El increíble viaje de Clijsters

Por: | 30 de agosto de 2012

“Ha sido un viaje increíble”, se despide Kim Clijsters, la mujer que defiende entre acrobacias, con una mano en el suelo; la campeona de cuatro grandes, de tres Copas de Maestra y ex número uno mundial; cuando pierde su encuentro de segunda ronda en el Abierto de Estados Unidos y da por finalizada su carrera. Tras sus palabras se levanta el coro de sus compañeras, que despiden con unánimes buenas palabras a la niña a la que las Navidades le dejaban raquetas bajo el árbol; a la joven que dormía con el uniforme de Steffi Graf y Monica Seles como pijama; a la madre que fue capaz de volver al circuito acompañada por su marido y su hija sin que eso le impidiera seguir ganando títulos. Clijsters, la sonrisa del tenis femenino, lo deja con 29 años, más de 500 victorias individuales y 41 títulos.

“En las dos rondas que he jugado aquí me he enfrentado a tenistas que dicen que las inspiré”, reflexionó en una rueda de prensa en Nueva York, donde aún tiene que terminar con el torneo de dobles. “Eso es emocionante, porque hubo un tiempo en el que yo fui la que estuve en esa situación. Ahora que casi se ha acabado, recuerdo cuando llegué al circuito y conocí a Steffi Graf o Monica Seles. Ha sido un viaje increíble”, continuó. “Cuando estás compitiendo, no piensas en estas cosas, estás con el piloto automático, pero ahora que pienso en ello me doy cuenta de que a veces [mi carrera] ha sido una loca montaña rusa. Tenía 15 años y me lanzaron bajo los focos; viví mi pubertad bajo los focos; tuve mi primer novio bajo los focos… todo”.

Clijsters fue la novia de Australia. Salía con Lleyton Hewitt, y en Melbourne la consideraban una de los suyos. Cuando esa relación se rompió, se casó con el ex jugador de baloncesto Bryan Lynch. De esa unión nació una niña, Jada, a la que luego se vio señalándose a sí misma en una pantalla gigante: estaba en la central del Abierto de Estados Unidos y su madre se acababa de convertir en la primera mujer capaz de ganar un título del Grand Slam tras dar a luz desde los años 80 del siglo XX.

¿Qué echará de menos? “La lucha, la batalla cuando no estás jugando bien, esos momentos en los que estás entre la espada y la pared y consigues encontrar una forma de volver al partido y jugar bien”, contestó la tenista, que ya se había retirado una vez y decidió volver para dominar el tenis femenino de nuevo.

"Era una jugadora muy completa que aguantaba bien desde el fondo de la pista y podía cambiar las velocidades de repente cuando lo necesitaba o subir a la red, etc...", recuerda a través de un email Conchita Martínez. "Parecía que siempre se guardaba una velocidad más en la manga, y que la sacaba cuando más la necesitaba. Tremenda competidora.. y muy querida en el circuito".

Se marcha Clijsters, con ella se va su famosa defensa con la mano en el suelo y las piernas totalmente abiertas, y el tenis femenino se queda un poco más desamparado. Resisten sus antiguas rivales, las hermanas Williams, la rusa Sharapova... pero cada vez son menos los iconos y las estrellas; menguan las filas de tenistas en activo que se puedan comparar con sus precedentes (Evert, Navratilova, Graf y tantas otras); y, en consecuencia, sufre una competición que poco a poco se va quedando sin referentes.

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Ojo de halcón

Sobre el blog

Un ojo de halcón para mirar al tenis, compartir historias y hablar sobre un deporte que de enero a diciembre inunda la libreta de héroes, villanos, partidos y detalles.

Sobre el autor

Juan José Mateo

es master en periodismo por la Universidad Autónoma de Madrid / El País, redactor de la sección de deportes y cubre los Grand Slam.

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