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Periodistas de El País en EEUU

La primera ley de inmigración llega a la Cámara de Representantes

Por: | 26 de noviembre de 2012

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Foto: ahhyah - Flickr.

La Cámara de Representantes se prepara para considerar una nueva ley de inmigración tan pronto como esta misma semana. Apenas han pasado 20 días desde la victoria de Obama en las urnas y los republicanos ya han reaccionado a una derrota atribuida, entre otros factores, a su alejamiento del electorado hispano. El partido de la oposición cuenta con mayoría sin embargo en la Cámara de Representantes y quiere aprovecharla para aprobar una ley que ya propusieron hace unos meses y que ampliaría el número de visados entregados a estudiantes altamente cualificados.

El crecimiento del electorado hispano, ampliamente comprometido con la reelección del presidente Obama, y el apoyo por parte de los republicanos -incluido el aspirante a la presidencia Mitt Romney- a duras legislaciones antiinmigrantes como la ley de Arizona de 2010, contribuyeron a la derrota del candidato republicano en las presidenciales. El partido reaccionó y al día siguiente de las elecciones varios líderes afirmaron que estaban dispuestos a reformar el sistema de inmigración.

Esa declaración de intenciones podría hacerse realidad esta misma semana, cuando la Cámara de Representantes considere una votación de la Ley de Empleos STEM (la siglas se corresponden a “Science, Technology, Engineering and Mathematics”) y cuyo objetivo es la asignación de 55.000 permisos de residencia a graduados superiores en esas áreas educativas.

Sin embargo, varias consideraciones hacen impredecible el futuro de esta normativa. El proyecto de ley fue rechazado el pasado mes de septiembre -el 80% de los demócratas votaron en contra- porque no amplía el número de beneficiarios de ‘green cards’, como se conoce a los permisos, sino que elimina el cupo entregado a ciudadanos de países de África y América Latina, conocido como Sorteo de Visados de Diversidad. Por otro lado, los demócratas son menos proclives a aprobar varias leyes de inmigración relacionadas con distintos sectores -como el empleo o los permisos para extranjeros- en vez de una ley que reforme el sistema al completo.

Los republicanos han añadido al proyecto de ley uno de los elementos que más han defendido los demócratas, autorizar a los familiares de ciudadanos estadounidenses o propietarios de una ‘green card’ para que permanezcan en el país mientras se tramita su permiso. Se estima que en Estados Unidos hay más de 300.000 personas que, de acuerdo con la legislación actual, deben regresar a su país y pueden tardar entre dos y seis años en poder volver a entrar.

Esta condición podría no ser suficiente para convencer a los legisladores demócratas. El pasado otoño, el senador demócrata Charles Schumer presentó su propio proyecto de ley, basado en el mismo modelo que la legislación STEM, pero sin eliminar el Sorteo de Visados de Diversidad. Schumer defendió un proyecto que entregaba permisos a graduados de postgrados, master y doctorados sin perjudicar a aspirantes que llegan a Estados Unidos para desarrollar trabajos de menor cualificación. Aquella ley, apodada 'BRAINS', tampoco salió adelante.

Tanto 'STEM' como 'BRAINS' cuentan con un importante apoyo de la comunidad tecnológica y empresarial del país, uno de los sectores más necesitados de profesionales con titulaciones superiores y que, a pesar de que muchos de ellos han sido educados y entrenados en Estados Unidos, deben abandonar el país una vez que obtienen el título debido a las dificultades para lograr permisos de residencia de larga duración.

Nace el Archivo del Inmigrante

Por: | 19 de noviembre de 2012

Archivo del InmigranteLos más de 50 millones de hispanos que residen en Estados Unidos ya cuentan con un “Archivo del Inmigrante” que aspira a recoger sus historias, su llegada, sus ilusiones, los sueños que cumplieron y los giros que hayan dado sus vidas en un nuevo país. El proyecto “Generación América” acaba de ser presentada por la cadena de televisión en español Univision y desde hace unos días invita a todos los ciudadanos a compartir en la red sus propias experiencias.

El lanzamiento de esta iniciativa coincide con la confirmación, durante las pasadas elecciones, de la importancia e influencia de la comunidad hispana. Después de varias décadas de oleadas migratorias, el asentamiento de los hispanos en todo el país, desde las regiones de la frontera con México hasta estados del norte, impregnando todas las esferas de la sociedad norteamericana, el electorado hispano hizo su mayor demostración de fuerza al consolidar la reelección de Obama. El presidente, además, había liderado una campaña electoral con varios anuncios, páginas web e iniciativas en inglés y en español y, antes que pedir su voto, invirtió en el registro de  hispanos el censo electoral y que ejercieran así -muchos de ellos por primera vez- su derecho a voto.

“Cada vez vemos un interés mayor entre todos los ciudadanos -hispanos o no- sobre los caminos que han seguido en Estados Unidos”, aseguró el presidente de la cadena, César Conde, a la agencia Associated Press.

El proyecto gira alrededor del Archivo del Inmigrante, una recopilación de todas las narraciones, que ya ha revelado los primeros testimonios en internet y que emitirá fragmentos de algunos de ellos en televisión. Desde su presentación la semana pasada durante la celebración de los Grammy Latino, la cadena busca aportaciones a través de internet y las redes sociales para construir un mapa de relatos con voz hispana.

Para empezar, la página web ya ha publicado más de 30 testimonios de líderes hispanos, profesionales que han desarrollado su carrera en Estados Unidos pero que, como reconoce el presentador Jorge Ramos, no han olvidado el momento de su llegada a este país. “Recuerdo un sentimiento de liberación al saber que todo lo que tenía lo llevaba en mis manos”, dice el periodista, que aterrizó en Los Ángeles con una maletas, un portafolios con papeles “medio importantes” y una guitarra.

Mariel Solis, trabajadora de la cadena líder en español, su experiencia quedó marcada por el día que diagnosticaron con cáncer a su marido, a los tres años de llegar a Estados Unidos, una fecha que le obligó a reinventarse, a redescubrirse, y que le llevó a trabajar como voluntaria para la comunidad hispana. A ésta también se ha entregado Maria Elena Salinas, presentadora junto a Jorge Ramos, y que en su narración habla del compromiso adquirido por los periodistas que trabajan en español. “Los hispanos, como todos los ciudadanos, necesitan saber qué pasa en el mundo y en el país en el que viven”, asegura Salinas. “Pero también deben conocer sus derechos y sus responsabilidades”. 

Y ellos tendrán también la oportunidad de contribuir con este archivo que pretende reflejar las historias de ciudadanos anónimos, su llegada a Estados Unidos y sus avances desde entonces. Como la historia de Mercedes Ruiz, empresaria de origen mexicano que pasó de asistir a clases de inglés a trabajar en la compañía que las impartía.

Univision contará con la financiación de uno de sus principales anunciantes, Procter & Gamble, también la marca que realiza mayores inversiones en el mercado hispano. Según reveló este lunes la cadena ABC News -socia de Univision- invierte cada año 225 millones de dólares en publicidad destinada específicamente a los hispanos, uno de los grupos de consumidores de mayor crecimiento y cuyo poder adquisitivo también aumenta cada vez a un ritmo más rápido. 

Polémica en Arizona por el retraso en el recuento de votos

Por: | 16 de noviembre de 2012

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La excongresista Gabrielle Giffords y el aspirante demócrata a sustituirle, Ron Barber.
Foto: Ross D. Franklin / AP.

Una semana y media después de las elecciones, uno de los 50 estados todavía no ha terminado el recuento de todos los votos presentados en los comicios. Y no se trata de Florida, centro de todas las miradas desde el año 2000, cuando el veredicto final terminó siendo pronunciado por el Tribunal Supremo. El estado de Arizona aguarda todavía una decisión final sobre el resultado de las elecciones al congresista que deberá sustituir a Gabrielle Giffords, herida en el tiroteo en Tucson que acabó con la vida de 7 personas en enero de 2011.

El estado de Arizona todavía debe sumar más de 160.000 votos, la mayoría presentados a través de papeletas provisionales y por correo. La falta de un resultado final hace imposible determinar quién representará en el congreso al segundo distrito de Arizona, el candidato demócrata, Ron Barber, que sustituiría a su compañera Giffords, o Martha McSally, la aspirante republicana. La oficina electoral del estado asegura que dará los resultados oficiales el 3 de diciembre.

En medio de la incertidumbre acumulada desde el pasado 6 de noviembre, McSally presentó una denuncia para anular más de un centenar de votos -en este momento la diferencia entre los candidatos es de 900 papeletas- e impedir así que entren en el recuento. Todas ellas provienen del condado de Cochise, con un importante porcentaje de población hispana. La candidata alega que esas papeletas no estaban selladas debidamente y que nunca podían entrar en el cómputo final. Sin embargo, un juez respondió a la demanda alegando que debían ser contadas con el resto, según informa Talking Points Memo.

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El voto hispano en los estados decisivos

Por: | 30 de octubre de 2012

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El presidente Obama pide el voto por teléfono desde
su oficina en Orlando, Florida.
Foto: Mandel Ngan (AFP)

El electorado hispano asciende a casi 24 millones de votantes y puede ser especialmente determinante en tres de los ocho estados que decidirán el resultado de las elecciones el próximo martes. En Florida y Virginia los dos candidatos llegan a la cita electoral empatados en los sondeos, con diferencias inferiores a un punto, y el voto de la comunidad hispana puede decantar la balanza. También serán significativos en otros estados como Colorado, con una importante población latina, o Nevada, donde Obama se aferra a una pequeña ventaja gracias a los mismos votantes que en 2010 salvaron las elecciones legislativas para los demócratas.

Según datos recientes de la organización Latino Decisions, el presidente podría obtener tres de cada cuatro votos de la comunidad hispana a nivel nacional. El presidente obtendría el 74,5% de los votos de los hispanos, frente a un 25,5% que se decanaría por Romney. Obama superaría por tanto las mejores expectativas, que hablaban de una reedición de los resultados de 2008, cuando obtuvo dos tercios del voto hispano. De cumplirse esta predicción, además, quedaría confirmada la brecha entre el Partido Republicano y los latinos, especialmente afectados por las diferentes leyes de inmigración aprobadas desde 2010. 

Los latinos pueden ser determinantes en un estado como Florida, donde Romney disfruta de una ligera ventaja en las encuestas, pero ésta puede ser saboteada por el importante apoyo con el que cuenta Obama. Varios sondeos han intentado minimizar el respaldo de la comunidad al presidente, ya que la inmigración no ha sido protagonista de las políticas en el estado. Sin embargo, sí se trata de uno de los asuntos de mayor importancia para los votantes hispanos de Florida (36%), sólo por detrás de la economía y la creación de empleo (52%). 

La economía se mantiene como el tema más importante en estas elecciones para los hispanos en los estados de Nevada, Carolina del Norte, Nuevo México, Virginia, Florida y Colorado. Arizona es la excepción. Allí un 55% de votantes afirma que la inmigración y el Dream Act son el asunto más significativo, mientras que un 44% se decanta por la economía. Esta diferencia con respecto al resto de los 'swing states' puede conseguir que los demócratas reduzcan por primera vez la gran ventaja de la que siempre han dispuesto los republicanos, ya que un 80% de los hispanos afirma además que votará por Obama, frente a un 14% que lo hará por Romney. 

En Virginia, el segundo estado donde un 45% del electorado latino aprueba el trabajo de Obama -el segundo mejor nivel de aprobación de todos, por detrás de Arizona- la inmigración también está un punto por delante de la economía, principal argumento de la campaña republicana, por lo que los hispanos podrían dificultar la victoria de Romney. En el caso de que el republicano gane en Florida, como prevén las últimas encuestas, y Obama consiga los 18 votos electorales de Ohio, Virginia tendrá el veredicto final. Y según el sondeo de Latino Decisions, un 43% de los hispanos en el estado rechazan a Romney a causa de sus propuestas de inmigración. 

Y en Colorado, donde ambos candidatos siguen empatados desde el pasado día 25, según la media de encuestas elaborada por Real Clear Politics, los hispanos también se decantan por el presidente Obama por un amplio margen de 54 puntos, y la economía está prácticamente empatada con la inmigración en nivel de importancia para este grupo del electorado. 

Diversos sondeos han demostrado en las últimas semanas que el anuncio de Obama sobre la suspensión de las deportaciones a los Dreamers, jóvenes estudiantes indocumentados, fue determinante para recuperar el apoyo de la comunidad hispana. Los latinos han sido muy críticos con la política de deportaciones del presidente -que superó los récords establecidos por su predecesor, George Bush- pero el cambio del pasado mes de junio habría servido para recuperar el voto hispano a favor de Obama. 

'El Bloombito' renace con el huracán Sandy

Por: | 30 de octubre de 2012

Era Agosto de 2011 y Michael Bloomberg, alcalde de Nueva York, sorprendía a los ciudadanos al compartir algunos detalles sobre la llegada del huracán Irene en español. Año y medio después lo ha vuelto a hacer. Al término de cada rueda de prensa, Bloomberg resume la información en español para los 2,2 millones de hispanos que viven en la ciudad. Y si el huracán Irene fue la excusa perfecta para crear una sátira en Twitter de las palabras en español del alcalde, la escritora Rachel Figueroa -que mantuvo la cuenta desde entonces- tampoco ha faltado a la cita con Sandy.

Ha avisado del cierre de Broadway en el centro de Manhattan:

Y recomendado que se sigan todas las indicaciones compartidas por el presidente Obama, que este lunes pidió a los ciudadanos que obedecieran a las órdenes de evacuación:

No han faltado las recomendaciones básicas, como mantenerse lejos de las ventanas:

La grúa que durante buena parte de la tarde ha amenazado con caer en la parte sur de Manhattan

Ha pedido un submarino para recorrer las zonas inundadas:

La ciudad de Nueva York cerró el acceso a todos los puentes que comunican la isla de Manhattan con los otros cinco distritos

Otro aviso básico: no utilizar ascensores. Los cortes de luz han demostrado el porqué, aunque Miguel Bloombito tenía otras razones.

Anunció la inspección de las grúas, cranes, en inglés:

Y cerca de las once de la noche en Nueva York, cuando había pasado la mayor parte de la tormenta, seguía velando por la seguridad de los ciudadanos:

¿Cómo prefiere el anuncio, en inglés o en español?

Por: | 01 de octubre de 2012

El canal de televisión en español Telemundo creará una plataforma publicitaria que permita a los anunciantes emitir espacios publicitarios en inglés, en español o blilingües y adentrarse así en el mercado hispano. La compañía NBC Universa, propietaria de Telemundo, ha anunciado este lunes una iniciativa pionera en el ámbito de la publicidad en español en Estados Unidos. 


Anuncio bilingüe de McDonalds

La plataforma de Telemundo, en colaboración con Comcast -proveedor de cable-, y NBC Universal, permitirá emitir anuncios en inglés o en español en función de las audiencias y su localización. Según un comunicado de la empresa, Telemundo ha creado un sistema que permite localizar grandes concentraciones de residencias de hispanos en todo el país y diferenciarlas en función del nivel de integración de sus miembros y de si consumen televisión en español.

"Mientras sigue creciendo la población hispana, también lo hace nuestra capacidad para acercarnos a ellos", afirma en el comunicado Dan Lovinger, vicepresidentede publicidad y márketing de Comcast. "Ahora los anunciantes podrán ajustar sus mensajes para diferentes audiencias de una manera que no han podido hacerlo nunca antes". 

La estrategia coincide con una de las últimas tendencias empleadas en el ámbito de la publicidad online y que ha sido utilizada tanto por empresas como por las campañas electorales de Mitt Romney y Barack Obama. La combinación de datos de audiencias, la localización de los usuarios de internet, así como sus diferentes hábitos de consumo de contenido online, permite a los anunciantes invertir en espacios publicitarios en aquellas páginas que saben que van a visitar potenciales clientes. De esta manera, aumentan su efectividad mientras que reducen en inversión económica. 

Y como en el caso de la publicidad online, la compañía afirma que se apoyarán en estudios constantes sobre los espectadores de los distintos programas, datos de audiencias e información demográfica de cada una de las áreas para ajustar los mensajes publicitarios. Hasta el momento, las iniciativas publicitarias en Estados Unidos han estado orientadas a regiones y audiencias específicas, pero ninguna cadena había apostado por emitir los anuncios en distintos idiomas en según la localización del espectador. 

Los hispanos son la minoría que más ha contribuído al crecimiento de la población estadounidense en la última década y también cuentan cada vez con mayor poder adquisitivo, convirtiéndose en uno de los sectores de la audiencia más codiciados. Su ascenso ha impulsado el nacimiento de nuevos medios de comunicación -o secciones específicas- destinados al público hispano tanto en inglés como en español. El más ambicioso ha sido creado por Univision, la cadena líder en español, y ABC, con el lanzamiento de un canal de noticias de 24 horas para el público hispano y que emitirá íntegramente en inglés. 

Los hispanos ya son la minoría más grande en las universidades

Por: | 20 de agosto de 2012

Los últimos datos del Censo estadounidense revelaron que los hispanos se acaban de convertir en la minoría más grande de la población universitaria, según un estudio elaborado por el Centro Pew Hispanic. Por primera vez en la historia, el número de estudiantes entre 18 y 24 años que se han matriculado en una licenciatura suponen el 16.5% del alumnado, superando el porcentaje de otros grupos como los afroamericanos o los asiáticos.

Screen shot 2012-08-20 at 9.05.25 PMSegún los expertos del Centro Pew, este nuevo hito de la población hispana en Estados Unidos se debe al crecimiento de este grupo en las últimas décadas -la comunidad latina es la que más contribuyó al crecimiento de la población del país en los últimos diez años- pero también a otros factores como un mayor número de jóvenes que cada curso obtienen el graduado del instituto.

“Hoy, en un momento en el que los hispanos baten récords de obtención de títulos de secundaria, hay más latinos que pueden matricularse en la universidad que nunca antes”, dice el estudio. “Y entre estos graduados, otro porcentaje récord, casi la mitad, accede a una diplomatura o licenciatura”.

El avance de los hispanos en el sistema educativo se corresponde con el cambio demográfico que afecta a Estados Unidos desde hace varias décadas. Los hispanos son también la minoría más importante del país, con más de 50 millones de personas -o uno de cada seis ciudadanos- y suponen el 16,% de la población. La proporción es aún mayor en el caso de los jóvenes: de los 30 millones de estadounidenses entre 18 y 24 años, el 20%, seis millones, también son hispanos.

En 2010, cerca de 835.000 estudiantes hispanos se matricularon en titulaciones de dos años en diferentes universidades públicas de todo el país, superando por primera vez a los afroamericanos, con una cifra de 630.000. Un año después, la diferencia entre un grupo y otro se había ampliado, con 908.000 estudiantes hispanos frente a 564.000 afroamericanos.

El aumento de estudiantes y su mayor acceso a la universidad ha mejorado la proporción de titulados en la comunidad hispana. Sin embargo, sus índices de graduación siguen siendo inferior al de otros grupos de población. En 2011, el 13,2% de los titulados en carreras de dos años y el 8.5% en las de cuatro años eran hispanos. Sin embargo, los porcentajes eran inferiores a los del resto de titulados en edades entre 18 y 24 años, que asciende a 21,7% y 11,7% respectivamente.

En las escuelas públicas, y también por primera vez, casi uno de cada cuatro estudiantes de primaria, un 24.7%, también es hispano. Y en el caso de los alumnos entre preescolar y el último año de instituto, también rozaron el 24% durante 2011, por lo que el crecimiento de esta minoría cada vez más grande está garantizado durante los próximos años y en todas las etapas educativas.

Dreamer
Un joven indocumentado rellena la solicitud con ayuda de una abogada ayer miércoles. (EFE)

No quiso esperar. La gobernadora del Estado de Arizona, Jan Brewer, anunció este miércoles que utilizaría su poder ejecutivo para impedir que cualquiera de los jóvenes que eviten la deportación, los llamados 'dreamers' reciban también beneficios públicos. Brewer hizo el anuncio el mismo día que cerca de 1,7 millones de jóvenes indocumentados pueden empezar a solicitar que su participación en el programa que evita su deportación y les otorga un permiso de trabajo temporal. 

El nuevo programa, aprobado por el presidente Obama a través de una orden ejecutiva hace dos meses y que entró ayer en vigor, anulará la deportación y entregará un permiso de trabajo temporal a aquellos jóvenes que, entre otras condiciones, entraron en el país cuando eran niños y que han pasado por diferentes escuelas y universidades norteamericanas, o se alisten en el Ejército.

Sin embargo, Brewer considera que sus permisos de trabajo les ayudarán también a obtener determinados beneficios pagados por el resto de contribuyentes norteamericanos y quiere evitarlo. Este miércoles una orden ejecutiva que exige a todas las agencias estatales de Arizona que tomen las medidas necesarias, y con caracter de urgencia para impedir que los 'dreamers' -apodados así por el proyecto DREAM Act, que les hubiera otorgado casi los mismos beneficios de haberse convertido en ley- obtengan un permiso de conducir o un carnet de identificación en Arizona. 

El gobierno estatal alega que si los 80.000 'dreamers' de Arizona logran evitar la deportación, tendrán "un impacto significativo a largo plazo en el presupuesto del Estado, su sistema sanitario y otros beneficios públicos sufragados por los ciudadanos". 

El Estado de Arizona podría estar anulando así algunos de los beneficios del programa federal, aunque sea por vía indirecta. Muchos de los jóvenes que eviten la deportación y consigan un permiso de trabajo podrían tener muy difícil acceder a éste sin un permiso de conducir. Por otro lado, las universidades públicas podrían anular las ayudas que reciban los inmigrantes. En un principio, al convertirse en residentes temporales del Estado, tendrían acceso a precios reducidos de las matrículas, como el resto de ciudadanos nacionales. Pero la decisión de Brewer podría obligar a los centros a revisar esta norma y seguir considerándoles extranjeros. 

Los abogados de la organización por los derechos civiles ACLU declararon a la cadena NBC que la gobernadora no tiene base legal para defender esta medida porque "aquellos que reciban el permiso, tendrán también autorización para residir en Estados Unidos, lo que les permite también solicitar una identificación estatal". 

La decisión también ha sido condenada por el congresista demócrata de Arizona Raúl Grijalva, uno de los grandes defensores de los hispanos en la Cámara de Representantes. "Cuando el 73% de los residentes en Arizona apoyan la ley DREAM Act ni siquiera se puede acusar a Brewer de participar en un juego político. Simplemente está siendo ella misma, haciendo daño a nuestra economía y separando a familias por agradar a una parte minoritaria de la población", afirmó el congresista. 

La gobernadora alega sin embargo que ella solo esta garantizando que los inmigrantes indocumentados no gastan recursos públicos financiados por los ciudadanos norteamericanos e insiste en definir la política aprobada por Obama como una "amnistía por la puerta de atrás". Brewer insiste así en su enfrentamiento además con el presidente a raíz la ley de inmigración de Arizona, anulada en gran parte por el Tribunal Supremo hace dos meses. 

El gobierno revela las condiciones que deberán cumplir los "dreamers"

Por: | 06 de agosto de 2012

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Dos niños hispanos juegan en Arizona. Su padre fue deportado hace cinco meses y desconfían de las medidas de Obama. Foto: Nick Oza, (AP)

Cerca de un millón de jóvenes indocumentados* podrán solicitar a partir de la semana que viene un permiso de trabajo temporal, renovable además cada dos años. El Departamento de Seguridad Nacional adelantó la semana pasada las condiciones que deberán cumplir los candidatos y uno de los requisitos que exigían estos: que se trate su información de manera confidencial.

El Gobierno anunció el pasado 15 de junio que cancelaría las deportaciones de aquellos estudiantes conocidos como "dreamers" y que hubieran podido acogerse al DREAM Act, un proyecto de ley para regularizar a casi un millón de estudiantes indocumentados. Sin embargo, la comunidad ha demostrado cierto escepticismo y dudas sobre el tratamiento de la información que entreguen los candidatos. 

Los solicitantes deberán pagar 465 dólares (375 euros) y haber vivido en Estados Unidos al menos durante cinco años, tener menos de 30 años, carecer de antecedentes penales y de delitos relacionados con la inmigración, contar con el graduado del instituto o haber abandonado el Ejército con honores. Será imprescindible que no supongan una amenaza para la seguridad nacional

"La Administración Obama tomó una decisión inteligente al priorizar la deportación de aquellos que realmente suponen una amenaza para el país, en vez de la próxima generación de enfermeras e ingenieros", declaró Ali Noorani, director ejecutivo del Foro Nacional de Inmigración. "Los nuevos detalles sobre este proceso son bienvenidos. Debe ser uniforme, claro, justo y accesible y asequible para garantizar que todos los jóvenes que puedan beneficiarse de este programa histórico lo hagan".

Las solicitudes podrán realizarse a partir del dia 15 de agosto, cuando las autoridades publicarán en internet los formularios. Según Alejandro Mayorkas, director del Servicio de inmigración y Ciudadanía, aquellos jóvenes que carezcan de un lugar de residencia, vivan con familias de acogida, sufran alguna minusvalía física crónica o vivan por debajo del índice de la pobreza estarán exentos de pagar las tasas.

"La liberación de un miedo constante a la deportación y a estar separado de tu familia no tiene precio", afirmó en un comunicado el congresista demócrata Luis Gutierrez, que representa al Estado de Illinois, en referencia al pago que deben afrontar los solicitantes.  

Grupos como el Foro Nacional de Inmigración han celebrado que el Departamento de Seguridad Nacional, del que dependen las normativas migratorias, trate de manera confidencial todas las solicitudes. El objetivo es que ninguno de los posibles candidatos -unos 800.000 jóvenes- deje de solicitar su permiso por miedo a que otros familiares indocumentados, como sus padres o sus hermanos, sean delatados. Al mismo tiempo, las autorirdades garantizan que la información que proporcionen los solicitantes no será utilizada para deportarles.

"Aunque no sea una solución permanente, es un paso importante para muchos jóvenes de nuestras comunidades", celebró Leith Anderson, presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos. "Muchos de los individuos que se beneficiarán de este programa son miembros queridos de nuestras congregaciones y les conocemos desde que erran niños". 

El reverendo Samuel Rodríguez, presidente de la Conferencia Nacional Hispana de Liderazgo Cristiano, declaró en un comunicado que el anuncio supone que cerca de un millón de jóvenes inmigrantes criados en Estados Unidos "podrán escapar las sombras del miedo y la desilusión".

Sin embargo, algunas voces se han manifestado en contra de la medida al considerarla un parche que no terminará de solucionar el sistema. "El anuncio del presidente Obama el pasado día 15 hace poco más que poner en último lugar en la cola de las deportaciones a ciertos estudiantes indocumentados y a jóvenes veteranos", escribe Sylvia Puente, directora del Latino Policy Forum. "Serán considerados como última prioridad y podrán solicitar un permiso de trabajo temporal y renovable cada dos años, pero no es la ciudadanía, y por supuesto, tampoco es la solución al sistema de inmigración".

Las autoridades han alertado también a los candidatos de que desconfíen de abogados y notarios que les ofrezcan lidiar con sus trámites y que solo contraten sus servicios a partir del día 15 y si es absolutamente imprescindible. Varias organizaciones hispanas celebran estos días diversas conferencias y encuentros con jóvenes hispanos para explicarles el proceso. 

*(Actualización: 7.8.2012)El Instituto de Políticas de Inmigación aumentó esta cifra a 1.76 millones de jóvenes, tras un recuento que considera las nuevas condiciones presentadas por el Departamento de Seguridad Nacional.

El alcalde de San Antonio, en el Estado de Tejas, ha sido elegido para ofrecer el discurso principal durante la Convención Nacional del Partido Demócrata, donde Obama aceptará la nominación para las elecciones de noviembre. Julián Castro ocupará el mismo papel que el presidente hace ocho años y con el que dio el salto a la política nacional.

Castro, calificado como “el Obama hispano” en un reportaje de la revista de The New York Times en 2010, anunció su nombramiento este martes a través de un vídeo revelado por la cadena de televisión Univision y que ha sido publicado en la página oficial de la Convención. “Sé que tengo grandes predecesores a los que igualar”, dice el alcalde en la grabación. “Hemos llegado muy lejos durante los últimos tres años y medio gracias al liderazgo de Obama. Sé que el trabajo no está terminado aún. Tenemos muchas cosas que hacer”.

El alcalde demócrata cuenta con gran respaldo en San Antonio, una ciudad de 1,3 millones de habitantes, donde los hispanos contribuyeron al 65% del crecimiento de la población en la última década. Castro fue elegido además en 2011 con el 83% de los votos, todo un logro en un Estado predominantemente conservador y republicano.

En un claro intento por atraer a los votantes hispanos y por reconocer algunas de sus figuras políticas más importantes, el Partido Demócrata eligió como sede para su convención a la ciudad de Charlotte, en Carolina del Norte, donde la población latina se ha multiplicado en los últimos años. Además, el alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, será el presidente de la reunión que, durante tres días, trazará las iniciativas políticas del Partido antes de nombrar candidato oficialmente al presidente Obama.

La designación de políticos hispanos en puestos tan significativos de la Convención es una muestra de los intentos del Partido Demócrata por dibujar un claro contraste entre sus políticas y las de los republicanos, asociados desde hace dos años con leyes contra la inmigración como la de Arizona. A pesar de que una mayoría de votantes hispanos respalda al presidente Obama, éste no puede permitirse perder votos entre la comunidad latina en Estados decisivos como Florida, Ohio o Virginia, que podrían decidir el resultado de las elecciones.

Tejas es uno de los bastiones republicanos y con toda probabilidad caerá del lado de Romney, pero la creciente población hispana y el poder de millones de votantes hispanos que aún no se han registrado en el censo electoral podrían acercar a los dos candidatos en las encuestas durante los próximos tres meses. Los cambios demográficos en Tejas llevaron a Obama afirmar en un evento reciente que no es un Estado decisivo “pero pronto lo será”.

Y este cambio dependerá también del ascenso de figuras como Castro, uno de los políticos hispanos mejor valorados y que, a sus 37 años, podría dar el salto muy pronto a la política nacional. Él mismo establece en su anuncio un paralelismo entre su trayectoria y la de Obama tras ser elegido para desempeñar el mismo papel durante la Convención. “Recuerdo ver su discurso en 2004 y sentirme inspirado”, afirma Castro. “Cuando Obama hablaba de la audacia de la esperanza, pensé en mi madre cuando decía que si no te gusta cómo funcionan las cosas, tienes que atreverte a cambiarlas. Pensé, a mi madre le gustaría este tipo”.

Los Demócratas confían en que las propuestas de los republicanos en materia de inmigración, uno de los temas que más preocupan a los hispanos, disuadan a éstos de votar a favor de Romney. Y el candidato republicano insiste en que las políticas económicas de Obama han tenido graves consecuencias para los hispanos que para el resto de la población. Pero Castro no está de acuerdo: “El presidente ha sacado a la economía del hoyo, ha rescatado la industria del automóvil, mientras que Romney prefirió dejar que Detroit entrara en bancarrota, y creó 4.4 millones de empleos en el sector privado”, dice en el anuncio.

El País

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