Walter Oppenheimer

Ningún sitio como Londres para aburrirse en Navidad

Por: | 24 de diciembre de 2010

Christmas pudding flambe horizontal

Dice el New York Times que Londres es uno de los 10 mejores sitios del mundo para pasar la Navidad. Este bloguero discrepa respetuosamente: es uno de los sitios más aburridos del mundo. Es una buena idea venir los días previos a la Navidad siempre y cuando uno se pirre por las compras, le encante que le pisen los pies en Regent Street, le ponga un montón sortear a miles de personas que vienen directamente de frente en Oxford Circus o lo que de verdad le apasione sea comprar el más bien horroroso "Christmas Pudding" en lugares como Fortnum & Mason. 

Big ben winter

Pero en Navidad, lo que se dice el mismísimo día de Navidad, Londres es una ciudad muerta. A última hora de la tarde del día de Nochebuena, y hasta la mañana del día 26, cierra el metro, paran los trenes, desaparecen los autobuses, los taxistas se van a casa, los restaurantes echan la persiana y lo único que queda por la calle son algunos coches, mini-cabs que cobran precios exorbitantes y algún turista despistado que aún confía en encontrar un sitio en el que cenar. Por no haber no suele haber ni coches para alquilar. Una de las pocas señales de que sigue habiendo vida es la corner-shop, la tienda de ultramarinos de la esquina, siempre fiel a la clientela.

Crhristmas stocking Mince pies Aunque no faltan discotecas y bares abiertos para los más necesitados, la Navidad es en Londres algo esencialmente familiar, casero. La tradición dice que en la noche del 24 de diciembre (Christmas Eve) los niños cuelgan en casa unas botas de lana llamadas Christmas Stockings con la esperanza de encontrárselas llenas de regalos a la mañana siguiente y le dejan unas cuantas mince pie a Santa Claus. Las mince pie son unas tartaletas muy populares que siglos atrás se hacían con un relleno a base de carnes, frutas y especias y cuya base ahora la forman una variedad de frutas secas y escarchadas, manzana y especias. Hay que decir que estas pie están pero que muy ricas. Los mayores comen tartaletas y tarta de manzana ayudándose de un ponche llamado posset que se elabora a base de leche caliente, huevo, cerveza o vino, azúcar y diferentes especias. Los más creyentes van a la misa del gallo, como en cualquier otro país cristiano.

La Nochebuena es más bien ligera porque lo que de verdad se celebra es el día de Navidad, que gira en torno a la mesa. El día empieza con los niños abriendo los stockings, el intercambio de regalos, la (eventual) asistencia a misa y, o bien comida temprana o bien el discurso de la reina a las 3 de la tarde y luego la comida navideña.

Christmas roast
La tradición señala que el plato fuerte de esa comida es pavo al horno acompañado de su relleno, coles de Bruselas, patatas, la famosa cranberry sauce (salsa de arándanos: más bien una mermelada), bacon, salchichas, castañas, chirivías y la correspondiente gravy (salsa). Dicho así parece una larga lasta lista de ingredientes que se meten todos juntos en una fuente y se hornan junto al pavo. Nada más lejos de la realidad.

Cada ingrediente tiene su secreto y los británicos consumen horas y horas de programas de televisión y leen y releen docenas de recetas para saber cómo cocinar el mejor relleno, como hornear el ave de forma que quede lo bastante cocida y al mismo tiempo tierna por dentro y crujiente por fuera. Las patatas tienen un ritual especialmente complicado y en ocasiones requieren varias cocciones con distintas técnicas -hervor, vapor, horneado, fritura...- antes de alcanzar su mágico punto justo y su atractivo color dorado. Las coles de Bruselas son odiadas por el público en general y los niños en particular pero no faltan jamás en una mesa navideña que se precie. La salsa puede ser una simple gravy o una más rústica salsa de pan pero en nigún caso ha de faltar la roja y dulzona salsa de arándanos.

 

Después de este festín nada ligero llega el verdadero peso pesado de la cita gastronómica navideña: el inevitable Christmas pudding. Servidor ha hecho todo lo posible por apreciar este legendario postre británico, llegando incluso al extremo de prepararlo en casa, siguiendo todos los rituales paso a paso, incluidas varias horas de cocción al vapor y varias semanas de reposo del pudding debidamente sellado y colocado debajo de la cama, lugar donde dice la leyenda que hay que dejarlo hasta que llega el momento de calentarlo, flambearlo y servirlo. Tengo que decir que mi pudding no estaba peor que el mejor del mercado. Pero tampoco mejor. Como se dice aquí, el Christmas pudding "is not my cup of tea".

Xmas cracker
Por último (aunque en muchas casas se hace justo antes de empezar la comida navideña) está el ceremonial de las Christmas Cracker, un triple recipiente cilíndrico de cartón envuelto en papeles de colores. Con los brazos cruzados, cada comensal agarra una cracker con cada mano con ayuda de los comensales de al lado, formando entre todos un círculo cerrado. Cuando se da la señal todos tiran de las cracker y el que tiene suerte se queda con un cilindro lleno (el del centro) y otro vacío y el que tiene mala suerte se queda sólo con un cilindro vacío. Cilindro lleno es quizás mucho decir: las cracker suelen contener un pequeño (e inevitablemente decepcionante) regalo, desde una mini peonza de plástico a un cochecito, un chiste (malo) y una (ridícula) corona de papel.



Hay 84 Comentarios

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hola!!! saben apesar de lo que digan mal o bien yo quiero ir a londres y creo que seria muy lindo ir en navidad con todos esos adornos y luces que ustedes dicen!!! :D

Por lo que veo es bastante diferente a lo que se hace en españa.Es totalmente estilo anglosajon como sale en Estados Unidos

Mizar, no sé por qué parte de Londres estuviste. En diciembre aquello era un espectáculo por donde quiera que fuésemos.

Pues no sé el día de Navidad, que evidentemente es para pasarlo en casa, pero estuvimos estas navidades en Londres esperando grandes decoraciones, luces, árboles en las calles, y... NADA DE NADA!! Será por la crisis pero apenas había dos calles iluminadas, y lo demás, los escaparates. Lo bueno es que en trafalgar square habia un corillo cantando villancicos.... lo malo es que cantaban fatal xD

Querido Walter,

El post demuestra lo poco que conoces la ciudad de la que blogueas.

Londres es la ciudad con mas oferta, mas restaurantes, cafeterias y ocio de europa. Te invito a pasar una navidad en hackney, te aseguro que no te aburriras.

Valeria

De acuerdo con Jordi, Londres es un placer pasearlo en Navidad sin bullicios ni gentíos. La lástima es que sólo es un día al año. Yo personalmente recorrí algunas calles de Notting Hill -más lejos era aventurarse sin transporte público y con el frío que hacía- y aunque casi todo estaba cerrado sí vi algún pub abierto (Duke of Wellington) y algún que otro comercio.

Cierto, Londres se queda muerto el día de Navidad. Es un verdadero placer pasearse por los parques, calles y edificios históricos sin el bullicio diario (y recordad que Londres, no duerme.)

Es un día al año, y hay que aprovecharlo!

Para IvanUK:
De injusto nada. Se lo que es vivir las Navidades en Londres y es lo más aburrido del planeta. No por pasar las Navidades con la familia te lo vas a pasar 'En Grande', sino que lo vas a pasar acompañado. Pero si encima estás sin familia allí, como ha sido mi caso, tal como dice Walter en el Post, no puedes hacer nada de nada de nada de nada. De nada de nada.
Un saludo!

Me parece un post tremendamente injusto.
Si careces de falimia en Londres, normal que lo encuentres aburrido. La ciudad se queda vacia y todo el mundo esta con sus familias en sus lugares respectivos.

La tradicion es exactamente igual a nuestra nochebuena, solo que el dia de Navidad.

El post huele un poco a 'vamos a criticar a los ingleses por criticar'.

Aburridas creo yo que son todas las navidades celebres donde las clebres. Es una fiesta familiar y si no tienes a la família en Londres corres el riesgo de que sea más aburrida...o no...Yo he estado tan agustito en casa con mi mujer y mi hija aquí en esta hermosa ciudad por culpa de un avión cancelado, pero me importa bien poco, me han encantado mis primeras navidades en Londres.

Otro ejemplo mas de lo idolatrado que tenemos a ciertos paises sin conocer tanto sobre ellos, de manera que solo con inercia ya tiran adelante. La frase "navidad en Londres" no necesita mas explicaciones para vender y nosotros vamos y lo compramos.

Las pasadas Navidades estuve en Londres y si que es cierto que muchas tiendas están cerradas pero otras como Tezenis o New Look están abiertas.Yo pude coger taxis sin problemas y cenar en Picadilly. Creo que porque una ciudad Duerma una noche al año, no se la puede cruzificar.además la Navidad no dura solo un día. Creo que Londres en navidad gana enteros. Escribo estas líneas desde nueva York donde la nieve ha paralizado la ciudad.Pero por tener que volver al hotel,no diré que es una ciudad aburrida...Feliz Navidad!

Es sencillamente imposible aburrise en Londres. Ni el día de Navidad, ni nunca.

Por otro lado, discrepo totalmente: la mañana del día de Navidad es tranquila y familiar en todas partes. Y en el día de Navidad por la tarde, Oxford Street es seguramente el lugar más animado del planeta.

Justo por eso aquí en España nadie come pavo, que horror.

Un detalle: ni el pavo ni la salsa de arandanos son tipicos ingleses. Ambos son autoctonos del continente americano y se empezaron a usar en el menu del dia de Accion de gracias en los EE.UU. antes que en ningun sitio de Europa.

Agustín, se nota tu odio hacia España, desconozco tu preocedencia, pero resultas ridículo, ¿los guiris educados? jajjajaj qué risa, cuando salen de su país son lo peor... y a qué viene sacar lo de que en el siglo XX blah blah, estamos en el siglo XXI, basta ya de tanto odio, yo no odio a nadie por su procedencia y menos soltando barbaridades y quedando en ridículo como tú.

La nota tendria que haber sido de "navidad en España" supongo yo... la verdad que es una falta de respeto (moneda muy comun en España) hacia un pais y un pueblo que ayuda a la economia Española, España sin Inglaterra y Alemania no se donde estaria. (hablando de turismo por supuesto, bueno)

Es verdad, parece que hubiera cierta envidia, yo he ido varias veces de vacaciones a España y puedo decir (con seguridad) que lo mejor de España son los "guiris", son los mas atentos, los mas educados, los que mas PROPINA (por si no saben es una "colaboracion" que se le deja al camarero por sus servicios) dejan... y como dice el comentario anterior de que si vomitan o se pelean son Ingleses es mentira, los tipos antes que pelearse se tragan el orguyo (eso es muy ingles, en cambio la juventud Española tiene muchos problemas con las drogas) en cambio los Españoles son todos "chulos" y altaneros que se piensan que España es el ombligo del mundo y que estan en el mejor pais del mundo cuando durante todo el siglo XX fueron conocidos como "los muertos de hambre del mundo"... hasta Argentina mandaba prestamos y comida para que no se murieran, y acogió a 3 millones de Españoles, mas los que fueron a Mexico, Uruguay y Cuba... no se de que "se la dan" ahora.

Siento un cierto aire de envidia en España hacia los Ingleses. Y a veces se responde con descriminacion y comentarios fuera de lugar.
Si alguien mea en la calle es ingles, si alguien vomita es ingles, si hay peleas es ingles y bueno si no es ingles es sudaca como dicen aqui.
Parece que los españoles son super educados y nunca hacen nada malo.

Si tienes que pasar las Navidades fuera de tu pueblo o ciudad o lejos de tu gente da lo mismo Londres que Paris que Sabadell o Cadiz o o o o millones de os por lo que esta nota carece de sentido. Full stop

Lo que ocurre es que la opinion del autor coincide con un topico tan usado que causa rechazo, por superficial. El mismo rechazo se siente cuando en UK a uno le preguntan a cerca de los toros en Spain, la siesta o la paella. Aquellos que viajan y se esfuerzan en conocer otras costumbres se enriquecen, y nunca se aburren. Yo he pasado varias navidades en Londres y Liverpool y han sido de las mejores de mi vida.. La comida simplemente genial, no solo con los platos tipicos si no con la increible variedad que tienes a la vuelta de la esquina. Espero que Walter 'Scrooge' se lo pase mejor en Nochevieja. Un saludo.

Vaya... entré para leer la opinión de este señor y me encuentro con comentarios completamente fuera de lugar, irrespetuosos y faltones. En mi humilde opinión, quien así opina se descalifica por sí solo. Estoy segura de que para opinar diferente no es necesario utilizar el insulto. Ah, por último, es que esto de los gustos es como los culos... cada uno tiene uno. Feliz Navidad, donde quiera que uno esté.

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Sobre el autor

es corresponsal de EL PAÍS en Londres y antes lo fue en Bruselas. Y antes de eso pasó bastantes años en la redacción de Barcelona, haciendo un poco de todo. Como tantos periodistas, no sabe de casi nada pero escribe de casi todo...

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