30 abr 2012

Pasajero rico, pasajero pobre

Por: Isidoro Merino

Dolar aceituna

En la vida existen fronteras invisibles. La cortinita que separa business de turista en los aviones es una de ellas. A un lado de ese muro de tela estampada, los pasajeros de clase economy viajan cada vez más apretujados mientras que los del otro lado gozan cada vez de más privilegios.

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La culpa la tiene una aceituna. En 1987, el consejero delegado de American Airlines, Robert Crandall, propuso eliminar la oliva de las ensaladas que se servían en sus aviones; con la medida, la aerolínea ahorró ese año 40.000 dólares, unos 24.360 euros (lo que no impidió que el año pasado se declarase en suspensión de pagos). Inspiradas por tan ocurrente idea, otras compañías se preguntaron qué ocurriría si, en lugar de aceitunas, quitaban espacio entre los asientos. Lo redujeron en unos centímetros y… voilà: una fila más para llenar con pasajeros. Después les llegó el turno a los periódicos, a las galletitas saladas… Al final, hemos terminado volando sin espacio, sin aceituna, sin prensa y sin ensalada (gratis). Todo por nuestro bien, para que paguemos menos por los billetes, dicen.

Volar apretaditos
Mientras que el número de usuarios del transporte aéreo no ha parado de crecer (en 2011 superó los 2.800 millones de pasajeros, según IATA), su espacio vital ha menguado: desde 1978, el espacio medio entre las filas de asientos (seat pitch) en clase turista se ha reducido en 7,2 centímetros (3”) según muestra esta infografía publicada en el periódico The New York Times.

New york times infografia

La consultora Skytrax  publica listas anuales con la distancia entre asientos de las principales aerolíneas. Según los datos de 2011, entre las aerolíneas europeas, las más generosas en cuanto a espacio en clase turista son Estonian Air  y Olimpic Airways, con un seat pitch de 33 pulgadas (83,8 centímetros). En el otro extremo, entre las más tacañas de la lista (lo que no significa que sean las peores) se encuentran algunas aerolíneas de bajo coste, como Easyjet, Monarch, Bmi Baby y Thomson Fly, en cuyo caso se miden 29 pulgadas (73,6 centímetros), aunque con opción de disfrutar de más espacio pagando un suplemento. En los aviones de Ryanair, la distancia es de 76,2 centímetros (30”). Al final, y para alivio de muchos, parece que no habrá clase "Hannibal Lecter", como bautizó algún bromista el modelo de cabinas con plazas para viajar casi de pie que, según recogieron algunos medios  planeaba incluir Ryanair en algunos de sus vuelos cortos. La supuesta noticia resultó ser un bulo.

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La separación entre las filas de asientos de la clase turista de Iberia en vuelos intercontinentales es de 81 centímetros (32”), una distancia que en los trayectos europeos se queda en 79 centímetros (31”), frente a los 220 centímetros (86,6”) de espacio que disfrutan los pasajeros de su clase Business Plus (con sillones que pueden transformarse en camas), o los holgados 127 centímetros (50”) de distancia que hay entre las filas de butacas de su clase Business Club.

En busca del asiento perfecto
El buscador de vuelos baratos Skyscanner ha preguntado a 1.000 pasajeros  sobre sus preferencias de asiento (aparte de aquellos con espacio extra junto a las alas). Ganó el 6A. Según los autores de la encuesta, esta refuerza otros estudios, igualmente dignos de Perogrullo, que demuestran que las seis primeras filas de un avión son las favoritas, con el 45% de los votos. ¿No será porque están más cerca de la puerta de salida?

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Seat Gurú permite conocer cuáles son los mejores y los peores asientos -tanto por confort como por seguridad en caso de accidente- de un avión, dependiendo de la compañía, el modelo de aparato y la ruta. La web incluye planos de cabina de 550 aeronaves de 80 compañías.

La comodidad se paga
El bajo coste no es solo una cuestión de precio, sino de cómo se valora un servicio. ¿Merece la pena pagar más por tener asientos reclinables en un vuelo de una hora? ¿Y en un viaje a Nueva Zelanda? La competencia con las compañías de bajo coste en las distancias cortas ha empujado a las aerolíneas a recortar servicios en estas rutas. Por el contrario, casi todas han introducido mejoras en sus vuelos de largo radio, las más rentables, y mimando a los clientes de las clases preferentes, los que pagan hasta 10 veces más por un billete y que les proporcionan cerca de la mitad de sus ingresos.

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La  gastronomía se ha convertido en una de las bazas con las que las buscan ganarse a los pasajeros de alto nivel adquisitivo. Con este fin, Iberia fichó el año pasado a cuatro chefs españoles -- Paco Roncero, Dani García, Ramón Freixa y Toño Pérez—que en total suman ocho estrellas Michelin.

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Al otro lado de la cortina, las opciones son más limitadas, y, en el caso de los trayectos de corta distancia, de pago: una chapata de jamón serrano, por seis euros; una cerveza, por tres, o una bolsa de patatas fritas Pringles, por 2,50 euros.

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Air France recurrió al Studio Culinaire Servair de Joël Robuchon,y Guy Martin, del restaurante Le Grand Véfour, para los menús,  basados en la cocina de temporada de su clase La Première. La elaboración de la carta de vinos corre a cargo de Olivier Poussier, uno de los mejores sumilleres del mundo.  Etihad Airways,  compañía aérea de los Emiratos Arabes, ha incluído recientemente un chef a bordo para sus clientes de Diamond First un servicio que también ofrecen Turkish Airlines, Austrian y Gulf Air en sus clases preferentes. Para saber qué se cuece, recalienta y come a 30.000 pies de altura, se puede consultar la web Airlinemeals, alimentada, valga la redundancia, por los comentarios y fotos enviadas por los pasajeros.

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El diseño es algo especialmente valioso en los vuelos de larga duración, donde los pasajeros se ven confinados durante horas en un espacio reducido. Detrás de algunos proyectos, especialmente en las clases preferentes, están las firmas de importantes artistas y diseñadores: en la década de 1970, Alexander Calder llevó el arte a 10.000 metros de altura con el proyecto Flying Colors para la aerolínea estadounidense Braniff; Versace firmó la decoración interior de un Airbus A319, y Virgin Atlantic encargó al estudio londinense Softroom (autores de la Opera House de Cardiff, en Gales) el diseño de la Virgin Atlantic Upper Class, un espacio de aire glamuroso con asientos convertibles en camas y un bar.

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Los viajeros de clase Diamond de Etihad disponen de un armario personal, minibar y pantalla LCD de 23 pulgadas. El asiento es de cuero y los muebles están tapizados por Poltrona Frau, marca que también provee interiores para Ferrari. Los kits de amenities incluyen cosméticos de la marca La Prairie en bolsitos de Swarovski.


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El no va más del confort volador son las suites de lujo  que ofrecen compañías como Singapore Airlines, Emirates o Quantas a bordo de los Airbus A-380, con camas grandes, champán y amenities de Givenchy. Emirates tuvo que pedir a los pasajeros que las ocupaban que se abstuviesen de tener sexo en ellas, ya que la tripulación y el resto del pasaje se ponían nerviosos con los ruiditos y jadeos

Suites

Y tú, ¿vuelas en primera o en clase sardina?

Hay 113 Comentarios

Que pena que hay no se menciones a nosotros que no comemos carne, las comidas vegetarianas que dan en los aviones son asquerosas, los inventos que hacen son incomibles

vivo en Mallorca y cada vez que salgo de la isla lo tengo que hacer en avión. Es verdad que existen tarifas distintas en las diferentes compañías pero estas deberían especificar las características del billete comprado (distancia entre asientos, merienda, etc) a veces te encuentras con sorpresas desagradables, por ejemplo Ryanair que espera que te pases de bultos, peso o hayas olvidado imprimir la tarjeta de embarque.
Además , y esto lo debería regular la siempre reguladora Unión Europea, se debe indicar el precio final del billete a aquellos que lo compramos por Internet antes de introducir los datos de la tarjeta de crédito, las diferencias entre el primer y último precio son de escándalo.

excelente reportaje, te felicito
viajo a menudo en avión, ya sea en Europa o a Chile, y como soy baja de estatura no tengo problemas, pero me da pena la gente alta que si van como sardinas en la clase económica
saludos

. . . He volado con la Monarch a Londres y de esto hace muchos años y llegué hecho un "cuatro", vamos que hoy en día subo al avión y veo como está montado el patio de butacas y me doy media vuelta.

Esto del business/turista está divertido porque halaga la envidia del ricos/pobres de forma muy gráfica, pero la verdad es que ya hay un abanico en toda la escala calidad/precio y cada uno viaja donde puede y quiere. Hay 1a, business, clase intermedia (p.ej. world traveller de BA), turistas de todos los colores y low cost. Más grave me parece que una low cost como Easyjet te cancele el vuelo cuando le viene bien y no haya forma de que te devuelva el dinero (al loro con esto), que eso no lo avisan cuando compras

Por otro lado, aunque resulta curioso lo del asiento 6A no le veo mucha validez, qué diferencia hay con el 5A y el 7A, ¿y son business?, ¿y el avión? Y lo del mejor asiento en caso de accidente de Seatguru yo no lo he visto pero también sería muy difícil de establecer.

La mejor forma de saber cual es el mejor asiento antes de sacar pasaje, es buscar en http://www.seatguru.com/ Pon compañia y numero de vuelo que te interesa y veras el diseño del avion y sus consejos para elegir. Por compañia no sirve, tienen distintos aviones segun el recorrido.
Nunca fallan

Aunque se tienen 220 cm de espacio personal en Business Plus, la separación entre filas es de 183 cm.

Me parece del todo indigno que tengamos que viajar como borregos. Esto forma parte de la falta de escrúpulos de las compañías que sólo se preocupan de los resultados. Nos convierten en unos simples animales. Hay ciertas formas que no deberían tolerarse, como es la falta de respecto a la dignidad humana. Creo que hay otras formas mucho más inteligentes para hacer rentables a Cías.productiva una compañíase nviene que tengamos presente que los humanos deben estar por encima de proyectos lucrativos.

Respeto mucho y comprendo a los que tienen que coger muchos aviones por motivos de trabajo (aunque les compadezco; volar es un proceso tan complicado y engorroso que creo que debe acortar la vida).

Pero Mikel tiene razón, Vivimos en una sociedad basada en el consumismo de decenas de millones de idiotas sin tener categoría para tener un mínimo de relación civilizada con su familia, su ciudad, su barrio, su trabajo, su educación o su salud física. Por lo visto no tienen otra cosa que hacer que destripar Internet para comprar pasajes baratos y gastar un tiempo libre precioso en plantificarse en cualquier ciudad del mundo, sin conocimientos, dinero ni cultura para disfrutar el viaje. Pero eso sí...¡Hay que fastidiarse los humos que gastan, parecen James Bond volviendo de uno de sus trabajitos!

Pues consumisto-proletarios...¡ya no vale! Se está quedando tan cateto como el que presume de nivel... ¡Por costearse un vehículo! Haw, haw, haw...es que me parto...

vuelo bastante seguido por trabajo y debido a que lamentablemente soy al que le toca pagar mis billetes ( lease autónomo ) siempre busco las opciones mas económicas,he volado por 0,01 € de reus a frankfurt hann por ryanair,por 9 euros Málaga parís,y así puedo dar muchos ejemplos entre estos valores mínimos y los 50 euros de media que pago por billetes en vuelos dentro de España,hace muy poco hice canje de mis puntos acumulados por una visa Iberia y volé a argentina en 1º clase,la vedad que fue una gozada.... ahora la pregunta que me hice fue: hubiera pagado 2000 euros mas para ir mas comodo y que me atiendan muy bien durante 12 horas.... pues NO.... la verdad que con 2000 euros hago muchas cosas y si me bajan 500 mas y tengo que ir con las piernas encogidas también lo hago.Lo que esta claro es que tu poder adquisitivo es el que marca el confort en la sociedad que nos toca vivir y creo que es la tendencia desde hace muchisimos miles de años,pero también es lo dispuesto que estés a gastar un dinero en algo que al fin y al cabo te brinda el mismo servicio ( te lleva y te trae ) en el mismo horario y al mismo lugar por diferentes cantidades apreciables de dinero.

Pues figuraros lo bien que me sienta este tipo de articulos dado que mido 1.96 cm

Opino que lo que tenemos que aprender como consumidores es a valorar las cosas en su justa medida. Por que en un avión hay que dar de comer si nunca nos lo han dado en un autobús? Lo de reducido espacio ha existido siempre y siempre ha habido normativas sobre dicho espacio entre asientos con lo cual el mínimo es el mínimo sea cual sea la compañía.
Las empresas no son las que hacen que el consumidor pierda la dignidad. Es el consumidor el que decide. Compañías de low cost existen porque hay clientes que lo compran y me parece bien y si hay alguien que gracias a que se nos da la posibilidad de volar barato aunque tengamos que llevar en la maletas dos camisetas, pues igual aprendemos quien era Trajano in situ aunque no podamos lucir las joyas y los zapatos cada sía de un color.
La oferta y demanda es la que manda en un mercado y el éxito de una empresa está ni más ni menos, en ofrecer un producto que el cliente quiera comprar y al precio que quiera pagar.
CONCLUSIÓN. el consumidor tiene la palabra

Isidoro, si bien algunas cosas que comentas existen, parece que quiera que la realidad no le estropee el artículo.

Mezcla un tipo de vuelos con otros y es absolutamente exagerado en algunas apreciaciones.

Tener como fuente para lo de los asientos a Skyscanner, que no ha hecho sino una campaña publicitaria gratuita para decir que el asiento ideal es el 6A... ¿de que modelo de avión?

Y comparar los menús de Business Plus de Iberia en vuelos intercontinentales con la oferta de servicio de pago en los vuelos de esa misma comañía pero en vuelos de corto y medio, es hacer TRAMPA.

Muy mal artículo, "viajero astuto"... sea más honesto y menos listo...

Me ha parecido un artículo interesante. Desde hace treinta años, las grandes compañías ofrecen cada vez menos servicios por el mismo dinero. Las compañías aéreas no son excepción.

Toda una generación de ejecutivos "brillantes" se ha lucido ante sus superiores adoptando medidas que favorecen a la empresa y perjudican a sus clientes.

A veces me gustaría ser dictador para imponer por ley reglas que beneficiasen al personal como por ejemplo la vuelta a poder viajar con dos maletas gratis de hasta setenta libras cada una.

A mí lo que me asombra es que la peña esté dispuesta a viajar en esas condiciones. Pero en fin, no es lo peor en una sociedad cada vez más aborregada; lo del viajar de aquestas maneras al menos no es obligatorio sino que se hace "por placer".

Increíble que algunos comentarios no expresen total rechazo
Por la forma en que se viaja actualmente en los aviones y especialmente
en IBERIA, habrá que reglamentar los espacios mínimos especialmente
para los vuelos largos como tantas reglamentaciones se exigen a los pasajeros.
Los animales que se transportan no tienen forma de expresarse...los humanos
todavía podemos.

No veo que tengas mucha idea de lo sque escribes , lo del 6a es una tonteria ya que ese asiento variará según fabricantes no es lo mismo el 6 alfa en un MD que el 6 alfa en un 747. Los aviones no son autobuses , no se compran para 10 años, hay aviones de los 70 que todavia vuelan , las compañias se los pasan los cambian los ceden , he visto tapicerias de quatar airlines en aviones de air canadá, seat guru tampoco vale para nada, ya que esas configuraciones son modificables y cada modelo de avión tiene 10-20 variantes , eso no se creó por la aceituna..siempre existió todos los fabricantes lo ofrecieron pero a nadie se le ocurrio comprarlo , aflofar unos tornillos y mover los asientos para ganar espacio es mas viejo que el pan , amigo en vez de viajar tanto y verlo todo como un pasajero pedantorro habla un poco con los empleados mecánicos ingenieros y verás la de historias y cosas que aprendes de aviones

los españoles deben tener prohibida la salida de su país. son una chusma insoportable. Y los pobres aun menos. Que recogen de una vez la cosecha

Viajar barato permite conocer muchos lugares que viajando cómodo no se podría. Ahora bien, si la idea es dormir cómodo lo mejor es pagarse un hotel cinco estrellas. Los aviones se hicieron para volar, no para dormir. En particular creo que los vuelos low cost son más rápidos, y económicos que muchos autobuses o trenes.

Antes se viajaba mejor y más caro. Ahora se viaja peor y más barato, pero siempre hay plazas business libres, así que tienes las dos opciones. Me quedo con el modelo actual.

No menciona nada sobre KLM y British Airways, que por 120 euros más en un viaje intercontinental te dan más cm... Imperdonable

Mikel eres un perfecto comemierda.

¿Qué más da clase sardina, atún o ballena? Yo ya no vuelo: no tengo dinero para viajar. Cuando podía, me conformaba con un asiento en las salidas de emergencia. Me sentaba y a roncar. Pero ya no recuerdo cómo es un avión por dentro. Estas disquisiciones son para pijos con poder adquisitivo. Cuando sólo quede Ryanair volando en España porque todas las demás habrán cerrado, este blog ni existirá :-(

Luis, eso de que sólo en viajes de negocio se vuela en business es mentira. Yo por ejemplo, volé a Seul en semana santa por 1100 euros en Lufthansa. Cada vez las compañías están haciendo esa clase más asequible. Yo por unos cientos de euros más los pago sin problemas en vuelos de más de 10 horas. Compensa.

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Isidoro Merino

Isidoro Merino es el especialista de El Viajero para ofertas y temas prácticos. Ha nadado con leones marinos en las islas Galápagos y desayunado con Mickey Mouse en Disneyland París. Trotamundos, fotógrafo y periodista, colabora con el suplemento desde su lanzamiento en 1998.

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