Walter Oppenheimer

Racismo

Por: | 06 de enero de 2012

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El racismo ha acaparado gran parte del debate político y ciudadano en este cambio de año británico. Y lo ha hecho desde varios flancos. Uno, rozando la tragicomedia: la liga inglesa de fútbol. Otro, en forma de esperanza: la condena, por fin, de los asesinos –o al menos de dos de los asesinos– de Stephen Lawrence, un crimen racista que ocurrió en 1993 y puso al descubierto el “racismo institucional” de Scotland Yard. Quizás sea el tercer frente el más triste de todos, aunque sus connotaciones racistas no están firmemente establecidas: la ejecución sin causa aparente de Anuj Bidve, un joven indio que vino en septiembre a Inglaterra a estudiar un curso de postgrado en microelectrónica y pasaba las navidades en Manchester con un grupo de amigos. Le dispararon en la cabeza por no dar la hora. ¿O por tener la piel demasiado oscura?
 

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Londres 2012, entre brumas

Por: | 22 de diciembre de 2011

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NOTA:
Este reportaje fue publicado hace unos días en la sección de Deportes pero se levantó por razones de espacio. Como 
muy pocos lectores han tenido acceso a él, se vuelve a publicar ahora en Oppenblog, debidamente actualizado.

Al entrar en el parque olímpico en una gélida y brumosa mañana de invierno, lo primero que uno piensa es que Londres 2012 va a ser un completo desastre. ¿Aquí se van a juntar a competir miles de atletas? ¿Por aquí van a pasear decenas de miles, cientos de miles de personas? Lo único que se ve al bajar por una calle que lo único apetitoso que tiene es el nombre, Pudding Mill Lane, es un escenario de caos post-industrial. Un cementerio de edificios en ruinas, solares, alambradas.

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Inglaterra con los ojos

Por: | 07 de diciembre de 2011

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No es toda Inglaterra. No es la Inglaterra de la clase alta, ni la del boato y la tradición que rodea a la monarquía o la que rezuma parafernalia en el parlamento de Westminster. No es la Inglaterra de la City, aquella en la que los perros se atan con longanizas y cuando llega la hora de repartir los bonus se altera el pulso del mercado inmobiliario. No es (apenas) la Inglaterra de los pubs ni la del fútbol, a menudo pobre en técnica pero siempre rica en imágenes.

Apenas se atisba la Inglaterra multicultural, la de Londonistán, la de los turbantes sij, los judíos ortodoxos de Golders Green, el carnaval de Notting Hill, los pakistaníes de Bradford o los tenderos polacos que parecen haber invadido el país aunque muchos de ellos quizás nacieron en Karachi o en el Golfo de Bengala. No es la Inglaterra de las vanguardias culturales, ni la de damas de largo y caballeros con pajarita subidos al metro camino de la ópera o de una cena de gala. Ni la Inglaterra del “my taylor is rich”.

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La biblioteca de la paz

Por: | 29 de noviembre de 2011

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Jimmy Vitty, bibliotecario de la entonces decadente Linen Hall Library, estaba en 1969 en un pub del centro de Belfast cuando alguien le entregó una octavilla sobre la campaña de los derechos civiles. Hizo lo natural en su profesión: guardar el papel. Aquella simple octavilla se convertiría con el tiempo en la primera pieza de un archivo histórico: los más de 350.000 documentos que forman hoy la colección más completa y neutral sobre el conflicto que durante más de 40 años haría desangrarse a Irlanda del Norte. 

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Irlanda deja plantado al Vaticano

Por: | 07 de noviembre de 2011

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La joven República de Irlanda ha anunciado por sorpresa su separación del muy veterano Estado Vaticano. La separación, que no tiene por qué llevar a una ruptura de relaciones, ha adoptado la forma de cierre de la embajada irlandesa en la Santa Sede.

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Anticapitalista de día, burgués de noche

Por: | 26 de octubre de 2011

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ACTUALIZADO EL JUEVES 27 DE OCTUBRE CON LA DIMISIÓN DEL RECTOR DE SAN PABLO, GILES FRASER

La acampada anticapitalista frente a la catedral de San Pablo está empezando a desvelar sus contradicciones. Mientras la Iglesia ha decidido cerrar el acceso del público a la catedral por primera vez desde la II Guerra Mundial alegando razones de seguridad que nadie entiende muy bien, los acampados empiezan a ser objeto no ya de crítica, sino de mofa, porque parece que solo unos pocos pernoctan en las incómodas tiendas de campaña.

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Réquiem por las bibliotecas

Por: | 13 de octubre de 2011

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Cuando en enero pasado un grupo de activistas consiguió vaciar en apenas unos días la biblioteca de Stony Stratford para demostrar que seguía siendo necesaria y salvarla así del programa de ajuste del gasto de su ayuntamiento, no solo estaban luchando por su biblioteca, sino por otras 400 que están amenazadas en el conjunto del Reino Unido. Logrando que en apenas unos días la biblioteca prestara sus 16.000 volúmenes, consiguieron convocar la atención mediática de medio mundo y salvarla del cierre, al menos por un año. 
Pero los habitantes de Brent, un barrio especialmente multicultural del noroeste de Londres, no han tenido tanta suerte.

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Pobres británicos

Por: | 11 de octubre de 2011

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Entre el año fiscal 2009-10 y el de 2012-13, el número de personas consideradas oficialmente pobres se incrementará en 600.000 niños y en 800.000 adultos entre la población de Reino Unido, según el estudio Child and Working Age Poverty and Inequality in UK_ 2010 que acaba de publicar el prestigioso Instituto de Estudios Fiscales británico (IFS en sus siglas en inglés). La coalición de conservadores y liberales demócratas instalada en Downing Street no ha discutido las cifras del estudio, aunque se ha refugiado en el argumento de que los ingresos no son el único aspecto que hay que tener en cuenta a la hora de afrontar el problema de la pobreza.

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Estar o no estar, esa es la cuestión

Por: | 07 de octubre de 2011

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Cuando empezó la crisis financiera en 2008, un grupo de intelectuales y economistas británicos publicaron un pequeño panfleto sobre la libra y el euro, Download 10yearsoftheEuro. Creían que la crisis era una muy buena razón para intentar resucitar el debate sobre el ingreso de la divisa británica. Ese debate nunca existió. La clase política y los medios lo ignoraron por completo.

Ahora que es el euro el que está en crisis, no dejan de oírse voces desde el euro-escepticismo, congratulándose de no estar en la moneda europea y asegurando que el país estaría prácticamente hundido si la libra se hubiera integrado en ella.

Pero, ¿serían las cosas realmente de otra manera? ¿Estar fuera del euro ha protegido a los británicos de una crisis mayor? No lo parece.

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La euforia del verano indio

Por: | 04 de octubre de 2011

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Ni la crisis del euro, ni el congreso laborista de la semana pasada, ni el de los tories que empezó el domingo. Ni siquiera la rácana actuación de Inglaterra sobre el césped en el Mundial de rugby en Nueva Zelanda ni los excesos de los jugadores por la noche. Tampoco los aspavientos que ha generado la negativa de Carlitos Tévez a entrar a medio partido cuando su equipo, el Manchester City, hacía el rídiculo en la Champions League en Múnich. Lo que de verdad interesa a los ingleses desde hace días es lo que llaman el verano indio. Hace días que el sol no deja de brillar y las tempetaruras son más altas que en julio y agosto, desatando un ambiente de verdadera euforia.

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Sobre el autor

es corresponsal de EL PAÍS en Londres y antes lo fue en Bruselas. Y antes de eso pasó bastantes años en la redacción de Barcelona, haciendo un poco de todo. Como tantos periodistas, no sabe de casi nada pero escribe de casi todo...

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