30 abr 2012

Pasajero rico, pasajero pobre

Por: Isidoro Merino

Dolar aceituna

En la vida existen fronteras invisibles. La cortinita que separa business de turista en los aviones es una de ellas. A un lado de ese muro de tela estampada, los pasajeros de clase economy viajan cada vez más apretujados mientras que los del otro lado gozan cada vez de más privilegios.

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La culpa la tiene una aceituna. En 1987, el consejero delegado de American Airlines, Robert Crandall, propuso eliminar la oliva de las ensaladas que se servían en sus aviones; con la medida, la aerolínea ahorró ese año 40.000 dólares, unos 24.360 euros (lo que no impidió que el año pasado se declarase en suspensión de pagos). Inspiradas por tan ocurrente idea, otras compañías se preguntaron qué ocurriría si, en lugar de aceitunas, quitaban espacio entre los asientos. Lo redujeron en unos centímetros y… voilà: una fila más para llenar con pasajeros. Después les llegó el turno a los periódicos, a las galletitas saladas… Al final, hemos terminado volando sin espacio, sin aceituna, sin prensa y sin ensalada (gratis). Todo por nuestro bien, para que paguemos menos por los billetes, dicen.

Volar apretaditos
Mientras que el número de usuarios del transporte aéreo no ha parado de crecer (en 2011 superó los 2.800 millones de pasajeros, según IATA), su espacio vital ha menguado: desde 1978, el espacio medio entre las filas de asientos (seat pitch) en clase turista se ha reducido en 7,2 centímetros (3”) según muestra esta infografía publicada en el periódico The New York Times.

New york times infografia

La consultora Skytrax  publica listas anuales con la distancia entre asientos de las principales aerolíneas. Según los datos de 2011, entre las aerolíneas europeas, las más generosas en cuanto a espacio en clase turista son Estonian Air  y Olimpic Airways, con un seat pitch de 33 pulgadas (83,8 centímetros). En el otro extremo, entre las más tacañas de la lista (lo que no significa que sean las peores) se encuentran algunas aerolíneas de bajo coste, como Easyjet, Monarch, Bmi Baby y Thomson Fly, en cuyo caso se miden 29 pulgadas (73,6 centímetros), aunque con opción de disfrutar de más espacio pagando un suplemento. En los aviones de Ryanair, la distancia es de 76,2 centímetros (30”). Al final, y para alivio de muchos, parece que no habrá clase "Hannibal Lecter", como bautizó algún bromista el modelo de cabinas con plazas para viajar casi de pie que, según recogieron algunos medios  planeaba incluir Ryanair en algunos de sus vuelos cortos. La supuesta noticia resultó ser un bulo.

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La separación entre las filas de asientos de la clase turista de Iberia en vuelos intercontinentales es de 81 centímetros (32”), una distancia que en los trayectos europeos se queda en 79 centímetros (31”), frente a los 220 centímetros (86,6”) de espacio que disfrutan los pasajeros de su clase Business Plus (con sillones que pueden transformarse en camas), o los holgados 127 centímetros (50”) de distancia que hay entre las filas de butacas de su clase Business Club.

En busca del asiento perfecto
El buscador de vuelos baratos Skyscanner ha preguntado a 1.000 pasajeros  sobre sus preferencias de asiento (aparte de aquellos con espacio extra junto a las alas). Ganó el 6A. Según los autores de la encuesta, esta refuerza otros estudios, igualmente dignos de Perogrullo, que demuestran que las seis primeras filas de un avión son las favoritas, con el 45% de los votos. ¿No será porque están más cerca de la puerta de salida?

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Seat Gurú permite conocer cuáles son los mejores y los peores asientos -tanto por confort como por seguridad en caso de accidente- de un avión, dependiendo de la compañía, el modelo de aparato y la ruta. La web incluye planos de cabina de 550 aeronaves de 80 compañías.

La comodidad se paga
El bajo coste no es solo una cuestión de precio, sino de cómo se valora un servicio. ¿Merece la pena pagar más por tener asientos reclinables en un vuelo de una hora? ¿Y en un viaje a Nueva Zelanda? La competencia con las compañías de bajo coste en las distancias cortas ha empujado a las aerolíneas a recortar servicios en estas rutas. Por el contrario, casi todas han introducido mejoras en sus vuelos de largo radio, las más rentables, y mimando a los clientes de las clases preferentes, los que pagan hasta 10 veces más por un billete y que les proporcionan cerca de la mitad de sus ingresos.

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La  gastronomía se ha convertido en una de las bazas con las que las buscan ganarse a los pasajeros de alto nivel adquisitivo. Con este fin, Iberia fichó el año pasado a cuatro chefs españoles -- Paco Roncero, Dani García, Ramón Freixa y Toño Pérez—que en total suman ocho estrellas Michelin.

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Al otro lado de la cortina, las opciones son más limitadas, y, en el caso de los trayectos de corta distancia, de pago: una chapata de jamón serrano, por seis euros; una cerveza, por tres, o una bolsa de patatas fritas Pringles, por 2,50 euros.

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Air France recurrió al Studio Culinaire Servair de Joël Robuchon,y Guy Martin, del restaurante Le Grand Véfour, para los menús,  basados en la cocina de temporada de su clase La Première. La elaboración de la carta de vinos corre a cargo de Olivier Poussier, uno de los mejores sumilleres del mundo.  Etihad Airways,  compañía aérea de los Emiratos Arabes, ha incluído recientemente un chef a bordo para sus clientes de Diamond First un servicio que también ofrecen Turkish Airlines, Austrian y Gulf Air en sus clases preferentes. Para saber qué se cuece, recalienta y come a 30.000 pies de altura, se puede consultar la web Airlinemeals, alimentada, valga la redundancia, por los comentarios y fotos enviadas por los pasajeros.

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El diseño es algo especialmente valioso en los vuelos de larga duración, donde los pasajeros se ven confinados durante horas en un espacio reducido. Detrás de algunos proyectos, especialmente en las clases preferentes, están las firmas de importantes artistas y diseñadores: en la década de 1970, Alexander Calder llevó el arte a 10.000 metros de altura con el proyecto Flying Colors para la aerolínea estadounidense Braniff; Versace firmó la decoración interior de un Airbus A319, y Virgin Atlantic encargó al estudio londinense Softroom (autores de la Opera House de Cardiff, en Gales) el diseño de la Virgin Atlantic Upper Class, un espacio de aire glamuroso con asientos convertibles en camas y un bar.

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Los viajeros de clase Diamond de Etihad disponen de un armario personal, minibar y pantalla LCD de 23 pulgadas. El asiento es de cuero y los muebles están tapizados por Poltrona Frau, marca que también provee interiores para Ferrari. Los kits de amenities incluyen cosméticos de la marca La Prairie en bolsitos de Swarovski.


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El no va más del confort volador son las suites de lujo  que ofrecen compañías como Singapore Airlines, Emirates o Quantas a bordo de los Airbus A-380, con camas grandes, champán y amenities de Givenchy. Emirates tuvo que pedir a los pasajeros que las ocupaban que se abstuviesen de tener sexo en ellas, ya que la tripulación y el resto del pasaje se ponían nerviosos con los ruiditos y jadeos

Suites

Y tú, ¿vuelas en primera o en clase sardina?

Hay 113 Comentarios

Solo falta que tengamos q pagar por usar el water

pues hay vuelos de KLM en clase económica por 100 euros y encima te dan un sandwich de comer. Por supuesto que no es la bussines, pero me siento segura y cómoda volando con ellos. Por si fuera poco, te dejan llevar 23kg de peso y luego el equipaje de mano. N hace falta irse a compañías cutre que te cobran por todo para poder conocer sitios y viajar barato. Yo esos vuelos de gente a 3 euros para venir a emborracharse a nuestros pueblos los quitaba!

Yo ni viajar ya puedo. No tengo ni trabajo ! :(

Los que tienen la desgracia de medir 1,81 m acabamos con dolor de rodillas por que no nos caben las piernas en el ridiculo espacio entre asientos. Llevo mas de 35 años volando y cada vez es peor en todo. Es más, si miras ese manual de seguridad que va en el asiento, observas, que según que maniobra dice, no podrias hacerla, ni tu ni nadie, ya que no hay manera de bajar la cabeza hacia adelante sin darte un morron con el asiento delantero. Es indecente, pero lo es más lo que se suponen controlan eso que llaman, la seguridad.

"En la vida existen fronteras invisibles. La cortinita que separa business de turista en los aviones es una de ellas". La cortinita será todo lo que usted quiera, pero invisible no es.

Si no recuerdo mal, de mis años relacionados con el handling, hasta que no sabes la matricula del avión no sabes la configuración de asientos que cambia incluso dentro de la compañía. Con lo cual eso de seatgurú deben ser medias. El mejor asiento uno de ventanilla sólo si vas a dormir todo el viaje, si no te quieres sentir encerrado siempre pasillo. Las peores compañias en que he viajado han sido siempre las inglesas, ni mi ex con 1.68 cabía en el asiento, tenía que tener las piernas ladeadas para sentarse

Calvorota siempre que puedo viajo con Iberia, Thay, Brithis o Quantas. Hasta ahora he podido pagar un billete por viajar segura, a partir de ahora tal y como está el patio no sé si va a ser posible, pero lo intentaré

Viajero deberías cambiar tú nick. Si suben el precio del billete el turismo baja y solo podrán volar los ricos, ricos de verdad. Viajar te enseña a ver la vida de diferente forma. Claro que tú a lo mejor piensas que mejor las vacaciones de sangría y chanclas en vez de poder ver, Pompeya, Austwich, Chizchen Itza o el Borne y Lavapiés.

Yo vuelo una media de 20 vuelos al año, España-Noruega, Noruega-España. El espacio es justo y la comida cara. Pero es una compañia responsable, organizada y puntual. Lo considero justo por lo que pago. Rebajar las tarifas significaria mas vuelos y mas contaminacion. Hay que frenar el turismo desorbitado, imaginense a toda la poblacion de China, India y Brasil viajando por vacaciones TODO EL AÑO !!!

Pues yo que vivo en México aplaudo los precios bajos aunque el vuelo me mate, gracias a eso he ido ya cuatro veces a la Madre Patria y he conocido el pueblo de mi abuelo, Lubrín, que viva España!

Soy piloto (no de Iberia). Y viajar de Madrid a Praga por 100€,no es solo por quitar lo superfluo, también es por quitar en SEGURIDAD, es decir, entrenamiento, experiencia tripulaciones, mantenimiento. Controladores mal formados,ahora con un cursillo ya esta, y se nota, se de lo que hablo.

"En la vida existen fronteras invisibles. La cortinita que separa business de turista en los aviones es una de ellas."
hombre, si es una cortina, invisible precisamente no es...

Enhorabuena a los que puedan escoger...
En algunos aeropuertos españoles no nos quedan más opciones que los vuelos low-cost para desplazarnos por España (excepto a MAD, claro)... la compañía de bandera nos abandonó hace años...

Ojala que los precios del combustible y la crisis haga desaparecer a todas las compañias de bajo coste y cutres ,para que volar vuelva a ser algo unico, exclusivo y glamuroso como era antes, cuando la gente con mas nivel cultural y medios economicos se lo podian permitir.
Por que cualquiera puede ir a pasar un fin de semana en Roma por 50€ cuando no conoce ni los monumentos de su ciudad?

Si tienes unos kilos de mas, deberias pagar mas, puesto que no solo tu no entras si no que incomodas a los pasajeros de los lados si estas en el asiento del centro, y al de detras puesto que probablemente reclines el respaldo. Ademas el limite de peso deberia ser combinado pasajero+equipaje puesto que es el peso total el que influye en el consumo de combustible. Una persona de 130 kilos hace consumir mas combustible ella sola, que yo con mi maleta (incluso con dos maletas).

Vale que viajamos como sardinas (por no hablar de cómo nos tratan antes y después de subri al avión), pero hace no mucho viajar a Praga por 100 € era ciencia ficción, y no descartéis que dentro de unos añitos cuando la gasolina se venda en botella de cristal de la zona gourmet del súper de turno, lo vuelva a ser...

Al que dice que con Franco esto no ocurría, etc etc y que ahora sólo pueden viajar los pudientes...precisamente lo beneficioso de la reducción de espacio y servicios es que podemos viajar TODOS. Yo estoy encantado con poder viajar tan a menudo con compañías como Ryanair, Wizzair o Easyjet. He llegado a volar por 3 euros a Polonia :)

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Jajajaj, ¿y que tiene que ver Franco con todo eso? En fin, la verdad es que es todo muy cierto, y la desproporción entre Business class y Economy class es cada vez mas abismal. También es cierto que hace unos 10-15 años una persona de clase media no podía permitirse más de, digamos, un vuelo al año. En cambio ahora sale más a cuenta viajar en avión que en tren o en coche, según donde. Todo esto produce un coste en términos de contaminación que es mucho más peligroso de la incomodidad de viajar apretujados...y además lo pagamos todos, pobres y ricos, quién viaja en avión y quién no!

PARA: Manuel | 30/04/2012 15:29:20. . . . . A ver si se te puede ilustrar un poco, hombre. No sólo es un tema economico, también lo es de salud (no es muy bueno estar 12 hs con las piernas casi inmobiles para el sistema circulatorio) y de seguridad (en caso de accidente no es lo mismo ocuparse de 100 víctimas que de 150). Y por último, si piensas que no te mereces ser digno y optas como tú dices, por aguantarte, pues es asunto tuyo, para mi quiero otra cosa y de aguantarme, nada de nada.

Yo propongo que enganchen a las alas sillas de cadenas como en las antiguas atracciones de feria y creen una clase más económica todavía.

¿Y qué es de los que tenemos unos kilos de más?
Yo con mis 130Kg casi no entro en algunos asientos...

No se me malinterprete, pero estos desmanes con Franco no existían, aunque parezca mentira, el respetos a los ciudadanos en estos temas estaban garantizados. Pasamos de la comida gratis en estos vuelos, a tener que pagar el agua, de poder viajar en primera clase cualquiera, a viajar ahora solo los pudientes. Ahora para los nostálgicos de la primera le ha creado la clase Business que le pones un vaso de cristal y poco más. ¡Viva el vino! deixis.

Los que medimos dos metros...por cierto hay muchos jóvenes con esas medidas, ¿donde ponemos la piernas?

Se me pide la opinión y la voy a dar: La cantidad de asientos en estos transportes tendría que estar regulados por ley como los transportes terrestres, no se pueden llevar más pasajeros que los que marcara la ley y no aumentarlos de forma unilateral en función de la rentabilidad económica. En caso de accidente, la cantidad de personas afectadas es muy importante, no es lo mismo que viajen 100 que ciento cincuenta. ¿Quién tiene la culpa de todo esto? obviamente el gobierno de turno.

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Isidoro Merino

Isidoro Merino es el especialista de El Viajero para ofertas y temas prácticos. Ha nadado con leones marinos en las islas Galápagos y desayunado con Mickey Mouse en Disneyland París. Trotamundos, fotógrafo y periodista, colabora con el suplemento desde su lanzamiento en 1998.

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