Fiona Apple, pop natural e inclasificable

Por: | 06 de febrero de 2013

Fiona-apple

Llega nueva Parada para repostar en este blog y lo hace para detenerse en la figura de una cantante que ha copado lo más alto de muchas listas de los mejores discos de 2012. Una artista que seduce con su música y su actitud rompedora. Nadie mejor que el compañero Toni Castarnado, un habitual en este blog y colaborador de Ruta 66 y Mondosonoro, entre otros sitios, y autor del libro Mujer y Música (66 rpm), para hablarnos de las delicias y misterios que rodean a Fiona Apple. Disfrutad.

Texto: Toni Castarnado

Preguntada la escurridiza Fiona Apple en una ocasión a resultas del porqué de que pasara tanto tiempo entre la publicación de cada de uno de sus discos, ella respondía sin remilgos y sin pelos en la lengua con un argumento que no admitía ninguna duda: “Escribo sólo cuando me apetece, cuando estoy inspirada, mientras eso no sucede, me dedico a otras cosas”. Y yo, siguiendo su modo de actuar, me comporté exactamente igual que ella. Le propuse escribir este artículo sobre ella al responsable de este maravilloso blog que me permite explicar aquí, parte de mis andanzas a través de temáticas como la música y el cine que se me van pasando por la cabeza, justo cuando Fiona Apple publicó su cuarto disco de título kilométrico. Pensé que esa era una buena idea, que era la excusa perfecta.

Pero no sé porqué, mi cabeza no encontró ese momento de pausa y de inspiración divina cómo para ponerme a teclear sobre un personaje con caras tan diversas, tan distintas, con un tobogán emocional como el suyo que sube y baja como lo hace la propia vida. Y como las cosas nunca se pueden forzar, y las ideas entonces no fluían como yo quería, aparqué el asunto hasta darlo prácticamente por perdido. Era obvio que ella me gusta. Y mucho, pero no había manera. Su música y un universo que a veces parece hasta irreal, su peculiar fisonomía, todo en ella me fascina. Creo que es precisamente por eso que me costó más concentrarme y ubicarme para escribir sobre un caso como el suyo, tenía que dar en el clavo, era evidente no podía dejar cabos sueltos.

FionaRecuerdo que cuando me lancé a la aventura de escribir mi primer libro, uno de los textos al que le di más vueltas fue al que se ocupaba de hablar de Extraordinary Machine. Quizás la razón fuese solamente una: Fiona Apple es muy especial, no es una cantante pop de base. Más bien es lo contrario a eso, ella casi siempre va en contra de las reglas, funciona sin el control de una brújula que la guíe, de un mapa que la oriente. El sistema, el propio negocio, le ha importado y le importa un carajo. Como a Chan Marshall, siendo sus circunstancias más o menos parecidas -de Cat Power también hablamos aquí en su día-. No obstante, es cierto que de Fiona se saben menos cosas. O más. Eso es según se mire.

Cancelar una gira por Sudamérica porque tu perra está enferma emitiendo un comunicado de prensa que bordea el surrealismo, sólo está al alcance de alguien tan complejo y que es tan variable. Tres discos publicados en la friolera de 16 años desde su debut, cuatro obras en total que cabe evaluar justo como lo que son: tratados musicales que te descubren nuevas materias, fórmulas con una resolución matemática de resultado incierto y que se encuentran únicamente en sus manuscritos. Ella está claro que era de letras, su pluma es el testimonio, pero también de ciencias. Seguro que le gustaba estudiar la signatura de filosofía, así como la dichosa trigonometría que a servidor le traía de joven por el camino de la amargura. Extraordinary Machine fue un álbum que si armó un gran revuelo: lo grabó primero con Jon Brion, pero no le convenció ni en la forma ni en el fondo y lo arrinconó. Su pareja entonces, el director de cine Paul Thomas Anderson le recomendó que trabajaran juntos tras colaborar junto a él y con Aimee Mann en la banda sonora de Magnolia -dicho sea de paso, mi película favorita de los últimos 15 años-.

Fiona se había prometido a sí misma que nunca más pisaría un estudio de grabación. Lo hizo por amor y por fidelidad, aunque el tiro le salió por la culata. Después del alboroto contrató a Mike Elizondo, un arreglista que venía del mundo del hip-hop, y con su estilo, él le dio una nueva dimensión a las canciones. La controversia estaba servida, ¿qué versión de las dos era mejor? La oficial obedece al disco que se podía adquirir en las tiendas, la otra se filtró por la red. Sin embrago, al final sólo fueron unos cuantos los que pudieron darle un tiento y, los afortunados que lo escucharon, no entienden la razón por la que se obcecó en cambiar toda esa estrategia de buenas a primeras. Imprevisible, mordaz, terca y perfeccionista. No hace falta añadir nada más, con eso queda todo dicho.

Imagino que ser pareja suya, todo y el morbo que la chica suscita, no debe ser fácil. Que se lo pregunten a Paul Thomas Anderson, el director de cine más atrevido y original que nos ha brindado el séptimo arte en los últimos tiempos. En la versión de coleccionista de Magnolia, en el disco extra se puede ver cómo Fiona y Paul hacen de actores en su propia casa, improvisan una escena y juguetean de forma peligrosa. El personaje del oficial de policía que encarna John C.Reilly en la película, se contaba que estaba inspirado en él mismo. Quitándole la vena más tóxica, Melra Walters vendría a ser como Fiona Apple. En ese instante la pareja estaba de dulce, aquello si funcionaba bien, se complementaban, si bien el código de comportamiento de ambos difería por su personalidad. Cuando él logró el Oso de Berlín, su discurso fue muy sincero, muy de verdad, emocionante al máximo. En cambio, Fiona Apple cargó vehementemente contra todo estamento viviente al recibir un premio en una gala de la MTV en 1997.

FionnaEn común tienen que siempre van un paso más allá en sus proyectos, ellos cruzan esa línea que separa al bien del mal, llegan hasta el límite de sus posibilidades, exprimen el limón al máximo, y es la exageración, el drama, esos contrastes, las señas de identidad que les definen como artistas. Años más tarde, en Extraordinary Machine -de nuevo ese disco- el tema central era el desamor, la relación se había roto en mil pedazos, ella buscaba respuestas a su desesperada situación, ella quería saber y a toda costa cuales habían sido las causas de la ruptura, había mucha desazón y cierta contrariedad. Con el paso del tiempo cicatrizaron heridas, y al contrario de otras parejas que conviven entre la música y el cine como las formadas por Johnny Depp y Vanessa Paradís o Julia Roberts y Lyle Lovett, ellos han llegado a establecer ese punto de cordialidad culminando con éxito hace poco la filmación del video de “The Hot Knife”, el último corte de The Idler Wheel Is Wiser…

Tan aseada como desordenada que es, su mente es como una enredadera. Entonces, la pregunta clave es, ¿por qué nos atraen más las personas que están atormentadas? ¿Por qué son éstas las que nos dejan una marca más profunda? Ni ahora ni nunca sabremos de ese porqué con relativa exactitud. Y musicalmente, ¿de qué estilo hablamos? Pues la verdad, no lo hay, no existe. Ni falta que le hace. Describirlo es un desafío para cualquiera que lo intente. En Tidal, su bautismo de 1996 nos lo puso más fácil: íntima, mucho piano, y la comparación con Tori Amos que con el paso del tiempo ha ido desapareciendo. En su segunda comparecencia con título también imposible de memorizar por su longitud -When The Pawn…-, ella comenzó a imponer sus propias normas. Eso sería ya una constante.

La prueba es The Idler Wheel Is Wiser…, el primero de sus discos recibido unánimemente con entusiasmo y un absoluto respeto por parte la prensa, todo el mundo lo ha puesto por las nubes. Incluso ha entrado en listas entre lo mejor del año -también en la del suplemento cultural Babelia de este periódico-. Y es curioso, porque contra todo pronóstico, lo logra con el álbum más raro e inclasificable de su carrera, lo cuál es mucho decir. Pop sin conservante ni colorantes, simplemente al natural, un piano que suena con alma pero como desnudo, incluso destartalado a ratos, más unas baterías como único recurso extra. Sonidos de cabaret que aparecen por allí metidos entre brumas, un single que corta la respiración como “Every Single Night”, pasajes centrados sin ni tan siquiera preverlo en el blues de Nueva Orleans, otros momentos que pasan por el tamiz del folk cosmopolita de la gran manzana, música dolorosa y enérgica, magnetismo y excitación a partes iguales. Y ahora que, ¿hasta cuándo? De momento la veremos en el Primavera Sound, a no ser que se le cruce la vena y nos dejé a todos compuestos y sin novia. Aún así, la seguiríamos queriendo. Se lo ha ganado.

Texto: Toni Castarnado, autor del libro "Mujer y música" (66 rpm) y colaborador de Ruta 66 y Mondosonoro.

 

Hay 12 Comentarios

Hola a Todos!!

Buen Post!!, y la verdad que esta mujer es digna de admiración y coincido básicamente con todos los comentarios.

Salud!!

yo también acabo de leer la carta, gracias Coyote, no veo nada de surrealismo en ella, veo normal que haya suspendido la gira ante algo así y seguro que sus fans lo entienden
lo que yo no entiendo es que alguien haya escrito un libro sobre Mujer y Música, hay algo parecido como Hombres y Música? salidos, FERNANDO GRACIAS POR EL BLOG

hay una canción de Ze Malibu Kids, que son los del grupo Redd Kross con el hijo de uno de ellos tocando la bateria (con 8 anyos) que sellama Fiona Apple......la llaman manzana podrida y puta prefabricada con zuecos de enfermera, curiosamente en una entrevista los hermanos Mc Donald de Ze Malibu Kids y Redd Kross, se declaraban fans de Fiona Apple

Texto muy poco preciso: como ya comenta David en una entrada anterior: Jon Brion ya había trabajado con Fiona en su disco anterior "When The Pawn..." . Siguen trabajando juntos (véase la banda sonora de la última película de Judd Apatow) y tocan juntos de vez en cuando en un club de L.A llamado Largo.

Una versión más creíble de porqué Extraordinary Machine fue grabada por segunda vez es la teoría de que Sony lo archivó pensando que era un álbum "poco comercial".

Efectivamente el tema se llama "Hot Knife" no "The Hot Knife".

Y sí, la carta de Fiona a sus fans con la explicación de porqué cancela la gira es coerente con la forma de hacer de esta artista. En todo caso no lo definiría como extravagante.

Vaya, que este texto tiene mucha paja y poco rigor (Vanesa Paradis? Johnny Depp? y eso qué tiene que ver con la música de Fiona Apple??)

Es de esos personajes que deben reproducirse más a menudo. Estuve en uno de los conciertos que dió en NYC en junio y la chiquilla mola mogollón, muy a su bola, eso si. Anything We Want y Werewolf mis favoritas de The Idler Wheel...

Gracias Wil E. Coyote por la precisión sobre la carta. La acabo de leer y me parece magnífica. Es la prueba de que algo que en un principio puede sonar raro, cuando se explica con calma, sinceridad y respeto se convierte en algo completamente comprensible.
Además gracias a tu comentario he descubierto esa página genial sobre las cartas. Me encantan las cartas manuscritas! :)

adoro a Fiona, pero Magnolia es una película bastante errática, muy inferior a aquella a la cual plagia, Shortcuts

Muy bueno la verdad,
desconocia la historia jeje
saludos

La canción se llama Hot Knife, no The Hot Knife... No hay video previsto para esa canción, aunque Fiona comentó que PTA estaba trabajando en ello, pero lo dejó por un nuevo proyecto. Fiona trabajó con Jon Brion en When the Pawn, y de hecho, siguen siendo amigos... No lo eligió para Extraordinary Machine...

Hola
Son muy necesarios los artistas que imponen su sello por encima de estilos o tendencias.
Muy buen texto.
Un saludo.

Me pregunto qué necesidad hay de retratar siempre a nuestros artistas favoritos como gente extravagante o directamente "ida de la olla". La carta que escribió Fiona Apple para cancelar su gira (porque su perra estaba muriéndose de cáncer, no sólo enferma) no tiene nada de surrealista: es clara, sincera, llena de cariño hacia sus fans latinoamericanos, y explica muy claramente sus principios: "I will not be the woman who puts her career ahead of love & friendship".


La carta, por cierto, está aquí: http://www.lettersofnote.com/2012/11/she-is-my-best-friend.html

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. Redactor de El País y colaborador del suplemento cultural Babelia y las revistas Ruta 66 y Efe Eme. Colabora también con un espacio musical en el programa A vivir de la Cadena SER. Es autor de los libros Acordes rotos y Martha. Cree en el verso de Bruce Springsteen: "Aprendimos más con un disco de tres minutos, que con todo lo que nos enseñaron en la escuela".

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