos que pasan por allí pueden sentirla!

Al igual que millones de aficionados al fútbol del mundo entero, los Thwala esperaban impacientes esta ocasión desde hace mucho tiempo. Para ellos, el hecho de que el acontecimiento deportivo más grande del mundo se celebre por primera vez en la historia, no ya solamente en África, sino que a muy a pocos kilómetros de sus casas, lo hace todavía más excitante. Y además hay un equipo africano en octavos... ¡más no se puede pedir!

La familia Thwala vive en Jerusalem, una pequeña comunidad rural de la región de Shiselweni, en la parte meridional de Suazilandia. Este pequeño país es un enclave situado entre Sudáfrica y Mozambique, en el que tal y como comentaban mis compañeros el otro día, el sida es un gran problema. Para que os hagáis una idea de la magnitud que tiene aquí la pandemia, os daré sólo un dato que pone los pelos de punta: más de 6 de cada 10 muertes se deben a motivos relacionados con esta enfermedad y una de cada cuatro personas vive con el VIH.

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Para Jeremiah Thwala, el cabeza de familia, la celebración del Mundial representa un alivio ante la enfermedad que le corroe desde hace dos años. En general, ve las cosas de manera positiva, pero en el fondo no puede evitar pensar que por poco no puede asistir a este momento histórico... sabe que ha estado a dos pasos de la muerte debido a la coinfección de VIH y tuberculosis (TB) que padece y eso le asusta.

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25 jun 2010

Los Mambinhas de Mozambique dispuestos a pasar de ronda

Por: Médicos Sin Fronteras

En Maputo, capital de Mozambique, un grupo de 20 talentosos futbolistas procedentes de los programas de VIH/sida de Médicos Sin Fronteras (MSF) han hecho todo lo que estaba en sus manos para impresionar a los seleccionadores. Desde el principio sabían que sólo seis podrían cumplir el sueño de jugar en “Intermedio”, así que entrenaron duramente durante varias semanas para tratar de ganarse un sitio en la lista final. Los lazos que se establecieron durante la concentración durarán probablemente toda la vida, y aquellos jugadores que finalmente no lograron el objetivo de viajar a Sudáfrica, aceptaron con deportividad la decisión y no dudaron en animar a sus compañeros para que les traigan la copa a casa.

IMG_0300Los seis elegidos para jugar en Johannesburgo el día 2 quieren que a partir de ahora se les conozca con el sobrenombre de «Mambinhas» (o pequeñas mambas), pues al igual que los jugadores de la selección nacional mozambiqueña, nuestros chicos encontraron su inspiración en esta serpiente de rápidos movimientos y picadura mortal.

El capitán de los Mambinhas, Joaquim Mutola, fue diagnosticado seropositivo en 2007. Dice estar entusiasmado con la iniciativa Intermedio de porque “da voz a las personas del África austral que están infectadas con el VIH y servirá para inspirar a aquellos que aún tienen miedo de mostrar abiertamente su condición. Además, nos da la oportunidad de recordar a todo el mundo que la lucha contra el VIH no ha terminado”.

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23 jun 2010

No podemos rendirnos

Por: Médicos Sin Fronteras

No hace ni quince años, existía la idea (conveniente para muchos) de que el sida no podía tratarse en los países pobres. O lo que es lo mismo, que había que dejar a su suerte a los millones de víctimas de la pandemia sin ni siquiera intentarlo. Afortunadamente algunos se arremangaron, y sistemas de salud de países afectados, agencias internacionales y organizaciones no gubernamentales lanzaron ambiciosos programas de tratamiento gracias al compromiso sostenido de los donantes de fondos.

Pero hoy en día ese compromiso empieza a tambalearse... ¡precisamente ahora que tanto se había avanzado, y que tanto (o más) queda por hacer!

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En el último año y medio, las principales instituciones financiadoras
de la lucha contra el sida, como el Plan Presidencial de Emergencia de Respuesta al Sida de Estados Unidos (PEPFAR), el Banco Mundial, el Fondo Internacional para la Compra de Medicamentos de Naciones Unidas (UNITAID) y los países donantes del Fondo Mundial para la Lucha contra el Sida (ONU) han decidido limitar, reducir o retirar sus aportaciones a los programas de tratamiento con antirretrovirales (ARV).

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21 jun 2010

La selección de Suazilandia llega a su cita dispuesta a golear

Por: Médicos Sin Fronteras

Hay seis equipos africanos en la Copa del Mundo de fútbol 2010 y habrá otros seis en el mundialito “Intermedio”, el torneo de fútbol 5 que organiza MSF y que tendrá lugar el viernes 2 de julio en Johannesburgo.

Una de las participantes será Suazilandia, una pequeña nación vecina de Sudáfrica en la que el 33,4% de la población comprendida entre los 15 y 49 años tiene el VIH (es el país con una mayor tasa de prevalencia en todo el mundo). Su selección, formada por hombres y mujeres de diferentes ciudades y pueblos, es sin duda una de las que más determinación está mostrando en la preparación de la cita.

Swazi's HIV Conquerors-
A pocos días de subirse al autobús para recorrer los poco más de 200 Km que les separan de Johannesburgo, estas son las impresiones que nos transmite su capitán:

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20 jun 2010

La samba sudafricana: ¿Puedes sentirla?

Por: Médicos Sin Fronteras

¡Aquí el espíritu del Mundial se siente en todas partes! Desde que llegué hace un año de Brasil para trabajar en el proyecto de MSF en Khayelitsha, un municipio muy pobre cercano a Ciudad del Cabo, nunca había visto a los pacientes tan orgullosos como el pasado viernes 11, el día en que dio comienzo el Mundial. Venían a la clínica con la camiseta Bafana Bafana amarilla y verde, presas de la excitación que les producía saber que su selección nacional jugaría el partido inaugural del primer Mundial en la historia que se disputa en África... y con el entusiasmo añadido de que además se juega en su propio país. El fútbol es el deporte más popular en Khayelitsha y en casi todos los rincones pueden verse niños dando patadas a un balón. Sin duda, este deporte es fundamental para estas comunidades.

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Dadas las similitudes que existen entre mi país Brasil y Sudáfrica, en Khayelitsha a menudo me siento como si estuviera en casa. El miércoles pasado tuvimos un enorme “concierto vuvuzela” durante el almuerzo. ¡No se podía escuchar nada más que el estridente tronar de este ruidoso “instrumento”, así que incluso tuvimos que parar de comer! La gente no deja de preguntarnos a todas horas: “¿Puedes sentirlas?” ¡El entusiasmo y patriotismo de nuestros pacientes realmente resuena a través del zumbido de las vuvuzelas!

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18 jun 2010

Los leones indomables quieren seguir adelante en este Mundial

Por: Médicos Sin Fronteras

En enero de este año, viajé a Camerún para rodar una película destinada a promocionar la salud que tendría como protagonista a Sylvestre, un paciente que anima a otras personas en su situación a que pasen consulta y reciban tratamiento. Silvestre, es un hombre de voz suave, con una edad cercana a los 30 años, y que en el hospital de Akonolinga, una ciudad del este de Camerún, es el “dueño” del televisor... especialmente cuando se retransmiten partidos de fútbol. Durante mi visita de hace unos meses, el equipo de fútbol nacional competía en la Copa Africana de Naciones 2010, un torneo que muchos de vosotros seguiríais y que tuvo como campeón a Egipto, el equipo que eliminó a Camerún en los cuartos de final.

Cameroon
En el exterior de la sala del hospital, unos 50 pacientes con úlcera de Buruli (una rara enfermedad de la piel que se da sobre todo en países de clima tropical o subtropical), se apiñaban en torno al televisor de Sylvestre para ver el partido que jugaba Camerún. Allí, la mayoría sentados y algunos de pie, acompañaban con un poderoso griterío a su equipo cada vez que alguno de sus jugadores se acercaba a la portería. Sin embargo, su orgullo y esperanza no se vieron recompensados aquel día y Camerún fue derrotado por Gabón. 0-1.

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“En realidad, lo poco que sé de moral lo aprendí en el campo de fútbol”.
Albert Camus, filósofo francés y Premio Nobel de Literatura.

El pasado viernes a las cuatro de la tarde, Sudáfrica y México jugaron el primer partido del Mundial. Un vibrante encuentro que acabó en empate y en el que ambos equipos notaron los nervios que suelen producirse en los inicios de cualquier competición.

Post 01_53387 A lo largo de las próximas semanas, miles de millones de personas tendrán sus ojos centrados en un Mundial que por vez primera en ochenta años de historia se celebra en África. La mayor parte de la audiencia televisiva internacional – más de 300 millones de personas – se centrará en lo que suceda en los diez estadios repartidos por la geografía sudafricana, se reunirá con sus familiares y amigos para celebrar las victorias de sus equipos favoritos y llorara junto a ellos las derrotas de sus héroes... pues, después de 64 partidos, sólo un país logrará hacerse con la ansiada Copa.

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15 jun 2010

El partido contra el sida entra en una fase crucial

Por: Médicos Sin Fronteras

Más de 16.000 periodistas están acreditados estos días en Sudáfrica para cubrir el Mundial de Fútbol 2010. Y ahora que el mundo tiene puesta la mirada en este país, uno de los más golpeados por la pandemia del sida, desde Médicos Sin Fronteras queremos recordar que la emergencia está lejos de poder darse por terminada: más de 33 millones de personas en el mundo padecen VIH/sida y 6 millones de ellas necesitan tratamiento urgente para poder seguir viviendo.

Post 01_53389 Es cierto que durante la última década el acceso a tratamiento ha llevado la esperanza a millones de enfermos en todo el mundo y que hoy en día más de 4,5 millones de personas con VIH han salvado la vida gracias a las terapias antirretrovirales. Sin embargo, no podemos irnos todavía al vestuario, pues nuestro particular partido aún está en juego y queda mucho para que pueda darse por cerrado: la pandemia del sida sigue cobrándose actualmente dos millones de vidas cada año y amenaza con no darse por vencida.

Centrándonos solamente en los datos de Sudáfrica, veremos rápidamente cifras que sirven para hacerse una idea de la gravedad del problema: cerca de 6 millones de personas tienen el VIH (un 18% de la población adulta), 6.600 habitantes mueren a la semana por motivos relacionados con la enfermedad (alrededor de 350.000 al año), anualmente nacen 70.000 niños con el virus por falta de acceso a las pruebas y a los tratamientos existentes y un 80% de las muertes de bebés con edades comprendidas entre un mes y un año se deben al sida.

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