Sobre el autor

(Madrid, 1946) fue redactor
jefe de Diario 16, subdirector de Informaciones y
corresponsal de EFE en La Habana. En 1983
se incorpora a EL PAÍS como jefe de Edición,
donde fue redactor jefe y subdirector. En 1989
se incorpora como director de los Servicios
Informativos a Canal+. En 1995 vuelve a
El País como director adjunto.
Desde setiembre de 2005 hasta
noviembre de 2009 fue director
de los Informativos Cuatro y de CNN+.

Sobre el blog

El catavenenos probaba la comida para sus señores, fueran Agripina o cualquiera de los Borgia, y les informaba: ojo, aquí puede haber cicuta (o cianuro, o belladona). El autor asume esta profesión de riesgo y se sumerge en lo más profundo de la derecha española, tan vociferante y venenosa. Pero a la vista de que esas fuerzas ya han alcanzado sus objetivos, ha decidido rebajar la universalidad de la prueba y concentrarse en unas catas selectivas: unas aquí, otras allá. Cree que es justo que su trabajo, tan severo hasta ahora, se haga más reposado. Como el buen tequila. Mismos grados y fortaleza… pero un poco de sosiego.

Nuevo libro

¿Para qué servimos los periodistas? (hoy)¿Para qué servimos los periodistas? (hoy) (Editorial: Libros de la Catarata). En un momento en el que los despidos, los cierres y las pérdidas económicas en los medios de comunicación están llegando a cifras más que alarmantes y en el que la consideración social sobre los periodistas no es precisamente alta, José María Izquierdo reflexiona en este ensayo sobre la necesidad del oficio de contar y las muchas razones que justifican su existencia.

Leandro, el fantasma de la MoncloaLeandro, el fantasma de la Moncloa. Con ilustraciones de Fernando Vicente. (Editorial: La Hoja del Monte). "Leandro, narrador de estas historias monclovitas (...) es observador, perspicaz, irónico y a veces malvado. Gracias a su agudeza, no solo comprendemos la psicología de Rajoy, sino la de todos los que pasan por su despacho, sean ministros o visitantes ocasionales". Del prólogo de Juan José Millás.

Historias de José KHistorias de José K (EL PAÍS Selección). Un sórdido panorama de corrupciones y desvergüenzas bajo la mirada de un peculiar jubilado de Chamberí que pierde la compostura cuando el veneno de la política revuelve su estómago.

Fuego amigo o cuando Rajoy era el más inútil entre todos los inútiles Fuego amigo o cuando Rajoy era el más inútil entre todos los inútiles (EL PAÍS Selección). Mediocre, perdedor, zombi, maricomplejines mariacomodado, antropófago político, avieso, falso o tiranuelo fueron algunos de los calificativos que dedicaron a Mariano Rajoy sus hoy propagandistas, Anson, Jiménez Losantos o Pedro José Ramírez.

Otros: Las mil frases más feroces de la derecha de la caverna (Aguilar). Los cornetas del apocalipsis (Ilustraciones de Tomás Ondarra). Elogio del panfleto y reivindicación de la demagogia. Historias de José K. Ilustraciones de El Roto. Editorial La hoja del monte

26 oct 2012

Cataluña, 10; Patera, 0

Por: José María Izquierdo

Todavía emocionado y con la carne de gallina tras la esplendente intervención de José María Aznar en la entrega de los premios FAES, vuelve el catavenenos a su trasiego diario, infinitamente más modesto, donde pasean pisaverdes o balandrones. O sea, a sumergirse en la fiel infantería. Y bueno, sí, se ahogan decenas de personas en una miserable patera que intentaba llegar a un paraíso corroído por la crisis y el desamparo, pero todavía atractivo para quien un cacillo de sopa de verduras es poco menos que un carpaccio de venado con granos de mostaza e higos picantes para el paladar europeo. También es verdad que la prima de riesgo ha vuelto a superar los 400 puntos. Cosas menores, que aquí andamos con si nos vamos o nos quedamos.

Ya les advierto que si Cataluña se independiza alguna vez se convertirá en la sede “del terrorismo musulmán”. ¿Exagero? Ya verán, ya.

Dice Abc en el editorial que “Cataluña no es diferente de otras comunidades autónomas, lo que desarma el discurso victimista que sigue empleando el nacionalismo en su deriva separatista”. Y si ese es el sumario, éste es el párrafo final: “Cuando lo que preocupa al ciudadano es llegar a fin de mes, pagar sus facturas y sostener dignamente a su familia, estos debates identitarios, historicistas y oportunistas acaban agotando su paciencia y, lo que es peor, su confianza en la política como método para gobernar el bien común. El nacionalismo separatista no repara en el individuo, porque su visión del hombre se pierde en el concepto mesiánico de ‘pueblo’, eliminando lo individual frente a lo colectivo. Por eso, el separatismo crispa ánimos, rompe reglas, pero no resuelve problemas. Agrava los que hay y crea otros nuevos”. Está muy bien, sí, ¿pero cuando Valencia o Castilla-La Mancha no pagan, es también por los debates identitarios? Y si no es así y esas autonomías no se gastan el dinero en esas cosas que a nadie interesan, ¿en qué emplean los ingresos? ¿Qué hacen los próceres valencianos con los millones y millones de euros que manejan, si no se lo gastan en crispar y engañar al respetable?

Martín Ferrand recuerda lo obvio: “Aznar es el gran precedente del PP en lo que al entendimiento con CiU respecta como acredita el Pacto del Majestic, de 1996, del que se deriva, fiscalidad incluida, buena parte del distanciamiento de Cataluña respecto al Estado del que forma parte”. ¡Qué tiempos aquellos de cuando el gran líder recitaba en perfecto catalán clásico a Joan Salvat-Papasseit en la intimidad! Hermann Tertsch dedica su columna a Vladimir Putin. Se va a enterar el presidente ruso. Y Carlos Herrera hace lo propio con Rubalcaba. Casi tan malo como Putin. Ya se lo digo.

Me gusta Iñaki Ezkerra. Por su prosa elegante como por su profundidad de análisis. Tan hondo es que cuesta verlo. Si Putin es malo y Rubalcaba malísimo, Patxi López –Lépez, dice Ezkerra- es peor. Mucho peor: “No tenía talla para presidente, ni de comunidad autónoma ni de comunidad de propietarios siquiera. Es la pura oquedad. Y por eso, porque es un hueco andante, todo le venía grande: el cargo, el honor de ser el primer lendakari no nacionalista; la camisa, la corbata y el traje como prestados por su enemigo para colarse en una boda; la expresión destemplada y chulesca, el flequillo hospiciano, las alfombras de Ajuria Enea, la generosidad y la honradez de Basagoiti, que fue un regalo inédito en la política española; las tribunas y los micrófonos; esa voz que intenta ahuecar solemnemente para no decir nada, absolutamente nada; la oportunidad histórica de cambiar el País Vasco, que ha tirado por la borda con una mezquindad y una cortedad dignas de asombro, sin la menor ni más remota mala conciencia… Se va. La nada vuelve a la nada, que es lo suyo. Se va con Rodolfo Ares, su siniestro escudero, de la boda del poder en la que ambos se habían colado por una broma pesada del azar”. Y es que este chico de barrio, hijo de sindicalista, ha querido comer en la mesa de los ricos. Y de los ricos de Bilbao. Nada menos que de Bilbao. ¿Pero cómo se atreve?, viene a decir este extraordinario escritor de cafetín de hace cincuenta años, de tanta clarividencia y finura como para escribir que “López ha usado el poder para hacer lo que no podía hacer el PNV: resucitar a la ETA política con nuevos bríos”. Ya digo, brillante en el análisis.

A Jaime González no le ha gustado nada, pero nada, que Javier Marías no haya aceptado el Nacional de Narrativa. El director de Opinión de Abc va demasiado a Intereconomía y todo, o casi todo, se pega. Algunos parrafillos: “Javier Marías ha rechazado el premio Nacional de Narrativa porque 'me parecería una sinvergonzonería'. Está en su legítimo derecho, aunque, en justa reciprocidad, yo hago uso del mío para decirle a Javier Marías que sus razones para no recibir el galardón -asegura que no son políticas, pero tilda al Gobierno de franquista- me parecen excesivamente petulantes: se quiere demasiado”. O éste, aún mejor: “Es esa arrogancia ideológica, travestida de independencia intelectual, la que convierte sus argumentos para rechazar el galardón en una narración vanidosa, como si en su afán de combatir el enorgullecimiento de la ignorancia cayera en un desmedido enorgullecimiento de sí mismo”. Y para acabar: “…narcisismo contrario a ‘Los enamoramientos’, donde los besos son más íntimos que los que Javier Marías se dio ayer públicamente en la mejilla: ¡cuánto me quiero!: mua, mua”.

La Razón vuelve a dedicar el editorial a Rubalcaba, que sale más en el periódico de Marhuenda que en El Socialista. Para apoyarle, como se imaginan. Pieza bastante inane, la verdad, por mil veces leída y masticada. Mejor les dejo esta piececilla, para lo que si algún día hago –no lo esperen, es pura broma- un diccionario del periodismo, podría encajar en la definición de Alicia en el País de las Maravillas o qué verde era mi valle, que así lo dice el señorito, por más que yo lo veo marrón oscuro o aún en la de editorial alfombrilla. Lean: “El Gobierno se fijó como un objetivo prioritario la lucha contra el fraude fiscal. Algo lógico en un país con una economía sumergida que se tradujo en una caída de la recaudación de 70.000 millones de euros. El esfuerzo ha rendido frutos notables. Rajoy avanzó que la recaudación en la campaña contra el fraude ascendió a casi 8.500 millones de euros entre enero y septiembre, con lo que se superó el objetivo para el conjunto del año de 8.171 millones de euros. Un éxito que redundará positivamente en la reducción del déficit”. Se titula “Éxito en la lucha contra el fraude fiscal". ¿Un éxito 8.500 millones? ¿Tiene idea La Razón de qué volumen de fraude fiscal calculan los más moderados? ¿Qué maquillaje se darán los editorialistas de La Razón para que no se les note el sonrojo cuando lleguen a sus casas, y se sienten a cenar con sus niños o niñas? ¿Se imaginan las carcajadas de los miles de defraudadores, sentados encima de maletas llenas de billetes de 500 euros mientras leen tan beatíficos textos?

Hoy le toca a Pedro Narváez y no iba a ser él el único soldado de la fiel infantería en no insultar a Rubalcaba. Que luego no te invitan a los actos con Aznar y ni siquiera a los toros: “En la galaxia paralela de Rubalcaba las huelgas son fiestas obreras pero en el mundo real son ya un desfile de carnaval con más plumas y algarabía que en el orgullo gay. Hoy el PSOE es un Poltergeist y los electores no quieren comunicarse con una guija. ¡Rubalcaba, manifiéstate! Y empiezan a temblar los platos del aparador”.

Federico Jiménez Losantos esto del diálogo con los catalanes le provoca náuseas. Casi tantas como el mismísimo presidente del Gobierno. Lo escribe en El Mundo: “Una cosa hay que reconocerle a Rajoy: parece tan a disgusto en una conferencia de Aznar como presentando la candidatura de Alicia Sánchez-Camacho. Sólo el rictus de soberbia y algún soplamocos al periodista de guardia iluminan el hosco ceño presidencial. Si la cara es el espejo del alma, la de Mariano debe de ser un alma en pena, y sus meditaciones políticas, una permanente Noche de Ánimas”. Para empezar. Pero íbamos a lo del diálogo: “Ayer insistió [Rajoy] en la dialogomanía con Mas. Pero ¿quiere dialogar Mas? No, Su portavoz Homs, con esa chulería que antes disimulaba y ahora exhibe la casta separatista, dijo que, ‘no hay marcha atrás en el camino a un Estado propio’. ¿Por qué, entonces, debemos pagar todos los españoles la ruina de los desleales? ¿Por qué ayer se envió más dinero a Cataluña para que no cerraran las farmacias? ¿No ve Rajoy que, si no se planta de una vez ante Mas, no será posible ni siquiera empezar a dialogar? Hasta para rendirse hay que comparecer en el campo de batalla, mirusté”. Que ya está bien de esta ruina de hablar con cualquiera…

LAS FACHADAS

Fachadas

Abc lleva a su primera página a los farmacéuticos catalanes con este titular: “Lo que oculta la huida de Mas”. Añade, por delante, que “La Generalitat tampoco paga a las farmacias”, y por detrás, “Adeuda 189 millones en medicinas, de los que ayer cursó 99 para calmar la protesta”. Pero el titular de mayor tamaño es otro: “El Rey afirma que las medidas de Rajoy ya dan resultados”. ¿Y qué foto creen que lleva La Razón? Las farmacéuticas catalanas, naturalmente. Titula que “Barcelona se niega a ‘apadrinar’ el buque insignia ‘Juan Carlos I”. Y ya puestos, esta simpleza: “Los aviones por los que protestan los nacionalistas son los encargados de proteger Cataluña ante un posible ataque”. Como el ataque no provenga de Mourinho… El Mundo interpreta: “Mas aprieta el acelerador, Rajoy aboga por el diálogo”, que ya se sabe que el presidente del Gobierno es un maricomplejines. La foto es, cuidado con el personaje de alcance mundial, para el presidente del equipo de fútbol de L´Hospitalet, que se siente “profundamente catalán y español”. Y luego, un picadillo de cosas menores. En La Gaceta llevan una cosa muy rara: “Crece la división en el PP sobre el modelo de Estado”. ¿Alguna referencia en la fachada de los cuatro diarios a los 14 cadáveres de la patera? Un recuadrito mínimo en Abc. Eso es todo.

EL AFAMADO MUSEO EL OJO IZQUIERDO
(Documentos y testimonios de la vida en las cavernas)

“Una Cataluña independiente, con Barcelona como capital, albergaría el mayor núcleo del islamismo radical en Occidente, atrayendo a los salafistas y yihadistas del mundo entero, que encontrarían en la nueva república el lugar perfecto para montar la nueva sede mundial del terrorismo musulmán. Los clérigos salafistas (que consideran la democracia un sistema político despreciable, pues ha sido creado por el hombre y no por Alá) ya están pidiendo a los islamistas con derecho a voto que apoyen a los partidos separatistas, pues lo consideran el modo más eficaz de establecerse en una zona de Europa muy permisiva con su actividad religiosa y política, inseparable de sus ramificaciones terroristas”.

Gabriela Bustelo, La Gaceta, 25 de octubre de 2012.

 

Hay 183 Comentarios

Ahora hablando de la "España plural", al mas puro estilo Zapatero, ¿para olvidar qué?. La recogida de firmas contra el Estatut,el boicot de los productos catalanes............. y como sigan con estos discursos, los de CIU, se van a salir del gráfico.
No creo que en medio de esa pinza los demás tengan nada que hacer. O muy poco.
El radicalismo, para transitar ¿deja espacios o los ahoga?

Por cierto, que no fue el comandante el que mandó a parar. FUE LA GLOBALIZACION Y EL PINCHAZO DE LA BURBUJA. Ya es hora de que algunos se enteren que estamos en el siglo XXI, no en el XIX. Por mucho que duela, el palito a la derecha.

GENERACIÓN NO-NO ... ¡Y NO!
Pues nada que se pongan los 6 millones de parados a crear riqueza por si mismos y seguro que salvamos el estado de bienestar. ¿De verdad te crees lo que dices?.
La gente trabaja en las empresas. No hay empresa si no hay empresario. En este país han desaparecido tropecientas mil empresas por eso hay tal cantidad de gente sin trabajo.
Tú sabes lo que es una empresa, has creado alguna vez un puesto de trabajo y pagado la nómina a alguien?. No, seguro que no, porque si lo hubieras hecho no dirías lo que dices. Te pareces a los curas cuando decían "haced lo que yo os digo y no hagáis lo que yo hago". Se predica con el ejemplo.
No se lo que opinará el currante sobre lo que le dices pero yo te doy mi opinión: Votan al PSOE y al PP porque, aun siendo un desastre y estando llenos de corruptos, aun así, le dan más garantía que los demás. Te lo dice alguien que no les vota (aunque hubo tiempos en que voté al psoe)
Por ejemplo los de IU, descendientes del PCE, que era un partido de estado, un partido serio cuando estaba Carrillo, siguen la táctica de Zapatero y se "arrejuntan" con cualquiera, se llame Beiras o se llame como se llame, con tal de pisar moqueta. Por eso van divididos a las elecciones. En galicia si no es por Beiras no se comen ni una rosca como en el país vasco y en con el tripartito en Cataluña vaya que se lucieron, y ahora poniéndose de parte de de la derecha insolidaria e independentista catalana aun se lucen más. ¿Cómo coño alguien con dos dedos de frente va a confiar en gente así?. ¿Qué quieren hacer? Acabar con los ricos... y no los sacas de ahí y de 4 vaguedades. ¿Siguiendo el modelo que se aplica en que país gobernaríais vosotros?. Silencio, salida por la tangente y vaguedades, muchas vaguedades. Que se presenten los mercados a las elecciones, que haya solidaridad y mucho blablabla por eso son lo que en Argentina llaman "pianta votos". Si no van subidos a la chepa de alguien (ayer zapatero, hoy Beiras), na de na, nada con gaseosa. Eso si todo el día en la calle manifa para arriba, manifa para abajo. Es imposible tomarse en serio a gente así.
Por último, y volviendo al principio. ¿Cuántos puestos de trabajo ha creado Amancio Ortega?. Cuántas familias han podido vivir dignamente gracias a sus empresas?. ¿Cuánto ha financiado a la SS y al estado?. Ni entiendes ni sabes, NI NI.

Oyendo al sr. Rajoy hoy en su discurso con el lema "Juntos sumamos", he pensado, aunque tarde la dicha espero que sea buena, después de la oposición que llevan a cuestas,...................pero mi gozo en un pozo
Me he quedado, así de memoria, con :
- Desaparecer y jugar con sentimientos,cuándo mas necesitados se está de soluciones.
- Inventarse enemigos
- Echar la culpa a otros.
- Abdicar de responsabilidades con el objetivo partidista de obtener votos.
¿Hablaba de sí mismo?¿ De su estrategia aplicada ?
¡ Qué buen imitador ha tenido en el sr. Mas !
A ambos dos, junto con su corte imperial de palmeros, incluídos medios, les importa un comino lo que nos está pasando realmente.
¿Qué fue antes el huevo o la gallina? No sé..........como se sigue votando como se vota.

" No hay lucha de clases. Lo que hay es un Estado de abuso: sangría a los asalariados, estupor de clase media, estampida emigrante de jóvenes. Y privilegios para los privilegiados."
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Manuel Rivas, hoy en el País

Si no es una indiscrecón Generación no-no ¿cuantos años tienes? ¿eres de los que han tenido acceso a la educación publica en la generación mejor formada de este pais, gracias a los gobiernos socialdemocratas y a la democracia? ¿eres de los que en la etapa burbujeril te fuiste a la construcción? ¿ o eres de los que de todas formas nunca le hubiera faltado de nada? ¿donde estabas tú cuando Aznar "ese hombre" decia que españa va bien...?. Mira una cosa es ser joven (¡¡que bien!!) y otra inconsciente, inmaduro y llorica.

"Que cada uno haga con su dinero lo que le de la gana......" (referido a Amancio Ortega)
Publicado por: Germán | 27/10/2012 9:56:20
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NO, te equivocas porque resulta que ¡NO es "su" dinero!
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"Hay que crear mucha más riqueza... ."
Publicado por: claro clarito | 27/10/2012 15:20:26
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NO, te equivocas, ¡hay que devolver la inmensa riqueza creada a los que la creamos, los trabajadores!
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>>> Mis comentarios anteriores:
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@ EL CURRANTE / toco y me voy
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"¿Que dirán nuestros descendientes en el caso de que sobrevivan de nuestra tontez y cobardía?......"
Publicado por: EL CURRANTE | 27/10/2012 6:42:13
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Diremos lo que decimos:
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¿Por qué seguíais votando al PSOE y al PP?
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¿Por qué, por qué, por qué?
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¡Por qué, cuando todos sabíais
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que la misma mierda es!
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Publicado por: GENERACIÓN NO-NO ... ¡Y NO! | 27/10/2012 10:08:22
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Jess yo solía poner estos artículos en castellano, me llevaba mi tiempo traducirlos, no creas, pero dejé de hacerlo el día que un listo, de esos que abundan en este blog, me puso a parir a mi y a mis traducciones. Yo aclaré desde el principio que no soy traductor, soy un modesto economista,que maneja el nivel suficiente de inglés para moverse por ahí fuera, pero nada más. El listo, cual perro del hortelano, criticó pero no pasó de ahí. Presumió de que tenía no se que nivel de inglés pero jamás se atrevió a enviar un artículo traducido o a traducir los que enviamos los demás. Vamos, un solidario.
Yendo al tema: Lo que pasa aquí con catalanes y vascos, que están hartos de las transferencias que van a las zonas pobres de España (y a las no tan pobres pero que por razones que todos conocemos no crean la riqueza que deberían), también pasa en Europa y no solo contra los periféricos del sur.
Este artículo cuenta el cabreo de los bávaros porque sus universitarios pagan mientras los de Berlín no pagan (gracias a la pasta que le llega de Baviera). También la bronca con los landers del este por el mismo motivo (eso si, los bávaros y en general los alemanes occidentales nunca explican porque en los estados de la antigua RDA están tan resentidos con ellos...
Habla de que Baviera, Hesse y no se si alguien más ha acudido al TC alemán, la autoridad más querida y respetada por el pueblo alemán, para que "ponga orden".
Habla de que la posibilidad de una Unión Bancaria en la zona euro con la posibilidad de que se generalice un sistemas de transferencias hacia el sur (tal y como ahora hay hacia el este) les pone los pelos de punta a los estados ricos y que hay algún escritor que empieza a plantear que en ese caso Baviera debería independizarse de Alemania y de la UE.... Más o menos va por ahí.
Si te acuerdas, hace años hubo aquí una buena bronca cuando Rodriguez Ibarra presumió de que todos los niños en extremadura tenían un ordenador en su escuela y alguien le preguntó desde Cataluña de donde le había venido el dinero.
El problema es que España se está despeñando por el precipicio del populismo. Populismo separatista en Cataluña (y lo veremos en el país vasco), populismo tercermundista en Andalucía, populismo corrupto de derechas en la C. Valenciana y en Murcia...etc. Y mientras tanto algunos aquí dentro, en especial el psoe, jugando a galgos o a podencos.
Estuve en Inglaterra y Alemania en julio y la cosa ya pintaba mal para nosotros, seguro que alguno se acuerda de mis comentarios. Acabo de volver a pasar por allí. El deterioro de la imagen de España desde entonces es "acojonante" en todos los sentidos. Os puedo asegurar que allí la gente está más que preocupada por la situación de España y por las consecuencias que puede tener para ello el que aquí acabemos como el rosario de la aurora. Nadie se explica como se puede ser tan irresponsable. Nadie entiende que la gente aquí no está cabalmente informada de cual es la situación real y de los riesgos que estamos corriendo. Ni se imaginan la campaña de ocultamiento y de ficción en la que vivimos.
El estado que tenemos es inmanejable e infinanciable. El estado del bienestar no se puede mantener mientras este país no se ponga a crecer a lo bestia, a crear riqueza, y a poner a trabajar, en blanco, a un porcentaje de su población similar al de Alemania o países vecinos. Luego ya me dirás que panorama tenemos por delante.
Hay que crear mucha más riqueza... se aceptan sugerencias.

Clarete, si tu capacidad intelectual y tu misericordia para con tus semejantes te lo permiten, por favor , baja, lo que tengas que decir nos lo dices...¿en cualquiera de los idiomas del estado español? .Si quieres incluso en castellano. Gracias eh.

Pues Benito, mira lo que está pasando en Europa. Mira lo que empiezan a pensar los europeos del asunto de las ayudas y de las transferencias... Mira lo que se opina no ya en Cataluña sobre las transferencias al sur de España sino lo que se empieza a decir en Baviera con respecto a las transferencias a Berlín y a los landers más pobres...
Lo siento Tina, pero te meto otro articulito de the economist, no me negarás que es interesante y que por ahí fuera van a lo "positivo" y no pierden el tiempo en, por decirlo fino, tonterías. A ver que te parece. Y a ver si el traductor de guardia os hace el favor y os lo pone en español (o aunque sea en catalán). Eso si mucha atención al último párrafo a ver si os suena la música y la letra...

Germany’s federal states
Givers and takers
Germans fear a European transfer union because they hate their own one
Oct 27th 2012 | BERLIN | from the print edition

AS THEY do about once a decade, the Germans are again fighting over their domestic “transfer union,” in which tax revenues are redistributed among the 16 federal Länder (states). But this time the euro crisis provides a new twist, for the currency zone’s southern countries are of late demanding “solidarity” from Germany in a form that sounds suspiciously like an even bigger transfer union. Hence the parallel in German minds: some states are makers, others are takers. The dynamic and fiscally responsible Bavaria, in this analogy, plays the role of Germany, backed by other good budgeters such as Hesse and Baden-Württemberg (Finland and the Netherlands, say). The city state of Berlin (“poor but sexy”, as its mayor has described it) becomes a “German Greece”, alongside other weaklings such as Thuringia or Bremen (Portugal or Spain).


Germany’s system of financial equalisation is “socialism among states”, says Christian Kelders of the economics ministry of Bavaria, which pays half of the total transfers of €7.3 billion ($9.5 billion) a year. It leads to “perverse incentives” by punishing Länder that raise more tax revenues and rewarding those that collect less, agrees Luise Hölscher of the finance ministry of Hesse, which gives the most per person. On October 23rd the centre-right Christian Democratic Union (CDU) and its Bavarian sister party, the Christian Social Union (CSU), agreed to push for reform. Separately, Bavaria will take its complaint to Germany’s constitutional court, where Hesse will probably join as plaintiff.

The EU is already a small transfer union of sorts, with a budget worth about 1% of the union’s GDP (see Charlemagne). It could become a much bigger one, if the embryonic "banking union" is extended to include joint bank-deposit guarantees, or if the union starts issuing joint Eurobonds. European leaders may also create a separate euro-zone budget.

By contrast, Germany’s system redistributes states’ revenues, irrespective of their indebtedness or spending, thus reducing differences in funding per person. The city states of Berlin, Bremen and Hamburg are even allowed to inflate their populations by 35% in this calculation, on the theory that they also serve commuters from surrounding states. Thus a state whose funding per person is 70% of the average, say, ends up at 91% after redistribution. One that starts at 120% ends at about 106%. Beyond this “horizontal” redistribution, the federal government also “vertically” tops up the transfers. Separately, all Germans still pay a “solidarity surcharge” to the Länder in the former East Germany.

The recipients love this system. Berlin, which gets 41% of the transfers, rebuts southern whining as a populist “Bavarian reflex”. Berlin’s finance ministry points out that the city is reducing its deficits very responsibly. To call Berlin a German Greece is nonsense, says its finance minister. Besides, Bavaria was for decades itself a taker.


And yet there are lessons in Germany’s federal experience for Europe, says Hesse’s Ms Hölscher. When economic differences become big, redistribution can lead to conflict, especially if the givers have no influence over what the takers do with their money. Bavarians, for instance, are irate that their students pay to attend university, whereas Berlin makes education free, even as Bavaria subsidises Berlin’s budget.


Sooner or later, regions may rebel. Thus Wilfried Scharnagl, a veteran Bavarian politician of the centre-right and the author of “Bavaria Can Also Go It Alone”, says that Germany’s system “lames the weak and weakens the strong.” If Bavaria is at risk of ending up in a double transfer union under the oppression of both Brussels and Berlin, it should, he thinks, secede.

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