Papeles Perdidos

Literatura

La honestidad como legado de Orwell

Por: Guillermo Altares16/02/2010

Orwellbbc2 ¿Por qué Orwell permanece? se preguntaba este domingo un artículo del suplemento de libros The New York Times. Es cierto que pocos escritores han tenido una huella tan profunda en nuestro tiempo. O mejor dicho, deberían tener una huella tan profunda más allá de que algunas de sus expresiones, como Gran Hermano, hayan entrado a formar parte del lenguaje cotidiano. Aprovechando el sesenta aniversario de la muerte de George Orwell (sus obras completas en inglés pueden ser consultadas en un sitio sin ánimo de lucro), el ensayista y periodista británico Geoffrey Wheatcroft reflexiona sobre la ética del autor de 1984 (una de las novelas más influyentes de todos los tiempos) y acaba recordando lo que dijo de él Evelyn Waugh: "Era un hombre con extraordinario sentido moral y con un enorme respeto por la justicia y la verdad".

Nacido en la India británica en 1903 y fallecido en Londres en enero de 1950, Eric Arthur Blair, George Orwell, fue un intelectual radicalmente independiente, que luchó en frentes reales (la guerra de España) e intelectuales, cuya obra es de una claridad moral insobornable (en el siglo XX tal vez sólo resiste la comparación con Albert Camus). En Homenaje a Cataluña, el libro en el que relata su experiencia durante la Guerra Civil, que Tusquets editó recientemente junto a otros textos (Orwell en España), Orwell narra como llega a Barcelona en 1936, se une a los trotskistas del POUM, va al frente y cuando vuelve a Barcelona se enfrenta a la represión estalisnista. Sin embargo, su narración de aquellos hechos, que casi le cuestan la vida, está marcada por una ínsolita voluntad de ser honesto.

"Es curioso, pero después de las experiencias que he vivido no tengo menos sino más fe que antes en la honradez de los seres humanos. Y espero que lo que he contado no confuda demasiado a nadie. Creo que en estos temas nadie es ni puede ser del todo imparcial; es difícil estar seguro de nada, salvo de lo que se ha visto en persona y, consciente o inconscientemente, todo el mundo escribe desde una posición. Pero si no lo he dicho ya en páginas anteriores, lo diré ahora: tenga cuidado el lector con mi partidismo, con mis detalles erróneos y con la inevitable distorsión que nace del hecho de haber presenciado los acontecimientos desde un lado.Y tenga cuidado, exactamente el mismo cuidado con las mismas cosas cuando lea otros libros sobre este periodo de la guerra civil española", escribe al final de Homenaje a Cataluña. ¿Cuántos escritores serían capaces de acabar un libro diciendo a sus lectores: no me crean, sean prudentes con lo que han leído, consulten más fuentes?

Y todo ello escrito en un lenguaje tan claro, directo y preciso, como su propio pensamiento. No en vano, el semanario británico The Economist encabeza su libro de estilo con seis reglas de escritura de Orwell: 1) Nunca uses una metáfora, simil o cualquier otra figura de estilo que estés acostumbrado a leer 2) Nunca utilices una palabra larga cuando puedas reemplazarla por una corta 3) Si puedes cortar una palabra, cortala 4) Nunca utilices el pasivo cuando puedas utilizar el estilo directo. 5) Nunca utilices una expresión extranjera o científica si existe un equivalente en la lengua de todos los días 6) Rompe cualquiera de estas reglas si te obligan a escribir algo que suene fatal.

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16 Comentarios

Publicado por: Eduardo 16/02/2010


En realidad el ser honesto es una cualidad de pocos hombres, y sobre todo ponerlo al final de sus obras.

Como decia aquel viejo dicho.

Primera Regla: No me creas a mi.
Segunda Regla: No creas a nadien más.
Tercera Regla: No te creas a ti mismo.

Por que es solo su verdad, no tiene que ser cierto, pero aprende a escuchar y entre todas esas mentiras saldra la verdad por que la verdad no tiene por que ocultarse.

El valor de la honestidad

Publicado por: SErmi19 16/02/2010

Muy buen artículo que refleja tal cual la denuncia social que Orwell emprendió en su tiempo. En Málaga contamos con una revista que en el mes de febrero dedicamos el tema del mes a este gran literato. Ahí tenéis el enlace, gracias.

http://issuu.com/sermi19/docs/febrero_norma

Publicado por: Pedro 16/02/2010

Muy buen artículo sobre uno de los escritores más grandes de la Historia, no tanto por su calidad literaria (que era enorme, ojo), sino por todo lo que supo decir y ver tan claramente. No obstante, cabe señalar como ya han hecho que las seis relgas doradas de la redacción periodística de Orwell fueron pensadas particularmente para la lengua inglesa.

Por otro lado, y perdón si me equivoco, me parece recordar que esa aclaración rescatada de "Homenaje a Cataluña" no la hace Orwell al final del libro, sino más bien al principio.

Un saludo.

Publicado por: Raul 16/02/2010

Chapeau, Lidia.

Publicado por: Ricardo scagliola 16/02/2010

Orwell fue nada menos que el creador de la expresión "Guerra Fría", de larga trayectoria luego. Me gusta más cuando prima el pensador sobre el novelista. En cuanto a la honestidad intelectual, la lista de comunistas que denunció a las autoridades me deja una duda que nunca pude resolver.

Publicado por: Marcel G. 16/02/2010

Orwell permacerà por siempre, aunque si llegase una era de Farenheit 451, porque es un clàsico. Y porque una època como la que vivimos, gobernada en gran parte del mundo, por gente incapaz y que tiende a suguyar a los pueblos con formas dictatoriales. La Guerra es paz. la Libertad es esclavitud, la ignorancia es la fuerza aun resuenan en el mundo como una advertencia permanente, hasta que no aprendamos a vivir en paz y libertad.

Publicado por: FÁTIMA 16/02/2010

Acabo de leer 'Historias secretas de Birmania: tras la sombra de George Orwell' de Emma Larkin. Muy recomendable para todos los seguidores de este gran escritor y un buen ejemplo de periodismo.

Publicado por: Davide 16/02/2010

Que curioso...acabo de comprarme "Homenaje a Cataluña" y lo estoy leyendo... Creo sin duda que Orwell ha sido uno de los más grandes escritores de siempre, y que con tres libros ha sabido marcar tiempos, conciencias y sensibilidades más que cientos de escritores con miles de libros. Su receta? Básciamente eso, honestidad intelectual. Rigor moral. Un grande, un ser humano que merece un lugar simbolico en lo que debería ser el camino para la humanidad. Mi más sentido homenaje a este gran hombre.

Publicado por: Roberto Muiña Berrio 16/02/2010

Perdonenme pero esa traducción literal de "Big Brother" por "Gran Hermano" no es la correcta. El "Big Brother" es el "Hermano Mayor"
en inglés y da una mucho mejor idea del ascendiente que sobre todos los "Hermanos Menores" este tiene.


Publicado por: jose andres 16/02/2010

Alguien tendría que recordar alguna vez la palabra "honradez", que parece fagocitada por "honestidad". Y no son lo mismo, tienen puntos de coincidencia, pero no son iguales. En el caso de Orwell nosotros incidiriamos en su honradez más que en su honestidad.
Otra cosa Sr. Altares, se conmemora el sexagésimo aniversario de su muerte. Los ordinales también existen. Y no son de ciencias, como se equivocava Andreu Buenafuente el otro día en la entrega de los premios Goya.

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