30 may 2013

1.000 maneras de morir: guía de animales peligrosos

Por: Isidoro Merino

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En la naturaleza existe una regla de oro no escrita: si un animal tiene colores llamativos, no lo toques ni te lo comas ni lo beses; probablemente será venenoso y no se convertirá en un príncipe. En biología, esta forma de avisar de que eres malo se conoce como aposemasis, y significa que ese pulpo de colorines que parece sacado de un catálogo de Imaginarium te puede dejar tieso en menos de lo que tú tardas en decir: “¡¡¡Cefalópodo ca**ón!!!!”. También vale para las ranitas, las orugas y las mariposas, pero no para tu cuñada, aunque se ponga mucho colorete.

El mundo está lleno de criaturas terribles: arañas, jefes, serpientes, medusas, tiburones, cocodrilos, pirañas, mosquitos,  leones, tigres, lobas (cougars), banqueros…  

 

La viuda negra, nombre de diversas especies de arañas del género latrodectus reconocibles por el color negro y la marca roja en forma de reloj de arena que lucen sobre el abdomen, tiene mala reputación: la hembra se come al macho tras aparearse, y su veneno, neurotóxico, es 15 veces más potente que el de la víbora de cascabel, aunque rara vez mortal (inocula una dosis muy pequeña).

800px-Latrodectus_hasseltii_close Viuda negra australiana

En los humanos, los síntomas de su picadura son dolor abdominal, espasmos e hipertensión;  también tiene un efecto secundario en los hombres: provoca largas (y dolorosas) erecciones. Se trata de una araña cosmopolita (en la Península Ibérica existe la variedad Latrodectus lilianae, y en México, la Latrodectus mactans o araña capulina).  La viuda negra australiana (Latrodectus hasseltii), también conocida como Red Back Spider (araña de espalda roja) es la de peor fama. En su libro sobre Australia En las antípodas, el periodista Bill Bryson se refiere a ella como "la muerte de ocho patas", Quizás exagera un poco: solo se han registrado 14 decesos a causa de su picadura. Da mucho más miedo la araña de Sidney o de tela de embudo (Atrax robustus; en inglés  Funnel Web Spider, un bicho urbanita, peludo y con malas pulgas que se encabrita y ataca cuando se ve amenazado.

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De la (recomendable y muy divertida) lectura del libro de Bryson se deduce que en cualquier váter de Sidney acechan más criaturas letales que en la nave nodriza de Alien “Australia tiene más cosas que pueden matarte que ningún otro lugar (...) Es un país en el que un gusano peludo puede dejarte seco con su venenoso pinchazo,  donde los moluscos no solo pican sino que a veces te persiguen. Si recoges una inocua caracola de la playa de Queensland, como suelen hacer muchos incautos turistas, descubrirás que el animalito que hay dentro no es solo sorprendentemente veloz e irritable, sino muy venenoso. Si no te pican ni muerden mortalmente de forma inesperada, se te puede zampar un tiburón o un cocodrilo", escribe Bryson en uno de los primeros capítulos, para poco después aclarar: “Pero la gente es inmensamente simpática. La comida es excelente. La cerveza, fría. El sol brilla casi siempre. La vida no puede ser mejor que esto".

Serpientes australianas


En Australia existen 14 especies diferentes de ofidios venenosos, entre ellos la temible serpiente  taipán (Oxyuranus scutellatus), que compite de cerca con la mamba negra africana (Dendroaspis polylepis) por el título de bicha más mortífera del mundo mundial. Ambas son grandes (hasta 4,5 metros), rápidas y agresivas; en su web,  National Geographic describe la mamba negra como "una criatura veloz, inquieta y letalmente venenosa que, cuando se siente amenazada, puede resultar muy agresiva. Se le ha achacado la pérdida de numerosas vidas humanas, y los mitos africanos exageran sus poderes hasta proporciones de leyenda".

  Mamba

Pero el villano más infame de las costas de Australia y el sureste asiático es el cocodrilo marino o cocodrilo poroso (Crocodylus porosus), el mayor reptil viviente, de hasta ocho metros y más de 2.000 kilos de peso.

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Entre las travesuras que se le atribuyen está la matanza de la isla de Ramree (Birmania): el  9 de febrero de 1945, los cocodrilos devoraron a casi 1.000 soldados japoneses en una sola noche cuando atravesaban una zona de manglares para escapar de las tropas británicas. Porosus tampoco le hace ascos a las top models: el 29 de marzo de 1987, uno de estos monstruos se zampó a la modelo estadounidense Ginger Faye Meadows, de 24 años, cuando se bañaba en unas cascadas del noroeste de Australia durante un crucero.  A su lado, el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) parece un angelito.

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En los mares tropicales hay otros bichos que pueden hacer mucha pupa

El inefable pez piedra (Synanceia horrida) te puede matar "entre atroces e inenarrables sufrimientos" si lo pisas (además es muy feo).

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El insidioso pulpo de anillos azules (Hapalochlaena) es mono, pero segrega una tetrodotoxina paralizante y mortal.

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La carabela portuguesa (Physalia physalis) es un hidrozoo (no confundir con las medusas) muy urticante capaz de recorrer grandes distancias impulsado por el viento.

Carabela portuguesa

Y luego están las medusas: de octubre a mayo, nadie se mete en el agua en las playas de Queensland, al noreste de Australia. Y no porque el agua esté fría, sino porque las avispas de mar o medusas cofre (Chironex fleckeri) se acercan a la costa para reproducirse. 

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El contacto con sus tentáculos puede matar a una persona entre terribles dolores, pero es peor que te acaricie su prima pequeña, de solo dos centímetros, Irukandji (Carukia barnesi), otra cubomedusa que presume de ser el animal más venenoso del planeta.

Cobozoo

Si prefieres que te coman a que te bese una medusa, puedes elegir entre los nerviosos tiburones, las feroces barracudas o el pachorrón  mero gigante (Epinephelus lanceolatus), "un monstruo de 400 kilos que de vez en cuando, por una mezcla de afán de experimentación y estupidez, le arranca un brazo o una pierna a un bañista, luego se acuerda de que no le gusta el sabor de la carne humana y lo escupe".

 

En las selvas de América hay mucho donde elegir: puedes acabar despachurrado por una anaconda (Eunectes murinus), devorado por un banco de pirañas (Pygocentrus nattereri), acalambrado por una anguila eléctrica (Electrophorus electricus) o envenenado por preciosas ranas dardo (Dendrobatidae).

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También hay hormigas de fuego capaces de dejarte en los huesos sin ponerte a dieta, y un simpático pececillo, el candirú (Vandellia cirrhosa) que tiene la fea costumbre de meterse por la uretra.   Se cuenta que también son capaces de remontar el chorrillo, como los salmones. Por si acaso, no hagáis pis en el río.

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Algunas de las especies más peligrosas han sido avistadas en el Mediterráneo

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La mayor asesina es la hembra anopheles: parece una mosquita muerta, pero todos los años mata de malaria a más de tres millones de personas

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Y tú, ¿eres un viajero (o viajera) bizarro (valiente, esforzado;  no raro), o un tiquismiquis a quien le dan miedo los bichitos? 

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Hay 31 Comentarios

Lamentablemente, los humanos somos los animales más peligrosos y los que estamos acabando con todas estas razas.

Las arañas y los tiburones me dan un pánico horrible! Seguro que mucha culpa la tienen las películas, pero por si acaso intentare evitarlos en mis viajes.

Veremos este verano como tenemos las playas de Levante, debería de haber algún registro para información sobre ciertas plagas como las medusas, que por experiencia apropia la picadura es dolorosa.
Saludos.

Espero que nunca me agarre alguno de estos animalitos, dios mio y algunos hasta parecen adorables y bonitos!

¿No es maravillosa la forma en que la Naturaleza se las arregla para que algunos animales avisen a otros de que no son presa fácil? Desgraciadamente los seres humanos somos de los menos intuitivos a la hora de saber dónde hay peligro y dónde no lo hay.

que bonito post, la verdad que lso animales de colores llamativos son los más curiosos y los que entran ganas de tocar. Pro otro lado no me imaginaba que el roce de una medusa pudiera ser mortal :O
Os enseño unas zapatillas que simulan un acuario ^^ :

http://ladimi.blogspot.com.es/search/label/Zapatillas de casa

Gracias Fer!

Que animalitos mas graciosos

Se ha sintetizado veneno de esa araña como vigorizante sexual? Veo una oportunidad de negocio..

Se tienes alergia grave a insectos himenopteros o hormigas, consultes un alergologo. Viajas siempre con un auto-injetor de adrenalina, que és o que te salva la vida y no una loratadina.

Le puedes agregar la 1001 : vive en un pais donde apliquen el NEO liberalismo de Milton Friedman Falso Premio Nobel y moriras de desaucio, suicidio, hambre o frio. ver este enlace quienes mandan en el mundo
http://ernesto-consultoria.blogspot.com/2013/05/la-plutocracia-en-america.html

Solo comentar que estás ranas de la foto son inofensivas y no son las dendrobatidae, sino las Agalychnis callidryas http://es.wikipedia.org/wiki/Agalychnis_callidryas.

No os compliqueis la vida con lugares exoticos e invitad a vuestra pareja a cenar en unos sitios espectaculares a precios increibles http://www.facebook.com/CapitanFood/

En el Amazonas puedes tener la mala suerte de encontrarte con una de las serpientes más letales del mundo: la serpiente X http://www.zaiguaweb.com/2013/05/15/de-pesca-en-el-amazonas/

Me ha entrado un poco de miedo de ir a Australia, menos mal que luego fuiste a América y he estado en contacto con Anacondas, tarántulas, ángulias eléctricas, caimanes y piranhas y no es tan peligroso como lo cuenta.

http://www.dreamseasurfcamp.com

Cojonudo el post. Me encanta. Efectivamente cualquier bicho te puede dejar tieso y tu, gilipollas, haciendo dieta: http://detapasporsevillayotrascosillas.blogspot.com.es/2012/01/mi-experiencia-con-la-dieta-dukan.html

Pues mi muerte ideal es al lado de ella: http://xurl.es/lomft

La foto de la rana dardo, de la familia Dendrobates, no se corresponde con la foto publicada, que es de una rana verde de ojos rojos (Agalychnis callidryas). Las ranas dardo son esas, preciosas y diminutas: http://2.bp.blogspot.com/-NR2uvV2G4QI/ULNo1HcTnGI/AAAAAAAAAFA/_MePfgDxFBQ/s1600/ranas+dendrobates+.jpg

Creo que me quedo en casa este verano. Jiji, no se si me ha dado más miedo el pez piedra, el cocodrilo o la medusa... Por cierto, muy bueno el cartel de las especies más peligrosas de Mediterraneo. Es triste, pero es así. http://www.lamaletitadelosviajes.blogspot.com.es/

Qué post tan divertido y fresco, aunque hable de convulsiones, vómitos y dolorosas (ay!) erecciones.
Por cierto, el corte de Magadascar está sacado de la versión en Sildavo o qué? En qué hablan??

que bonito post...no me había planteado nunca como morir de 1000 maneras ni tan solo de una...

la especie mas peligrosa del mediterraneo no es una... son dos que trabajan en equipo... el especulador inmobiliario ladrillero (especulatoris ladrillus) y el politicastro corrupto poltronero (politucus poltronerus), de este hay dos variedades muy comunes.. una llamada el PPerote y la otra el Zapatiesto... La combinacion de estos dos especimenes es simplemente letal para el medio ambiente y el ser humano...

Bueno, Isidoro, te ha faltado el peor animal de todos, el que más muerte, sufrimiento y estragos ha causado y sigue causando en la historia del planeta. ¿Una pista? Camina erguido y es el más inteligente, tanto que desarrolla herramientas exclusivamente para ocasionar la muerte y la destrucción.

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El Viajero Astuto va dirigido a todos aquellos que han pagado el doble que su vecino de asiento. Un blog práctico donde lo que importa es no perder el tiempo a la hora de encontrar los chollos y la inspiración. Pistas para conocer los pequeños secretos del mundo de los viajes.

Sobre el autor

Isidoro Merino

Isidoro Merino es el especialista de El Viajero para ofertas y temas prácticos. Ha nadado con leones marinos en las islas Galápagos y desayunado con Mickey Mouse en Disneyland París. Trotamundos, fotógrafo y periodista, colabora con el suplemento desde su lanzamiento en 1998.

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