Walter Oppenheimer

Pobres británicos

Por: | 11 de octubre de 2011

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Entre el año fiscal 2009-10 y el de 2012-13, el número de personas consideradas oficialmente pobres se incrementará en 600.000 niños y en 800.000 adultos entre la población de Reino Unido, según el estudio Child and Working Age Poverty and Inequality in UK_ 2010 que acaba de publicar el prestigioso Instituto de Estudios Fiscales británico (IFS en sus siglas en inglés). La coalición de conservadores y liberales demócratas instalada en Downing Street no ha discutido las cifras del estudio, aunque se ha refugiado en el argumento de que los ingresos no son el único aspecto que hay que tener en cuenta a la hora de afrontar el problema de la pobreza.

El Gobierno parece admitir que es correcta una de las conclusiones del estudio: el incumplimiento del objetivo fijado en 2010 por la ley de la Pobreza Infantil de reducir al 5% la pobreza infantil absoluta y al 10% la pobreza relativa. El estudio del IFS estima que esos ratios se situarán en realidad en el 23% y el 24% respectivamente en el año fiscal 2020-21.

De acuerdo con esa ley, se consideran pobres relativos a las personas que viven en un hogar con ingresos inferiores al 60% de los ingresos medios anuales del país en ese mismo año. Y se considera pobre absoluto al que no llega al 60% de los ingresos medios del año fiscal 2010-11 ajustado con la inflación.

Según el estudio, en 2009 (año actual en términos estadísticos) hay 2,6 millones de niños, 2,3 millones de padres en edad de trabajar y 3,4 millones de adultos (sin hijos) en edad de trabajar por debajo del umbral de pobreza relativa. Aplicando las actuales políticas, en 2020 la pobreza alcanzará a 3,3 millones de niños, 2,6 millones de padres y 4,9 millones de adultos sin hijos. Es decir, el país pasará de tener 8,3 millones de pobres a 10,8 millones. Medida en términos de pobreza absoluta, la cifra total pasará de 7,3 millones a 10,3 millones de afectados.

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El aumento de la pobreza está relacionado con la crisis económica. Pero no solo con la crisis en sí, sino con las políticas elegidas por el Gobierno para combatir esa crisis. Según el Instituo de Estudios Fiscales, los ingresos medios de las familias se contraerán un 7% en términos reales entre 2010 y 2013, la contracción más aguda en un trienio desde hace 35 años. Eso no se debe solo al deterioro de la economía, sino al recorte de subsidios puesto en marcha por el Gobierno como consecuencia de la crisis y la reforma del sistema de ayudas.

El primer ministro, David Cameron, su número dos y líder de los liberales demócratas, Nick Clegg, y el responsable del Tesoro y canciller del Exchequer, George Osborne, han puesto siempre el acento en vender la idea política de que el ajuste es necesario pero que lo más importante es que los que más tienen aporten más. Por eso introdujeron un nuevo sistema genérico de ayudas, el llamado Universal Credit, que en teoría debería ayudar a los que más lo necesitan. El sistema en si mismo ha generado numerosas críticas, pero según los cálculos del IFS, "el Universal Credit debería reducir la pobreza relativa de forma significativa (en torno a 450.000 niños y 600.000 adultos en edad de trabajar)". Sin embargo, el IFS advierte que esa reducción "se ve más que contrarrestada por el impacto que tienen, en forma de aumento de la pobreza, otros cambios introducicos por el Gobierno en la fiscalidad personal y las ayudas públicas".

El cambio má simportante es uno que puede pasar desapercibido: desde 2013, las ayudas sociales se actualizarán siguiendo el IPC en lugar de seguir otro índice de inflación, el de los precios de ventas al detalle. Y es que el diablo está en los detalles. 


Hay 2 Comentarios

Muy interesante el texto. Esperemos que las denuncias de esta realidad sean capaces de provocar un giro.
Un saludo,
http://destelloshumanos.blogspot.com

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Sobre el autor

es corresponsal de EL PAÍS en Londres y antes lo fue en Bruselas. Y antes de eso pasó bastantes años en la redacción de Barcelona, haciendo un poco de todo. Como tantos periodistas, no sabe de casi nada pero escribe de casi todo...

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