Seres Urbanos

Sobre el blog

En breve, dos de cada tres personas viviremos en ciudades. Vivienda, infraestructuras, transporte, energías, servicios, pobreza, empleo o migraciones son ya algunos desafíos de las urbes contemporáneas. Este blog plantea oportunidades y retos de las polis del siglo XXI en todo el mundo, de Nairobi a Sao Paulo, de Shangai a Lagos.

Sobre los autores

Gemma Solés i CollGemma Solés i Coll. Licenciada en filosofía, especializada en desarrollo en África y periodista cultural. Cofundadora y redactora del magacín sobre culturas africanas Wiriko, y de la revista Urban Africa del African Center for Cities(Ciudad del Cabo).

Mar Toharia. Licenciada en Geografía (UAM), con especialización en Ciudad y Territorio y posgrado en Globalización, Desarrollo y Cooperación (UB). La sostenibilidad, las iniciativas sociales para la participación ciudadana y el urbanismo a escala humana son sus campos de estudio. En ellos ha trabajado en Centroamérica, Barcelona y Madrid. Y, en la actualidad, como analista de Metroscopia en el área de ciudad sostenible y nuevos estilos de vida.

Fernando Casado Cañeque. Fundador del Centro de Alianzas para el Desarrollo dedicado a promover alianzas globales para lograr los Objetivos del Milenio. Economista, autor, realizador de documentales sociales y promotor de Hacia la Ciudad Humana, un proyecto para el que viaja por ciudades emergentes documentando la transición hacia ciudades más humanas.

Manuel Delgado. Profesor de antropología urbana en la Universidad de Barcelona. Ha estudiado la construcción de las identidades colectivas en contextos urbanos y los efectos sociales de la transformación de las ciudades y los conflictos que se derivan, así como sobre la apropiación social de los espacios públicos. Es autor, entre otros muchos, del libro 'El animal público' (Premio Anagrama de Ensayo, 1999).

Teresa García Alcaraz. Arquitecta (UPC) especializada en Arquitectura Humanitaria (London Metropolitan University). Las ciudades, el diseño participativo, las intervenciones urbanas así como la habilitación de barrios en sectores populares son sus campos de estudio. Ha trabajado en Venezuela, Ecuador, España y el Reino Unido y es fundadora de Archithoughts. Regularmente escribe para ThisBigCity y otras plataformas sobre temas urbanos, sociales y artísticos.

El viejo poder de las calles. Espacio público y movilización social

Por: | 11 de noviembre de 2014

 

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Cola de votantes en un colegio de Barcelona el 9N. La foto es de Alejandro Ruesga

 

Cuando empleamos conceptos como "movimiento social" o "movilización ciudadana" no siempre caemos en la cuenta de que estamos haciendo referencia no solo a un conjunto de acontecimientos políticos, sino a un hecho físico que implica movimientos, es decir traslados, cambios de lugar, desplazamientos siempre colectivos. En efecto, los movimientos y la movilizaciones se mueven, es decir implican actos materiales consistentes en que grupos numerosos de viandantes, hasta entonces desconocidos entre sí, hagan coalición para apropiarse de una determinada porción de espacio público, con el fin de hacer lo mismo, en el mismo momento y con una misma voluntad expresiva. Es decir, los movimientos y movilizaciones lo son al pie de la letra y en todos los casos implican la puesta en marcha de mecanismos de acción colectiva cuyo acto primero y elemental consiste en abrir la puerta, traspasar el umbral de la propia casa y bajar a la calle.

Se supone que vivimos en regímenes políticos basados en la democracia representativa, para la que el eje de la participación ciudadana se basa en el voto individual ejercido periódicamente. A su vez, se nos repite que la nuestra es una era dominada por formas de comunicación —telefonía móvil, internet...— que no requieren la presencia física de quienes hacen sociedad entre sí. En cambio, a pesar de ese dominio de formas de vida social y política fundamentadas en la iniciativa individual y en la desconfianza o el rechazo hacia cualquier forma de masificación, no hay semana en que, en un lugar u otro del mundo, estallen protestas sociales que impliquen la presencia de multitudes insolentes que hacen de la ocupación de la calle su instrumento fundamental de presión política. Recordemos lo sucedido en los últimos tres años en Reikiavik, El Cairo, Atenas, Estambul, Caracas, Kiev, Londres, Santiago de Chile, Nueva York, Madrid, Chicago, Bogotá..., hace apenas unos días en Hong-Kong; ahora mismo en diversas ciudades mexicanas. En ese sentido cabe reconocer que las viejas masas gozan de una excelente salud y continúan ahí, incordiando, para ser reconocidas como sujeto político central de cuyas reacciones depende casi todo, lo que también explica la no menos antigua agorafobia de todos los poderes, siempre temerosos ante lo que podrían hacer y han hecho otras veces muchedumbres contrariadas.

 

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Participación ciudadana en polis españolas

Por: | 07 de noviembre de 2014

Pensadores como Aristóteles afirmaron que no son las piedras sino las personas las que hacen las ciudades. Y efectivamente, los espacios urbanos se transforman constantemente, y lo hacen como expresión de la época en la que se inscriben, de los intereses, pensamientos, prioridades de aquellos que las habitan y diseñan. Así, en las ciudades, tal y como expresara tiempo después el filósofo Jünger Habermas, la sociedad se fotografía, el poder se hace visible y se materializa el simbolismo colectivo, siendo su disposición, por tanto, no tanto resultado del azar, sino fruto de su historia y de decisiones humanas concretas.

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Foto. John Patrick Robichaud en Flickr Creative Commons.

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Inventando patrimonio

Por: | 06 de noviembre de 2014

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La promoción turística de la red de galerías comerciales en el centro de Santiago de Chile

Todo o casi todo lo que se hace hoy en las ciudades empieza o acaba poniéndose al servicio de lógicas generadoras de plusvalías económicas y simbólicas, sin la menor consideración por los efectos sociales de tales operaciones, que con tanta frecuencia implican la expulsión de vecinos o usuarios considerados "inadecuados". Estos procesos se están produciendo en centros históricos latinoamericanos que han intentado imitar el modelo europeo de turismo cultural, a la manera de una forma de continuidad y renovación de las raíces coloniales de su historia urbana. El aspecto positivo de estas dinámicas es que han interrumpido los desmanes provocados por intereses económicos que todavía no habían reparado en la industria turística como fuente de beneficios y rescatan lo que ha sobrevivido a la antihistoricidad del movimiento moderno, que había dejado casi sin edificios antiguos a ciudades como São Paulo o Buenos Aires. Ese el caso de Santiago de Chile, aunque aquí en la desaparición de edificios de valor monumental hayan tenido un peso importante los terremotos que de manera casi regular han venido afectando la capital chilena.

El centro de Santiago era y es todavía apasionante. Además de la actividad frenética de sus calles, que permite reconocer que ahí no solo hay centro, sino también centralidad urbana, uno puede encontrarse cosas tan singulares como los "cafés con piernas", dejando de lado los juicios que cada cual quiera hacer a propósito de unos espacios en los que las tostadas de la mañana te las sirve una joven con muy poca ropa. También sorprende la proliferación reciente de restaurantes donde uno puede degustar la comida chilena por excelencia en estos momentos, que, por cierto, es... peruana.

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Cohousing: un nuevo modelo de convivencia urbana

Por: | 05 de noviembre de 2014

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Jóvenes en la entrada de una comuna en Amsterdam / Creative Commons por Jorge Royan

Una nueva gestión y comprensión de la comunidad a través de procesos de participación y decisión colectiva se está empezando a cocer en el seno de las ciudades españolas. 

La crisis inmobiliaria, el individualismo exacerbado, la polarización y parcelamiento espacial derivados de los derechos de propiedad privada o la crisis socioeconómica típicos del panorama urbano del hemiseferio norte, han llevado a los residentes urbanos a la búsqueda de nuevas formas alternativas de organización, de cooperación y de convivencia. Hoy, el empoderamiento ciudadano en las urbes contemporáneas viene de la mano de nuevos modelos como las viviendas colaborativas o el régimen de cohousing iniciado en Dinamarca en los años 80. A pesar de que éstos están funcionando desde hace décadas en distintas ciudades del norte de Europa, diversos grupos de la sociedad civil española ya han mostrado su interés en este nuevo modelo de convivencia que retorna hacia pautas más tradicionales de vecindad.

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Afro-ciudades inteligentes o la privatización de los servicios públicos

Por: | 03 de noviembre de 2014

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Vista de Kinshasa.
Las ciudades inteligentes son un modelo de área urbana que pretende generar e incorporar conocimientos enfocados a dar forma a recursos que mejoren la calidad de vida de sus habitantes. La eficiencia energética, el desarrollo de redes de carreteras y transportes urbanos sostenibles, el aumento de la seguridad, la planificación de un desarrollo urbano sostenible o la reducción de la contaminación, son algunas de las problemas a los que se pretende dar solución a la hora de generar ciudades inteligentes. Este concepto, a su vez, lleva implícitas dos nociones básicas: la de sostenibilidad de servicios y prestaciones urbanas, y la del desarrollo económico de las ciudades.

En el África siglo XXI como en el resto del planeta, tanto sostenibilidad como desarrollo toman como herramientas básicas las Nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación. Sensores para regular el tráfico, sistemas de pago electrónico o transporte controlado a través de sistemas de software centralizados que permitan una descongestión del tráfico que azota las ciudades, plantean la necesidad de dar mayor funcionalidad a los recursos urbanos en centros tan importantes como Johannesburgo, Kinshasa, Kigali, Accra o Lagos. 

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Urbanitas: Joan Clos, director de ONU Habitat

Por: | 03 de noviembre de 2014

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Joan Clos, Director Ejecutivo de ONU Hábitat, fotografía tomada de Towardsthehumancity.org

(Caserta, Italia) Joan Clos tiene una nueva agenda. Llega al centro de Belvedere di San Leucio a inaugurar el Campus de Pensadores Urbanos apresurado. El día se muestra roto y gris y la lluvia caprichosa no nos permite entrevistarle en el exterior con las magníficas vistas que se divisan de Caserta. Nos ceden un espacio vacío, medio abandonado, dentro del centro. Con traje oscuro de corte oficial, camisa blanca y corbata neutra, Joan Clos da la imagen de hombre discreto y prudente. Sin embargo, este doctor de formación, acumula un extenso repertorio de cargos institucionales que le han llevado a ser el español con el cargo más alto del sistema de Naciones Unidas. Fue alcalde de Barcelona (1997-2007),  Ministro de Industria, Comercio y Turismo de España (2006-2008) y embajador de España en Turquía y Azerbaiyán (2008-2010). Actualmente es el Director Ejecutivo de ONU-Hábitat y por ende, el presidente de la próxima Conferencia Hábitat III que se llevará a cabo en 2016.

Una de sus principales responsabilidades será impulsar la nueva agenda urbana, una propuesta revolucionaria que pretende rediseñar las ciudades para hacerlas más sostenibles, más seguras, más resilientes y más inclusivas, en definitiva, para que recuperen la escala humana que perdieron con la rápida urbanización y la falta de planificación.  

¿Por qué están de moda las ciudades? Joan Clos explica la actual relevancia que están ganando las urbes con cierto pragmatismo: “Es porque generan dinero. En el marco de economía global post-industrial, las ciudades tienen un papel productivo muy importante, están siendo focos de producción y se han convertido en verdades fábricas de conocimiento. Hemos pasado de la revolución industrial a la revolución de la economía del conocimiento y las ciudades juegan un papel crucial ya que están en el eje de esta transformación”.

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