HTC vs Nokia: comienza la pelea por Windows Phone 8

Por: | 20 de septiembre de 2012

Steve Ballmer en la presentación ayer de los móviles de HTC

Firmar un acuerdo con Microsoft, estrecharle la mano a Steve Ballmer, debe ser lo más parecido a jugar con fuego. Por fuera, sonrisas y flashes. Por dentro, la certeza de lo inevitable: Microsoft siempre gana.

Ayer los directivos de Nokia en Finlandia debieron pensar algo parecido al ver a HTC presentar nuevos smartphones con Windows Phone 8, el HTC 8X y el 8S. Ninguna sorpresa hasta aquí, sabíamos que Nokia no iba a estar sola.

Lo que sí sorprendió, sin embargo, fue la presencia y las palabras de Ballmer durante el evento. “Estos son los teléfonos que queremos que la gente identifique con Windows Phone 8”, dijo. Algo muy parecido había asegurado semanas antes en la presentación de los Lumia de Nokia.

La finlandesa, que ha puesto su futuro en manos del sistema operativo de Microsoft, frente a HTC o Samsung, que además apuestan por Android, se debe sentir frustrada por el trato tan igualitario que los de Redmond parecen dispuestos a dar a todos los fabricantes. A juzgar por los mensajes que envió ayer el jefe de marketing de Nokia, eso parece: “Contento de ver un nuevo móvil insignia en el ecosistema Windows Phone – detrás del Lumia 920”.

Si miramos a la propuesta de HTC frente a la de Nokia, también hay sorpresas. El 8X (en la foto, a la izquierda) es muy similar al Lumia 920 (derecha) en concepto, diseño, gama de colores y especificaciones clave: pantalla de 4,3 pulgadas y potente cámara de 8 megapíxeles con apertura f/2.0. y capacidad para grabar vídeo en HD. Llegará a España en noviembre por 599 euros (libre).

El HTC 8X (izquierda) vs el Nokia Lumia 920 (derecha)

Desde el punto de vista del consumidor, tanto el 8X como el Lumia 920 serán grandes opciones y probablemente al final decidirá el precio. Y eso es un problema para Nokia, que solo apuesta por Windows Phone: le será más difícil diferenciarse.

Lo que ha quedado claro con la presentación de ayer son las cartas de Microsoft: hará cualquier cosa para recuperar terreno frente a iOS y Android, sin contemplaciones. Si conseguirlo implica llevarse por delante el negocio de Nokia en móviles, o el de Acer en PCs con el Surface, mala suerte. De eso Yahoo sabe un rato tras el acuerdo con Microsoft en 2009. “It´s business!”, que diría Ballmer.

Foto 1: Reuters

Las descargas de ‘apps’ se triplicaron en España desde el 2011

Por: | 17 de septiembre de 2012

Cuota de mercado de sistemas operativos móviles en España

Cuatro años después del lanzamiento del App Store de Apple, seguimos enganchados a las apps. Tanto que hoy ya hay casi media docena de tiendas y dedicamos una buena parte del día a estos programas.

En España, el segundo país europeo en penetración de smartphones, solo por detrás de Reino Unido, somos de los más activos: descargamos 2,7 millones de aplicaciones cada día, casi el triple respecto al 2011 y el doble comparado con principios de año, según un nuevo estudio de The App Date.

Los datos recabados muestran la potente evolución del sector en España, aunque tampoco se pueden tomar como verdad estadística. Se han obtenido cruzando múltiples fuentes (GfK, Nielsen, comScore, Flurry…) y contrastando la información con los desarrolladores en España. Son una buena estimación, pero nada más que eso, una estimación.

Dicho esto, presentan conclusiones muy interesantes, como la audiencia. Hay 12 millones de usuarios activos de apps en España, cada uno con una media de 20 programas instalados en el móvil. Es decir, hay “masa crítica”, algo que debería animar a más start-ups a lanzarse y a las grandes marcas a utilizar este canal.

Y si hay masa crítica de uso es porque también la hay de equipos: 2,2 millones de tabletas (un 144% más que a comienzos de 2012) y 18 millones de smartphones (gráfico debajo). Los televisores con Internet, por contra, apenas han aterrizado en el hogar: solo existen 1,4 millones en España. La “smart TV” acabará llegando por pura renovación tecnológica, pero está por ver que la vayamos a utilizar de forma tan intensiva como el móvil o el tablet.

Base instalada de equipos en España

Por sistemas operativos (primer gráfico), Android domina en España y crece trimestre a trimestre, frente a iOS que parece haberse estancado. Estos datos mezclan tablets y móviles, aunque hace poco otras cifras daban a Android un 87% de cuota en España solo en smartphones.

Y sobre el debate de siempre, sobre si las apps son un buen negocio o no, The App Date cifra en 780.000 euros anuales la facturación media de las firmas de desarrollo en España. Eso sí, es muy probable que una buena parte provenga de proyectos para terceros porque lo del pequeño estudio o el desarrollador indie que se forra con la venta directa de apps a usuarios (o de la publi, o de los micropagos), ya lo comentamos por aquí, es la excepción a la regla.

Está por ver cómo evolucionarán dos temas clave: la batalla entre apps nativas y de HML5, algo que Facebook ha surfrido de cerca y, sobre todo, hasta qué punto estos programas seguirán siendo relevantes en el futuro. Las apps por si solas le bastaron a Apple para mantener el liderazgo de su tienda durante un tiempo, pero ahora manda el “ecosistema”: apps, series, música, libros, películas... y bien integrado con todos los equipos. De eso Amazon sabe un rato y Google y Microsoft aprenden rápido.

Gráfico 1: Cuota de mercado de sistemas operativos móviles en España / Gráfico 2: Base instalada de equipos en España / (Fuente: The App Date).

¿Demandará Samsung a Apple por el iPhone 5?

Por: | 12 de septiembre de 2012

IPhone 5

El iPhone 5 de Apple ya está aquí y se han cumplido casi todas las quinielas gracias a las filtraciones, poca sorpresa. Pueden leer todos los detalles en la crónica de Laia Reventós desde Londres.

¿Lo destacado? Pantalla más grande, de 4 pulgadas con Retina Display (1136x640 píxeles); menor grosor y peso respecto al 4S; cámara de 8 mpx; capacidad de conectarse a redes 4G/LTE (pero no en España); tres micrófonos y nuevo conector de 8 pines, llamado "Lightning". Saldrá en 16, 32 y 64 GB, por $199, $299 y $399 respectivamente. Llegará a España el 28 de septiembre.

Despejadas las incógnitas, comienza la batalla, y es muy probable que Samsung sea el primero en mover ficha en forma de demanda judicial contra el iPhone 5.

El diario The Korea Times lo adelantó el lunes: Samsung habría decidido ir a los tribunales en Europa y EE.UU. si Apple lanzaba un iPhone con 4G/LTE. Y así ha sido. Tras el mazazo del juicio en California, en Seúl buscan venganza.

Habrá que ver si Samsung finalmente se atreve, pero la posibilidad levanta muchas dudas: ¿tiene IPhone 5_2sentido que demande a Apple por lanzar un iPhone con LTE?; ¿por qué no lo ha hecho ya con el nuevo iPad que también lo incorpora (en EE.UU.) o con los últimos smartphones de Nokia y HTC?; ¿podría conseguir prohibir o retrasar la venta del iPhone 5 en algunos países?; ¿en qué países? 

Le pregunto a Florian Mueller, experto en patentes y autor del blog FOSS Patents, y no pestañea: “estoy seguro que Samsung demandará a Apple por este tema, la única duda es saber cuándo lo hará”, dice por correo electrónico. Eso sí, que vaya a conseguir algo es distinto, explica.

La surcoreana es tercera en número de patentes de LTE, por detrás de Nokia y Qualcomm. Tanto la tecnología 3G como la LTE/4G son estándares para los que existen una serie de patentes esenciales (standard essential patents o SEP), es decir, sin ellas los celulares no podrían funcionar. Por eso, cada vez que Apple o cualquier otro fabricante vende un móvil 3G (y a partir de ahora, LTE), paga un pequeño porcentaje al dueño de las patentes para licenciarlas (Nokia, Qualcomm, Samsung... dependiendo del chipset que utilice).

El iPhone 5 incluye un chipset LTE de Qualcomm y a su vez Qualcomm y Samsung tienen un acuerdo de licencia de patentes, por lo que la surcoreana en principio tiene las manos atadas para argumentar incumplimientos por parte de la compañía de Cupertino.

Según Mueller, Samsung solo cuenta con dos opciones: pedir que el iPhone 5 se retire en algunos países o exigir una compensación monetaria mayor. "Lo primero no funcionará, Apple sabe muy bien cómo defenderse ante casos de abuso de patentes esenciales. Si quiere conseguir algo, debería optar por exigir una compensación mayor”.

El único país en el que Samsung realmente tiene opción a ganar un pleito y prohibir la venta del iPhone 5 sería (sorpresa) Corea del Sur. Ya hay un precedente... a medias. “En EE.UU., Holanda, Alemania, Italia y Francia, Samsung lo intentó con el 3G y fracasó. Ahora seguirá probando con LTE”, dice Mueller, quien da muchos más detalles sobre el tema en este post.

¿Por qué no llevar a juicio a Nokia o a HTC por lanzar teléfonos LTE? Muy sencillo: "Samsung mira sus pantentes como herramientas para frenar a Apple y copiar sus productos. No necesita hacerlo con Nokia o HTC", señala Mueller.

Presentación del Galaxy S3 de Samsung

¿Y por qué no lo hizo con el nuevo iPad con LTE el pasado marzo? "Quizás era demasiado pronto. Ahora Samsung está en una situación muy difícil en la batalla de patentes con Apple, creo que tendrá que tomar una postura más agresiva y arriesgada".

En resumen: , Samsung casi con toda seguridad demandará a Apple por el LTE en el iPhone 5; NO, no tiene muchas posibilidades de conseguir absolutamente nada.

Y por cerrar, ya que hablamos de LTE, otra aclaración importante. Por mucho que el marketing de Apple diga que el iPhone 5 es LTE, en España no lo es. El chipset incluido en el iPhone 5 conecta con redes LTE en frecuencia de 850, 1800 y 2100 MHz. En España, sin embargo, las frecuencias en las que se ha desplegado LTE (y de momento no comercialmente, solo en pruebas) son 800 MHz y 2.600 MHz. En Europa el iPhone 5 solo podrá conectarse a LTE en Reino Unido y Alemania.

Así las cosas, es muy probable que hasta junio-septiembre de 2013 no veamos un iPhone LTE “real” en España, aunque el despliegue de esa frecuencia se puede retrasar incluso a enero de 2014. Hubiera estado bien romper con la tradición de ir siempre un año y pico por detrás. Otra vez será...

Foto 1: AP / Foto 3: JK Shin, presidente de la división de IT & Mobile Communications de Samsung.

Google adquiere su segunda firma española: VirusTotal

Por: | 10 de septiembre de 2012

VirusTotal_FINAL

Google acaba de formalizar la compra de la empresa malagueña de seguridad informática VirusTotal, la segunda española adquirida por el buscador. En el 2007 se hizo con Panoramio, y el pasado viernes VirusTotal dio a conocer la operación en su blog.

Que de las 117 adquisiciones hechas por Google desde su nacimiento, solo dos sean españolas, da una idea del mérito de lo conseguido en su momento por Eduardo Manchón y Joaquín Cuenca con Panoramio, y ahora por Bernardo Quintero, co-fundador de VirusTotal (en la foto, primero por la izquierda).

Le pregunto a Quintero por los detalles de la operación y confirma que poco puede contar, y por escrito. “Te voy a ser más útil con un teclado por delante que al teléfono...”, bromea por correo electrónico. Los detalles financieros de la compra no han trascendido, pero Quintero asegura que los siete trabajadores de VirusTotal, ahora empleados de Google, seguirán 100% independientes, funcionando como una especie de subsidiara del buscador.

Quintero, ingeniero informático de 39 años, creó junto a varios socios en 1998 el laboratorio de seguridad informática Hispasec. La idea de montar VirusTotal surgió poco después, pero no sería hasta el 2004 cuando lanzaron el proyecto.

VirusTotal funciona como un agregador de antivirus y antispyware. Cualquier usuario puede subir en su web un archivo o una página sospechosa para comprobar si está infectada. El sistema conecta con 42 motores antivirus diferentes y decenas de escáneres de URLs para ofrecer un diagnóstico. Ningún antivirus tradicional puede detectar por sí solo el 100% de los códigos maliciosos, explica Quintero. VirusTotal se integra con casi todos y ofrece un resultado mucho más fiable. VirusTotal_Logo

El servicio es gratuito para el usuario y ha logrado establecerse como una plataforma que utiliza el 90% de los laboratorios de seguridad informática para obtener muestras de los nuevos códigos maliciosos y actualizar sus productos lo antes posible. Esa característica de abierto y “estándar”, de comunidad, a buen seguro ha sido fundamental para Google.

La compra del buscador es muy inteligente. Por un lado, se convierte de un plumazo en esa plataforma que proveerá de actualizaciones de códigos maliciosos a toda la industria de seguridad. Por otro, podrá integrar esa inteligencia en muchos de sus productos, Chrome, Google Drive, Gmail e incluso Android, y hacerlos así más seguros que los de la competencia.

Quintero prefiere no comentar nada específico sobre el proceso de negociación con Google, ninguna clave, pero sí señala algunas de las lecciones aprendidas en los últimos años. Él lo explica mucho mejor aquí, pero me quedo con tres de sus consejos para montar un proyecto de éxito: 1) encuentra una solución diferente; 2) rodéate de gente mejor que tú; 3) no busques excusas, tú puedes.

Foto (de izquierda a derecha): Bernardo Quintero, Alejandro Bermúdez, Emiliano Martínez, Julio Canto y Francisco Santos, parte del equipo de VirusTotal.

El fiasco de comunicación de Amazon España

Por: | 07 de septiembre de 2012

Jeff Bezos_CEO de Amazon

Amazon es la mejor del mundo vendiendo libros por Internet pero debería probar a escribir alguno. Sobre todo su filial española. Ahí va una idea para el título: “Cómo NO presentar jamás un producto a los medios”. Se forrarían.

El gigante norteamericano lanzó ayer su nueva familia de tabletas Kindle Fire. Era una ocasión especial: uno de los modelos, el Kindle Fire HD de 7 pulgadas, llegaba simultáneamente por primera vez a EE.UU. y Europa. Había que hacer algo diferente y en Amazon España se pusieron manos a la obra.

La filial española convocó ayer a tres medios, entre ellos EL PAÍS, en un céntrico hotel madrileño para dar a conocer las novedades en exclusiva. Con el fin de evitar filtraciones, la reunión comenzaría exactamente a la misma hora en la que Jeff Bezos, jefe de Amazon (en la foto), subiría al escenario en California (19:30 en España). En teoría, todo estaba milimetrado: había tres huecos individuales de media hora por periodista.

A bote pronto sonaba apetitoso. Información en “exclusiva” para publicar justo después del anuncio global. Allá vamos.

A las 19:30:00, François Nuyts, director de Amazon España, y Koro Castellano, directora de Kindle, empezaron a desgranar las novedades. Y comenzó el festival. “Lo que presentamos en España es exactamente lo mismo que se está presentando ahora en EE.UU.” Mmmm. No puede ser. ¿Amazon lanzando los mismos productos en EE.UU. y aquí? ¿A la vez? Hasta cuatro veces lo aseguraron ante la grabadora y mi cara de sorpresa. “Hoy llega a España el Kindle Fire HD, el nuevo Kindle Fire y el nuevo Kindle”. Kindle Fire HD

Luego, como en una charla de bar, a viva voz, sin ningún material de apoyo, siguieron detalles vagos de los nuevos productos. “El Kindle Fire HD es la tableta más avanzada del mundo por su pantalla, procesador ultrarrápido, interfaz más fluido…”. Había que interrumpir ya. “¿Cuál es la resolución de pantalla? ¿El tipo de procesador? ¿Se basa en una nueva versión de Android adaptada?”... Silencio y miradas de sorpresa. “No te lo podemos asegurar, pero no te preocupes, justo al terminar te daremos todo el material con las especificaciones”. Me empezaba a temer lo peor.

20:00 horas. Tras cinco minutos para tocar el Fire HD, finaliza la reunión y entra el siguiente periodista. Le deseo suerte con la mirada. Reclamo el material prometido con todas las especificaciones y salta la alarma. “Todavía no está listo, te prometo que lo tendrás en cuanto lo recibamos, será en menos de una hora”. “¿No me lo ibais a dar nada más terminar?”. “Sí, pero aún no lo han aprobado...”.

Abro el portátil y salta otra alarma. Jeff Bezos acababa de presentar en EE.UU. un nuevo Kindle, el Paperwhite, y un Kindle Fire HD de 8,9 pulgadas, productos que Amazon España no había mencionado ni de pasada; los modelos entre EE.UU. y España variaban, variaban las fechas de comercialización, casi todo variaba. “Lo que presentamos en España es exactamente lo mismo que se está presentando ahora en EE.UU.”, recordé. Ya.

Sin datos concretos de los productos para contrastar con lo anunciado en EE.UU., con menos de media hora para escribir las novedades y publicarlas (las prisas de Internet), aquello no era más que marketing puro y duro. La información detallada al final llegó, sí, pero cinco horas después de lo prometido, a la 1:06 de la madrugada de hoy. Amazon España había organizado un memorable fiasco de comunicación, había hecho perder el tiempo a tres medios y, de paso, había fallado a sus clientes. Amazon España

¿Cómo es posible que una multinacional como Amazon sea incapaz de coordinar la comunicación de un lanzamiento entre EE.UU. y cinco países europeos? ¿Cómo es posible que los directivos de Amazon España y su agencia de comunicación (Hotwire PR) no entiendan que deben explicar primero las novedades en EE.UU. (aunque sean 10 minutos) para poner en perspectiva lo que van a lanzar en España y no crear confusión? ¿Cómo pueden no tener lista toda la información y especificaciones de los productos hasta cinco horas más tarde? ¿Para qué convocas a los medios si no estás preparado?

Es curioso cómo Amazon, que tanto aspira a seguir la estela de Apple y Google en productos, no la siga en política de comunicación. Apple y Google cuidan sus eventos, los coordinan entre múltiples países casi a la perfección, la información es relativamente completa y está disponible en detalle al instante.

Ayer la agencia de comunicación de Amazon España pidió a este medio reiteradas disculpas por el show. Se agradecen, aunque creo que hace falta algo más. Cambien lo que tengan que cambiar, despidan a quien tengan que despedir pero, por favor, señores de Amazon España, dejen de tomar el pelo a los medios y, por extensión, a los lectores y consumidores.

(Actualización - 13:20 horas: ante algunos comentarios, simplemente aclarar en el texto principal que en ningún momento pido despidos, no soy quien para hacerlo y sería totalmente absurdo e injusto. Lo comento también debajo. Dada la importancia del lanzamiento, simplemente nos pareció relevante explicar lo ocurrido, sobre todo para evitar, como alguien comentaba en Twitter, que este tipo de eventos/presentaciones se repitan en el futuro).

Foto: AP

La última oportunidad de Nokia para sobrevivir

Por: | 05 de septiembre de 2012

Nokia_Lumia_920

Empieza el juicio final para Nokia. La compañía acaba de presentar en Nueva York sus credenciales para convertirse en alternativa a Apple y Samsung, al ecosistema iOS y Android.

La apuesta se llama Lumia 920 (arriba, en la foto) y Lumia 820, dos smartphones con Windows Phone 8 con los que la suerte está echada. Si funcionan, será un balón de oxígeno. Si caen en el limbo de la indiferencia, adiós a la finlandesa.

La cosa se ha puesto así de fea para Nokia, que pierde dinero a paladas y cuya cuota de mercado en teléfonos inteligentes se ha desplomado del 15% al 6% en un solo año. Con Apple acaparando toda la atención con el iPhone 5 la semana que viene, Samsung imparable, y Android dominando en Europa, a Nokia (como a RIM) le queda la última bala en la recámara. ¿Funcionará?

Sobre el papel, los nuevos modelos Lumia no podrían tener mejor pinta, especialmente el Lumia 920. A falta de probarlos, la impresión es que hay material de sobra para sorprender. A nivel de especificaciones, como muestra la tabla debajo, el 920 tiene poco que envidiar al Galaxy S3 de Samsung (veremos con el iPhone 5).Tabla comparativa

A destacar en el Lumia 920:

- La cámara PureView de 8,7 megapíxles y lentes Carl Zeiss: según Nokia, es capaz de captar entre cuatro y 10 veces más luz que otros smartphones. Se nota en las fotos nocturnas, y en los vídeos, cuya tecnología de estabilización quizás nos ahorre algunos mareos.

- Nuevas apps y servicios: Se unen apps de fotografía como Smart Group Shoot, que permite editar y eliminar objetos de las imágenes sobre la marcha. Y servicios como City Lens, que añade una capa de realidad aumentada para localizar restaurantes y negocios (poco innovador, ya hay decenas de aplicaciones de realidad aumentada...). Estarán también Nokia Drive, Maps, Public Transport...

- El diseño: sigue la línea de su predecesor, el Lumia 900, y es realmente espectacular, además de colorido. Y eso es un punto para Nokia, que quiere distanciarse de la aburrida monocromía de sus competidores.

Habrá tiempo para entrar en detalles, pero algo decepcionante de la presentación ha sido no ver más énfasis en la combinación de las fortalezas de Nokia con las de WP8: se habló mucho de fotografía y de diseño, pero ni rastro de Office, ni rastro de funciones como el backup de emails de Outlook, SMS y fotos, y muy poco foco en juegos y Xbox.

Es decir, se echó de menos más carne en el asador para diferenciar Nokia de la ola de móviles WP8 que viene detrás: Samsung, ZTE, Huawei o HTC. Todas las aplicaciones de la plataforma Nokia Location (Drive, City Lens, Maps... las más jugosas, por cierto) vendrán de serie en móviles WP8, por obligaciones del acuerdo con Microsoft. Por tanto, las bazas de Nokia para convencer al consumidor serán el diseño, una tecnología fotográfica superior y tal vez un precio competitivo.

¿Suficiente? ¿Hay realmente hueco para un tercer ecosistema más allá de iOS y Android? En el PC solo hubo hueco para un sistema mayoritario, Windows. ¿Habrá hueco para tres en el móvil? El reloj empieza a contar.

El videoclub ‘online’ Youzee despide al 80% de su plantilla

Por: | 03 de septiembre de 2012

YouZee

¿Todos en su sitio? Regresamos. Hubiera estado bien hacerlo con algo más optimista pero, ya saben, la actualidad manda.

Youzee, el videoclub online que mayores expectativas de éxito había despertado en España, se encuentra al borde del colapso. La compañía despedirá al 80% de la plantilla en las próximas semanas, según han confirmado a EL PAÍS tres empleados que ya han recibido la carta de despido.

Participada al 75% por Yelmo Cines, Youzee ha anunciado internamente un ERE con despidos a 37 de sus 50 empleados, aunque las fuentes consultadas aseguran que esa cifra llegará a los 40 trabajadores. Señalan además que el consejero delegado, Carlos Cruz, podría estar negociando sus condiciones de salida. Al frente de la estrategia, junto a unos 10 trabajadores (solo ingenieros) quedaría Fernando Évole (debajo, en la foto), presidente de Youzee y consejero delegado de Yelmo Cines.

El futuro de Youzee pinta mal, muy mal, y no solo por los despidos, también por la decisión de cancelar su modalidad de suscripción de 6,99 euros/mes y ofrecer únicamente la opción de alquiler. Si algo piden los consumidores online es un catálogo amplio y fresco, a un precio razonable y sobre una plataforma YouZee_Logotecnológica decente. Youzee cumplió lo último con creces, pero no pudo con los dos primeros requisitos.

Con un catálogo de 400 títulos en alquiler y 3.000 en suscripción, solo había conseguido 71.000 registros en seis meses. Insuficiente. Hace unos meses lo comentábamos por aquí: el batacazo se veía venir, pero no se esperaba tan pronto y aparatoso. Uno de los ex empleados consultados culpa a la excesiva ambición inicial: “teníamos que haber ido poco a poco, el mercado aún no estaba listo, pero se hizo una inversión tan fuerte que ha sido imposible mantenerse”. 

Cierto. Youzee empezó a lo grande, con una financiación total superior a los 4,5 millones de euros, fichó a casi 20 ingenieros de Tuenti a golpe de talonario (algunos con sueldos superiores a los 70.000 euros anuales) y compuso una plantilla demasiado abultada para un mercado aún en ciernes.

La compañía se ha enfrentado además a una amplia competencia de "guerrilla" por debajo. Wuaki, CineClick, Filmin, Voddler... con plantillas y expectativas más modestas de momento logran sobrevivir, sobre todo Wuaki. Adquirida en junio por el grupo japonés Rakuten, será quien más se beneficie de la nueva situación. Por arriba, complicado competir con iTunes y Google Play y la amenaza permanente de la llegada de Netflix, Amazon y Hulu.

Fernando Évole

Youzee ha podido cometer errores de bulto a la hora de leer el mercado, de subestimar la dificultad del sector o de componer la plantilla. Pero no nos engañemos: las distribuidoras y las ventanas de exhibición, como bien demostró el experimento de Paco León, siguen siendo el gran obstáculo para el despegue.

Imposible montar un videoclub online viable si las distribuidoras te exigen un dineral por un contenido que luego estás obligado a vender sin margen; imposible si además te llega tres o cuatro meses después de su estreno en cines. Así las cosas, parece que solo Netflix, Amazon, Google o Apple podrán desatascar la situación gracias a sus bolsillos llenos, poder de negociación, marca y tirón. Para Youzee, de momento, sigue siendo un sueño.

Cinco novedades que veremos después del verano

Por: | 31 de julio de 2012

Surface Tablet

Toca un descanso. Tecnolomía se despide hasta septiembre para reponer fuerzas. Llámenlo retiro digital, desconexión, lanzar el móvil por la ventana... Eso que todos intentamos cada verano y casi nunca conseguimos. A la vuelta les cuento.

El regreso será movidito, veremos un buen puñado de novedades. Les dejo con algunas de las más importantes a modo de cierre de temporada:

1) Windows 8 y Surface. Microsoft acaba de confirmar que Windows 8 estará disponible el 26 de Octubre, igual que el Surface RT, la versión para procesadores ARM de su híbrido mitad tableta mitad portátil. Habrá que ver qué fabricantes entran en esa primera oleada y, sobre todo, el precio del equipo, que debería oscilar entre 500 y 700 euros para frenar al iPad. La versión Surface Pro más completa (compatible con procesadores de Intel) la veremos un par de meses después.

2) iPhone 5. Según las últimas informaciones fiables, Apple lo presentará en un evento el 12 de septiembre y saldrá a la venta tan pronto como el 21. Las fechas podrían variar, pero desde luego lo veremos en septiembre. Sobre cómo será ya se han filtrado hasta vídeos: IPhone 5pantalla más grande (de más de cuatro pulgadas), nuevo conector dock más pequeño, entrada de auriculares en la parte inferior en lugar de superior, panel posterior mezcla de cristal y metal... suponemos que con mejor procesador, cámara y alguna novedad en software y apps.

3) Avalancha de “mini tablets”. Además del iPhone 5, se espera que Apple presente un iPad Mini de 7,8 pulgadas para competir con el Nexus 7 de Google y Asus que llegará a España también en septiembre. El Nexus 7 costará 199 euros (8 GB) o 249 (16 GB). Es muy posible que en otoño veamos también al otro contrincante en Europa, a Amazon y su Kindle Fire. En junio Amazon anunció la expansión internacional de su tienda de aplicaciones, un paso previo para vender online su Kindle Fire.

4) Reorganización de Yahoo. Marissa Mayer, la nueva jefa de Yahoo, no podrá desconectar ni un solo día en verano. A la vuelta veremos una fuerte reorganización de la compañía en todos los niveles. Se despedirán empleados (se barajan entre 5.000 y 7.500), se anunciarán cambios de dirección (¿es Yahoo un buscador, una empresa de publicidad, de medios, de tecnología…?), se cancelarán productos y se lanzarán nuevos servicios.

Mark Zuckerberg_Facebook5) ¿Cambio de estrategia en Facebook? Nada anunciado ni confirmado por parte de Facebook, pero está claro que la red social tiene que mover ficha para demostrar su viabilidad a largo plazo. Y quizás veamos movimientos en dos frentes:

a) Compras: Facebook hasta ahora se ha centrado en convertirse en una plataforma y dejar a los desarrolladores construir negocios sobre la misma. Zuckerberg apuntó recientemente que a partir de ahora eso podría cambiar, que podrían pasar a hacer más cosas por sí mismos, y la forma más directa de conseguirlo es a través de adquisiciones. ¿Zynga, Spotify, Square...?

b) Móvil: nada de fabricar un smartphone. Igual que Facebook ha construido una plataforma social en la web, ¿por qué no crear una propia en el móvil? Alguno lo apuntaba muy bien en Twitter: quizás lo siguiente que veamos de la red social sea un sistema operativo en HTML5 para el móvil, similar al de Mozilla y Telefónica. Lo sabremos (o no) después del verano.

Samsung ya vende más smartphones que Apple, Nokia y HTC juntas

Por: | 27 de julio de 2012

Samsung Galaxy SIII

Lo de Samsung es de escándalo. Si a principios de año superó a Nokia como el mayor fabricante mundial de móviles, un puesto que la finlandesa ocupó durante 14 años, ahora su dominio en smartphones es casi insultante.

Apunten: Samsung vendió en el segundo trimestre del año casi 51 millones de smartphones, el doble que Apple o, visto de otra manera, más que Apple, Nokia y HTC juntas. Su cuota de mercado a nivel mundial es ahora mismo del 35% frente al 18% de Apple (segundo) seguido por un distante Nokia con solo el 7% del mercado.

Si miramos al volumen total de móviles vendidos (smartphones + gama media y baja), su dominio es también apabullante: un 26% de cuota mundial, por delante de Nokia con el 23% (y bajando) y de Apple con un 7%, según Strategy Analytics.

¿Cómo lo hace? Básicamente fabricando teléfonos que son un éxito de ventas en todas las escalas de precio y calidad, desde la gama alta con el Galaxy S III a la media y baja con el Galaxy Y. A eso hay que añadir, entre otras cosas, un presupuesto de marketing brutal y el hecho de que muchos clientes de Apple tal vez estén esperando a renovar su móvil para comprar directamente el iPhone 5.

Gráfico_Samsung

Esta receta le ha servido a la surcoreana para cerrar un trimestre también récord financieramente hablando. Ayer presentó los resultados: 41.500 millones de dólares en ingresos y 5.900 millones en beneficios.

La foto cambiará algo en los dos siguientes trimestres del año, sobre todo en el último, con Apple cerrando el hueco si el iPhone 5 funciona y quizás HTC y Nokia recuperando terreno perdido. De todas formas, difícil que le vayan a arrebatar el primer puesto en unos cuantos años. Acostúmbrense, el nuevo amo de la telefonía ya no es ni finlandés ni norteamericano, es surcoreano y se llama Samsung.

Foto: Reuters

Roku, más cerca de aterrizar en España; Netflix más lejos

Por: | 26 de julio de 2012

Roku

Buenas y malas noticias para los amantes del donde, cuando y como me dé la gana. Es decir, para los que nos gusta pagar (algo) por ver una (buena) película en Internet o una serie, sea en un móvil, tablet, PC o televisor.

Primero lo bueno: Roku, el servicio de streaming online de contenido, acaba de recibir una masiva inversión de 45 millones de dólares de gigantes como News Corp (el imperio Murdoch) y el canal de televisión de pago BSkyB, entre otros.

La noticia se une a otra que hace unos días destapó GigaOM sobre el posible lanzamiento de Roku en Alemania y España. La firma, con sede en California, admite que utilizará la nueva financiación para desarrollar más servicios e internacionalizarse, por lo que la posibilidad de aterrizar en España cobra peso.

¿Por qué sería bueno? Básicamente agitaría el todavía diminuto mercado de contenidos digitales en España, sería una opción más de consumo.

Roku es una cajita que se conecta al WiFi y al televisor y envía por streaming el contenido de otros servicios online y de los canales disponibles en cada país. Por ejemplo, en España además de YouZee, Voddler, Filmin... podríamos ver a través de Roku los canales digitales, las televisiones de pago de las operadoras y también contenido gratis paquetizado por la propia Roku (juegos, música, deporte…). Reed Hastings, consejero delegado de Netflix

Roku de momento solo está disponible en EE.UU., Canadá, Irlanda y Reino Unido y cuesta lo que cuesta el receptor (entre 50 y 100$), no hay suscripción mensual. Para acceder al contenido premium de YouZee vía Roku, habría que ser suscriptor de YouZee, y lo mismo con el resto de servicios de pago. Las ventajas pasan por tener todo en único lugar, por el contenido extra y gratis ofrecido por Roku y quizás por los descuentos en suscripciones de terceros.

La mala noticia apunta a Netflix. La compañía presentó resultados este martes y su negocio está estancado en EE.UU., lo que hizo que se desplomara en Bolsa un 25%. En solo un año Netflix ha perdido un 80% de su valor bursátil. Zynga a su lado es oro puro.

El patinazo de Netflix puede tener dos lecturas: una, hasta que no afiance su negocio de streaming en Reino Unido, EE.UU. y Latinoamérica, no lo vamos a ver ni en pintura en España; dos, precisamente porque en su mercado de origen, EE.UU., lo tienen crudo, tiene que internacionalizarse más rápidamente.

Si tuviera que apostar por una opción, me quedaría con la primera. Habrá que esperar a otoño o quizás a 2013 para ver si Roku se lanza.

Tecnolomía

Sobre el blog

Actualidad y tendencias sobre tecnología e Internet desde el punto de vista del negocio, quién gana y quién pierde y por qué nos debe importar. Porque la economía, más que nunca, está hecha de bits.

Sobre el autor

Manuel Ángel Méndez

. Periodista y economista, especializado en tecnología y negocios. Colaborador de EL PAÍS desde el 2006. Ex analista de Forrester Research en Londres y premio Accenture de periodismo tecnológico 2009.

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