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¿Latinos, hispanos o hispanounidenses?

Por: | 22 de junio de 2010

El periodista Bill Moyers le preguntó al escritor Richard Rodríguez en una entrevista para la cadena PBS qué tienen en común los mexicanos, dominicanos, cubanos y puertorriqueños, excepto el idioma.

"Tienen en común... la idea de que tienen algo en común", contestó Rodríguez. 

Richard Nixon fue el primer presidente estadounidense que buscó un término que definiera a todos los inmigrantes de América Latina en Estados Unidos. Su equipo tuvo que responder preguntas como las que sigue haciéndose Richard Rodríguez, "¿Qué tiene en común el cubano blanco con el puertorriqueño negro? ¿Y el indio guatemalteco, que llegó ayer a Estados Unidos, con el mexicano descendiente de colonos españoles? Algunos hablamos español, otros no".

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La última encuesta del censo de 2010 ofrece una respuesta abierta para los que se identifican como hispanos.

El término "hispano" apareció por primera vez en los formularios del censo de 1970. Hasta entonces, la mayoría de los inmigrantes de América Latina que llegaban a Estados Unidos eran de origen mexicano. Pero, según nos explica José De la Isla, periodista y autor del libro "La Ascensión del Poder Político Hispano", Nixon fue el primero en darse cuenta de la importancia de los hispanos en las elecciones.

"Nixon sabía que [J. F.] Kennedy ganó gracias a la victoria en Illinois y Texas. Kennedy había creado muchos grupos de política latina, con mucho éxito entre los Mexicano-Americanos", explica De la Isla. El peso de los hispanos en Texas y su influencia en esas elecciones empujó a Nixon a contabilizar la población de orígen latino en el país. Aunque la mayoría eran mexicanos, películas como West Side Story (1961) ya hablaban de los puertorriqueños de Nueva York. Había que encontrar un término que definiera a los dos.

La dificultad de esta tarea mereció dos grupos de trabajo especializados en la Casa Blanca. El primero se llamó Comité para el Desarrollo de Americanos Hispanohablantes para dedicarse a los Americanos con Apellido Español. "Uno de los problemas fue que no todos los hispanos hablaban español como primer idioma. El otro, que en los años 70 no existía el concepto de 'etnia' y en el censo sólo quedaban reflejadas las razas, pero el idioma no determina la raza", explica De la Isla. 

Antes de introducir el término "hispano", la Oficina del Censo Estados Unidos sólo ofrecía las posibilidades de declarar que el ciudadano era de raza blanca, oriental, negra o indígena. Los comités de la Casa Blanca se centraron en elegir entre "hispano" o "latino", en un debate que continúa todavía hoy y en el que los hispanos de Estados Unidos tampoco se ponen de acuerdo.

La elección de 'hispano' se atribuye a Grace Flores-Hughes, asistente en el Departamento de Salud y Educación durante la administración Nixon y miembro de los comités de la Casa Blanca. Según argumenta en esta entrevista, rechazaron el término "latino" porque agrupa también a poblaciones del Mediterráneo y necesitaban una palabra exclusiva para los hispanos de América, que eran los que Nixon quería contabilizar.

Los mexicanos y puertorriqueños cayeron bajo el término hispano después de décadas de discriminación, años en los que el mismo término "mexicano" era despectivo. "Nixon encontró la ventaja de cambiar de mentalidad", dice De la Isla. "Como siempre, primero viene la política y después la justicia social".

Desde los años 70, la evolución ha sido continua. Algunos Cubanos quieren seguir siendo sólo eso, Cubanos, aunque sean ciudadanos estadounidenses. El censo ha pasado de registrar las etnias "Mexicano-Americano", "Cubano-Americano" y "Puertorriqueño-Americano" hasta recoger las opciones de "otros hablantes de español" y una casilla para autodefinirse.

La diversidad de la población estadounidense no ha hecho más que aumentar y, con el paso de las generaciones, cambian los conceptos que los propios descendientes de inmigrantes tienen de sí mismos. "Ahora hay indígenas que no se consideran hispanos", comenta De la Isla. Esta diversidad ha provocado que California y Texas, los dos estados con mayor población hispana, utilicen dos términos distintos. Mientras California habla de latinos, Texas habla de hispanos.

Como nos cuenta el lector @gaviero en Eskup, la red social de El País, hay un nuevo término en el debate: 'hispanounidense'. Gerardo Piña-Rosales, director de la Academia Norteamericana de la Lengua Española, acuñó el término hace tres meses y se muestra "sorprendido" de que en tan poco tiempo haya aparecido en varios medios de comunicación. Según Piña-Rosales, el término "latino" no es tan útil porque incluye a portugueses e italianos y, en Estados Unidos, incluye a personas de origen hispano pero que no tienen por qué hablar español. Por otro lado, "hispano deja fuera a los españoles por ser europeos, y eso me parece ridículo", argumenta. 

"El idioma es para nosotros el factor denominador. Se me ocurrió un término global, totalizador que abarca a las personas de origen hispano, que hablan español y residen en Estados Unidos", explica Piña-Rosales sobre el término "hispanounidense". 

Las razones para usar cada uno de estos términos son tanto históricas como políticas, económicas y generacionales. Según De la Isla, los propios hispanos alternan el uso de estos denominadores. "Los estudiantes son latinos, cuando encuentran un trabajo y empiezan a usar corbata, son hispanos. Pero cuando buscan sus raíces porque llega el momento de morir, entonces vuelven a ser latinos".

Como explica Piña-Rosales, al final, "el uso de las palabras lo decide la gente". 

Hay 65 Comentarios

OLAF,yo también soy español y te digo que cualquier mexicano metido en una fosa séptica y cubierto de mierda hasta el cuello tiene más categoría que tú vestido de etiqueta en un cóctel.

TAMBIEN EXISTE EL TERMINO TEX-MEX, LA PERSONA DE PADRES MEXICANO NACIDO EN TEXAS. DE HECHO HAY UNA MUSICA QUE ASI SE LLAMA.
LO QUE NOS UNE A TODOS LOS HISPANOS EN EEUU ,NO NADAMAS EL IDIOMA, SI NO QUE LOS NEGROS Y BLANCOS NO SON DEL MISMO CARACTER QUE NOSOTROS, SOMOS MAS ALEGRES, EL HISPANO ES TRABAJADOR EL NEGRO ES FLOJO, EL ANGLOSAJON ES CALLADO NO TE OFENDE NI SIQUIERA TE TOMA EN CUENTA , TODO EL HISPANO SE PARECE EN SU FORMA DE SER, ASI COMO SOMOS EN ESTE LUGAR OFENDEMOS NOS OFENDEN, HABLADORES SIEMPRE TRATANDO DE DEMOSTRAR QUE TENEMOS MAS DE LO QUE EN REALIDAD SOMOS, AUNQUE TENEMOS LAS MUJERES MAS BELLAS DEL PLANETA, SIEMPRE QUEREMOS UNA ANGLOSAJONA, TENEMOS MUCHAS COSAS EN COMUN.

Pero acaso América es un país???? Todos los nacidos en el continente americano son americanos, no?? Lo que se tendría que cambiar o crear seria el termino estadounidense, peroen ingles, para que el yankee lo entienda, seria unitedstater o algo así no? Tanta búsqueda de nombres, cuando son ellos los que se deben dejar de llamar americanos, que son solo un país, no todo el continente!!!! Saludos desde España!!!!

"para los españoles es fácil insultar o denigrar a una persona, pero eso no esta en nosotros los Americanos (continente) nosotros somos mas sensibles y humanos".
Hombre, estimado José Ángel, no me parece muy sensible por su parte tratarnos de mastuerzos peleones ni muy humano tacharnos de animales(en el sentido peyorativo).
Supongo que no debe ser fácil vivir lejos de familia y lugares amados, pero el primer causante de su actual desgracia es precisamente EEUU, al cual defiende usted
con gran fervor y no nosotros. No sé que le habremos hecho... De hecho está muy de moda últimamente hacer este tipo de comentarios en medios españoles, a los que nadie les obliga a entrar aunque son totalmente libres de hacerlo(faltaría más). Por mi parte disculpo su comentario
como desconocimiento de lo que habla(me tomo esa licencia, con su permiso).

El término "latino" (latinoamericano) se lo invento un austríaco que quiso ser emperador de México (Maximiliano 1832-1867) para incluir el francés y el español, luego incluyó a los italoamericanos como Rodolfo Valentino (1895-1926), posteriormente incluyó a los brasileños y a finales de los 1960s a los caribeños tanto de habla francesa como española. Ahora es usado por hispanohablantes muy xenófobos hacia todas las otras lenguas en búsqueda de la gran nación americana hispanohablante. El uso recomendado es "hispanoamericano" cuando sólo hablan español, "iberoamericano" cuando hablan español y portugués y "latinoamericano" cuando hablan español+portugués+frances+italiano. En muchos países del mundo el término "latino" es considerado racista cuando sólo se trata de hablantes de español.

Yo creo que el debate es más sencillo que todo esto. Latino es todo aquel cuya lengua materna derive del latín, así que podríamos englobar así desde un rumano hasta un francés. Hispanohablante se acerca más a la corrección, ya que el vículo común es el idioma castellano. Y si tomamos Hispano como una abreviatura de éste, pues tenemos la solución.

Jose Angel: Yo como Mexicano contesto a tantas "ofensas" me de por contestar, vengan de cualquier raza o planeta. Recuerda que no ofende el que quiere, sino el que puede. Si en EE.UU. a los Mexicanos se les ve como extranjeros es porque muchos Mexicanos en EE.UU. estan malinfluenciados por charros montaperros de Jalisco y Guanajuato que en sus fantasias cristeras suenan que van a recuperar Alta California y Nuevo Mexico. Deberian los Mexicoestadounidenses parecerse mas a sus contrapartes de Texas que estan influenciados por Coahuila, Nuevo Leon y Tamaulipas, y les suele ir mucho mejor que a los demas.

No sé donde está, el problema. En 8º Curso de la antigua EGB se enseñaba algo tan sencillo como: Si tu pais es ribereño del mar mediterraneo, eres latino, en caso contrario no. Y no creo que hayan "alargado "el mar mediterraneo miles de kilometros. Un saludo

Yo tengo entendido que este Blog fue creado en USA para gente de Latinoamericana y digo latinoamericana por que es así como se le conoce, pero me gustaría que tuviera otro nombre. A sido un error traer este blog a este diario Español. Este sitio es armónico en tanto estén solo Latinos de USA o mas al sur... por que solo nosotros entendemos nuestra realidad, lucha y sufrimiento en Estados Unidos; para los Españoles es fácil insultar o denigrar a una persona, pero eso no esta en nosotros los Americanos (continente) nosotros somos mas sensibles y humanos. Les pido que no insulten a los Españoles que entran al foro, ellos están acostumbrados a luchar entre ellos mismos, la realidad de nosotros es luchar siempre contra la adversidad. Ademas nosotros vivimos en una pais que se llama Estados Unidos, este es el país por el que tenemos que luchar Ahora, este es un país con problemas, pero es el mas digno que encontramos, hay que adaptarnos a sus costumbres y a su lengua, por que que si no siempre nos verán como extranjeros y nosotros siempre nos sentiremos como extranjeros... total esto es ganancia para nosotros por que la visión Anglosajona de la vida y el trabajo en mas beneficiosa y transformadora. Yo le digo a diario el PAIS que retire este blog pensado para inmigrantes de hable castellana en USA, también les digo a los los participantes de América latina que no contesten a las ofensas de otras personas de otras razas, ellos no nos entienden y nosotros no los entendemos, es mejor cortar por la buena...

Latino es el término más ridículo que puedan encontrar. Déjense de machangadas porque si se es latino por hablar un idioma que viene del latín, entonces Celine Dion es latina.

Aprendan español y déjense de sentirse inferiores por ser cholos o criollitos españoles

"¿Qué tiene en común el cubano blanco con el puertorriqueño negro?" Pregunta concreta, respuesta concreta: - Las personas "de origen hispano, latino o español" (sic) tienen en común haber pasado su vida, ellos mismos o sus antepasados más o menos remotos, en el antiguo Imperio Español o en alguna de las sociedades descendientes de éste. Pueden ser de cualquier etnia, y pueden continuar hablando español, o no. Pero siempre queda en mayor o menor grado, volens nolens, una sensación de pertenencia a un ORIGEN común. Y el U.S. Census Bureau, que no es tonto, sabe que esto hay que tenerlo en cuenta.

después de haberle parado los pies al ignorante del olaf (seguro que su mayor deseo es haber nacido en Suecia, pero le tocó Bollulos del Condado), decir que les recomiendo ( a la gente educada) el libro del historiador Miguel Rojas Mix "los cien nombres de América". Para mi gusto, el apelativo al uso para cualquier persona nacida en Latinoamérica, es denominarse Latinoamericano: este concepto empieza a usarse después de la invasión francesa en México, cuando empiezan a desarrollarse los primeros movimientos de resistencia contra el colonizador europeo. Por aquella época, muchos intelectuales nacidos allí elucubran el término en dos vertientes: política y racial, lo que luego devendría en el Bolivarianismo moderno, es decir, la unión de todo el continente (menos USA) con raíces indígenas y como comunión continental de Patria Grande (desde el APRA, pasando por Perón y llegando a Chávez). Hispanoamérica o Iberoamérica están en desudo político y terminológico (se supone que la independencia de la Metrópoli es real, a todo nivel, y más cultural) saludos a las gentes de bien.

al tarado ese que se hace llamar olaf, seguro que eres más negro que mis cojones y vas de ario, si hitler levantara la cabeza te volaba los sesos (uffff, cuanto serrín)que no chaval, que eres y serás la escoria de una Europa que no te quiere, que te desprecia, o no sabías que 6 de cada 10 españolitos tienen sangre mora, en fin, que no das para más (el fascismo se cura leyendo, aplícate tonto)

Olaf Pelma, yo no me voy a dormir porque apenas son las 5 PM. Anda y ve a dormir a tu cama de piedra neandertal.

al ignorante de olaf
seguro que lo unico que has leido en tu vida es a mortadelo y fielmon y la unica playa que has visitado es Alicante. A lo mejor ni eso.

panchito, eres un pelmazo y no me aportas nada así que este iberico se va a dormir a su cama mientras que imagino tu lo harás en el suelo, no? ja,ja,ja,ja amargado como al 95% de los mejicanos ya te gustaria a ti parecer español....

respuesta a Olaf
eres un ignorante, desde luego.
Mexico lanzo su primer satelite en 1987. Por tus comentarios, seguro perteneces a esa minoria despreciable de neonazis espanoles falangistas, seguro eres de los que vas el 20 de noviembre a el Valle de los Caidos.
Afortunadamente en Espana no son la mayoria.

Pues no recuerdo si en 1992 vivia en un cocotero o no, lo que si recuerdo es que a 2010 tu madre sigue viviendo en el mismo chiquero con cerdos ibericos desde que tu nacistes.

Indio, veo que aunque te hayan puesto TV en casa sigues sin saber entender lo que pasa en el mundo. España ya lanzo su primer satelite en 1992 me imagino que en esa epoca tu vivias en algun cocotero hasta que algun misionero blanco se apiadó de tu madre y se la llevó al Zoo.

No Olaf Pelma. No se dice "indio". Los indios son los ciudadanos de la India, ese pais que lanzo un cohete a la luna mientras los espanoles bailaban con el toro del confeti.

Son simplemente americanos en América. O, ¿acaso américa sólo es de los norteamericanos?

--Cantalapiedra, se dice indio, in-di-o, INDIO!
Si te molesta te jodes. Que es eso de autoctono? ja,ja,ja,ja
Lo dicho la inmensa mayoria de los mejicanos como bien dicen son de origen indio, pero resulta tronante que en las telenovelas los protagonistas son.... BLANCOS. Ja,ja,ja,ja en fin... sudacas....

Tanairi: Los unicos "latinos" son los sacerdotes y monjas del Vaticano que aun hablan latin. Los portugueses, italianos, griegos y espanoles son eso. P.I.G.S. Son tan mediterraneos como los marroquies, los argelinos o los egipcios. Si hay o no hay Mexicanos blancos, a mi como Mexicano me vale una aceituna. Y aunque a ti no te guste, debes aceptar que hoy en Espana hay mas espanoles de origen subsahariano que albinos.

Tanto el articulo como los comentarios dejan demasiado que desear! Sres. que el hispano original es europeo, es decir es el espanol! Al nacido en America (que no significa USA sino la totalidad del continente) en las antiguas colonias de Espana, corresponde el termino: hispanoamericano o iberoamericano. Los Amerindios nacidos en paises de habla hispana, claro que no son ni hispanoamericanos ni latinos! Son dignamente hablando: Amerindios. Y de latinos que decir? Lo son primordialmente los hoy dia italianos, que colonia en America tuvieron ninguna! El termino "latinoamerica" inventado por aquel frances (del que no recuerdo en estos momentos el nombre) tampoco tiene viabilidad. Los hispanoamericanos son mayormente: mestizos (Amerindio, espanol y africano) y que tienen de latino el Amerindio o el africano? NADA! Por otra parte, muestrenme un mejicano "blanco" (?) y te mostrare un chino negro. Aunque lo nieguen, los mejicanos son mayormente Amerindios y punto! Los boricuas son mas mestizos que los cubanos, pero hay mas :"negros" en Cuba que en Puerto Rico! Ambos son mas espanoles que el resto de los hispanoamericanos, porque fueron quienes por mas tiempo permanecieron bajo dominio espanol: 1492 a 1898. Sucede que todos los que aportaron al articulo son unos ignorantes de la realidad Hispanoamericana! Para saber de hispanoamerica vayan a Hispanoamerica y por favor, jamas pregunten a los nacidos en USA que ahora desean recordar sus raices hispanas por pura conveniencia politica y economica! Y que disculpen los pocos que lo hayan podido hacer de corazon; esos son una triste minoria tampoco muy bien informados.

Ay Olaf Pelma. Antes de criticar a la gente que no sabe leer, deberias de aprender a escribir. Mira que poner Mexico con J es un grave error de ortografia. Por otro lado, tampoco se dice "indio" , se dice "autoctono" o "primeras naciones". Repite conmigo "Aaa-uuu-toc-tono". Otra vez, "Aaa-uuu-toc-tono". Sigue practicando.

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