Motel Americana

SOBRE EL BLOG

'Motel Americana' suena como unos neumáticos chirriando contra el asfalto estadounidense y como un pedazo de bacon friéndose hasta la carbonización en un BBQ solitario. 'Motel Americana' te gustará si te gusta la voz de Iron & Wine, la instrumentación de Sufjan Stevens y, sobre todo, la improvisación musical a lomos de un coche de alquiler.

Autores

María Sánchez & Álvaro Llorca Álvaro Llorca y María Sánchez

Se dice que, cuando a sus tres años a María Sánchez le regalaron un Casiotone, lo sacó de la caja y milagrosamente hizo sonar My Old Kentucky Home, una canción de 1853. Por su parte, la primera vez que habló Álvaro Llorca, siendo apenas un bebé, reprodujo entero el discurso fundacional del estado de Kansas. Con estos antecedentes, sólo podían acabar escribiendo este blog.

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31 ago 2010

Historias desde el motel (despedida y cierre)

Por: Álvaro Llorca | María Sánchez

"Conocía esos establecimientos. Todos se parecen. A veces, al vaciar los bolsillos del pantalón antes de llevarlos a la tintorería, descubres una bolita de papel ligera, un recibo de la tarjeta de crédito. Lo despliegas cuidadosamente. Pasmado, lees en él 'Peek’s Motel, Wardensburg'. No recuerdas haber estado allí jamás. El papel especifica: “habitación, una noche, 18 dólares más impuestos…”. Deduces de ello que debías estar solo. Rebuscas en los rincones de tu memoria y logras recuperar una imagen que se va precisando poco a poco. 

Una quemadura de cigarrillo en la colcha demasiado delgada… una cortina de ducha desgarrada y apergaminada por el paso del tiempo… una alfombra, si así se le puede llamar, de pelo marrón… una máquina de hielo y una máquina de coca cola en el hall abierto a los cuatro vientos… una habitación que apesta a soledad y a la que le falta esmero. No has podido dormir; has permanecido acostado, oscilando sin cesar entre sueños fugaces, violentos, y tristes despertares. Sí, no hay duda, se trataba del Peek’s Motel."

J. Raban, 'Nuevo Mundo'.

Motel
En las más que frecuentes conversaciones en las que los dos autores de este blog evocamos nuestro viaje a Estados Unidos, de vez en cuando recordamos las noches que pasamos en moteles de carretera. Con frecuencia, nos cuesta recordar detalles que los diferencien a unos de otros y, por tanto, que nos sirvan de pista para distinguirlos con certeza y precisar en qué punto del país nos encontrábamos exactamente en cada momento. Solamente, tras dedicar un rato a poner en común imágenes difusas, el puzle cobra forma en diálogos parecidos a estos:

- “¿Pero aquello no fue el motel de Lebanon, en Ohio? ¿O fue el de Black Canyon City?"

- No estoy seguro, me parece que más bien fue el de Paradise, en Míchigan, ¿te acuerdas?”

- Ah, sí, sí. Tienes razón, aquella fue la noche que…"

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27 ago 2010

No sin mi tienda de discos

Por: Álvaro Llorca | María Sánchez

Para entender a Brendan Toller es necesario haber sentido alguna vez esa congoja que se experimenta cuando se regresa a algún escenario de la infancia y uno se encuentra con que los lugares que creíamos inalterables han desaparecido. Algo parecido le sucedió a él la última vez que se acercó Record Express, su tienda de discos de toda la vida en Middletown (Connecticut), y se chocó con una verja metálica y un cartel de 'Se traspasa'.

Brendan "Gracias a Record Express descubrí a The Damned y se me abrieron nuevos horizontes musicales cuando estaba en el instituto y solo escuchaba The Stooges y Iggy Pop", lamenta todavía hoy este pipiolo de 24 años. En aquel momento quiso comprender por qué ésa y "otras 3.000 tiendas de discos han cerrado en Estados Unidos en los últimos diez años". Se armó con una cámara y durante un año y medio se dedicó a hacer estas preguntas a personajes como Thurston Moore (Sonic Youth), Ian Mackaye (Fugazi), Glenn Branca, Patterson Hood (Drive-by truckers) o al mismísimo Noam Chomsky. También entrevistó a decenas de propietarios de establecimientos que se han visto obligados a cerrar sus agonizantes negocios en los últimos tiempos.

El resultado es el documental 'I need that record! The death (or possible survival) of the independent record store' ['¡Necesito ese disco! La muerte (o posible supervivencia) de la tienda de discos independiente'], que lleva ya un año paseándose por festivales independientes. El filme trata de analizar la vorágine de transformaciones en la que se halla atrapada la industria discográfica (descargas ilegales, iTunes, la competencia de las grandes superficies) y el horizonte de futuro incierto que tienen por delante estos comercios tradicionales.

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26 ago 2010

En la ciudad onírica de Ben Katchor

Por: Álvaro Llorca | María Sánchez

Se han escrito y se han filmado tantísimas cosas en Nueva York que, al llegar a la ciudad, uno tiene la impresión de visitar a un familiar lejano del que se han escuchado miles de historias, aunque no se sepa distinguir cuáles son reales y cuáles forman parte de la leyenda. Uno de los retratos más intensos de la ciudad es el que ha trazado el dibujante Ben Katchor, uno de los tres grandes retratistas de Nueva York en la historia del cómic (junto a Jack Kirby y a Will Eisner), según lo cataloga el escritor Michael Chabon.

Ben Katchor

En una tarde bastante fría quedamos con Katchor para que nos explicase su idea de la ciudad, esa imagen onírica y costumbrista que plasmó semanalmente en la tira 'Julius Knipl. Fotógrafo inmobiliario'. En esta serie, editada en castellano por Astiberri, Katchor cuenta las peripecias de un fotógrafo de edificios y propiedades, una tarea que le sitúa en una posición perfecta para observar la cotidianidad de la ciudad.

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25 ago 2010

Viaje por los sonidos de Chinatown

Por: Álvaro Llorca | María Sánchez

A la vuelta de un viaje existe un ritual ineludible: la proyección de vídeos y fotografías ante familiares y amigos. Sin embargo hay una posibilidad que ha quedado arrinconada ante la preeminencia de lo visual, pero que también sirve para describir algunos paisajes: el sonido. Efectivamente, quien haya estado en Marrakech, podrá acordarse del peculiar ruido que emitían los vendedores ambulantes de tabaco al rebotar en sus manos un puñado de monedas con el fin de hacer notar su presencia. O, igualmente, un paseo por Las Vegas está asociado al sonido que realizan quienes reparten propaganda de los clubes nocturnos al agitar sus flyers en el aire.

Pues bien, ya que acabamos de aterrizar en Nueva York, al margen del continuo trajín de ambulancias y coches de bomberos, que con su acumulación de luces parecen casi una atracción de aquellas ferias itinerantes que se instalan en los descampados de las afueras de las capitales de provincia, si hay un lugar que debe ser recordado por sus sonidos, ése es Chinatown. Estos son algunos de los sonidos más representativos con los que topamos tras un paseo por sus calles.

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24 ago 2010

La mano que mece el 'hype'

Por: Álvaro Llorca | María Sánchez

"Don't believe the hype" ("no te creas el mito") es, además del título de una canción de Public Enemy, una popular consigna iconoclasta que suele lanzarse contra todo fenómeno comercial o artístico que huela a chamusquina de promoción exagerada. En los últimos años, en el periodismo musical, se ha popularizado el término 'hype' para denominar el éxito repentino de algunos grupos que no se consideran merecedores del bombo y platillo y el confeti que se propaga a su alrededor.

Philek

Hoy queremos hablaros de Phil Ek, un prolífico y relativamente anónimo productor de Seattle que está detrás de muchos de nuestros discos favoritos y sobre cuya pista nos puso nuestro admirado Fernando Navarro. Paste Magazine, esa página que tanto nos gusta porque satisface nuestro trastorno obsesivo compulsivo de hacer listas, incluyó a Ek en su lista de los diez mejores productores de la pasada década. En el artículo le apodaban (traducción libre) el "todavía no sabemos cómo no se ha convertido en productor de moda". Solo por citar algunos trabajos de su extenso currículum, Ek ha producido a bandas como Built to spill, Band of horses, Modest Mouse, The Shins, Mudhoney o Les Savy Fav.

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El Pais

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